por PAU RODRíGUEZ
ESPECIAL EUROBASKET 2017
Letonia
Empieza la era Porzingis
La era Porzingis ya está aquí. Ha llegado el momento en el que la estrella de los New York Knicks, a pesar de tener tan solo 22 años, debutará con la selección absoluta de su país y lo hará para liderar a Letonia en un Eurobasket donde los hombres de Ainars Bagatskis prometen dar mucha guerra. El futuro prometedor de este combinado, ese que ya intuyó el técnico letón para empezar un proceso de reconstrucción en el equipo entre 2011 y 2015, se ha hecho realidad. Letonia está preparado para volver a pelear con las grandes potencias del continente, como ya hizo en la década de 1930. En el último Eurobasket, del cual fue anfitrión de una fase de grupos, el conjunto báltico ya consiguió una sorprendente octava posición a pesar de las importantes bajas de Kristaps Porzingis y Davis Bertans. Este año, estas dos estrellas sí estarán en la selección y se unirán a un grupo que en el último Europeo ya dejó una muy buena imagen. La transición hacia esta nueva generación de jugadores letones ya se ha culminado y ahora, bajo la dirección del genial base Janis Strelnieks, que se consolidó con Letonia en 2015, Bagatskis tendrá a su disposición un grupo lleno de talento, encabezado por Porzingis, los hermanos Bertans, Rolands Smits o Janis Timma. Por calidad, este equipo puede llegar muy lejos en el Eurobasket. Solo la inexperiencia en este tipo de torneos debido a su juventud y las dudas en la rotación pueden generarle dudas a un combinado que lleva tiempo esperando que empiece la era Porzingis.

RESULTADO LÓGICO:
Octavos de final


 PUNTOS FUERTES
 PUNTOS DÉBILES
 RANKING
 PROBABLE QUINTETO TITULAR

  • Kristaps Porzingis, llamado a dominar el baloncesto FIBA

  • Cuenta con un base con experiencia en hacer ganar a la selección

  • Temibles en talento y anotación

  • Buena química en el núcleo duro de la selección

  • Poca experiencia del grupo en torneos de selecciones

  • Rotación un poco corta

  • Dependencia del acierto en el tiro exterior

  • Falta físico en el juego interior

  • Irregular en los partidos de preparación

7
LITUANIA

8
ITALIA

9
LETONIA

10
MONTENEGRO

11
TURQUÍA
B
Strelnieks

E
Dairis Bertans

A
Timma

AP
Davis Bertans

P
Porzingis


 ¿Sabías que...
... han ganado un Eurobasket?
Letonia ganó a España (24-18) en la final del primer Eurobasket de la historia, celebrado en Suiza en 1935. Cuatro años después, logró una medalla de plata en el Europeo disputado en Lituania.
... brillaron en el último Eurobasket?
Letonia consiguió una sorprendente octava posición en el Eurobasket 2015, del cual fue anfitrión de una fase de grupos, e igualó su mejor resultado en un Europeo desde... ¡1939!
... son una de las selecciones más jóvenes?
12 de los 16 jugadores que conforman la preselección de Letonia son nacidos en la década de los 90, demostrando que este es un combinado nacional de mucho talento... y con mucho futuro.


Estrella
Pívot | 221cm | 02/08/1995 | New York Knicks (NBA)
Perfecto escudero
Ala-pívot | 207cm | 12/11/1992 | San Antonio Spurs (NBA)

Kristaps Porzingis
6
Llamado a dominar
24 puntos y 12 rebotes en su primer partido de preparación para el Eurobasket, demostrando que en el próximo Europeo está llamado a dominar. En el que será su debut en un torneo FIBA con la selección absoluta de su país, Porzingis llega a la cita en un momento muy dulce a pesar de su juventud, y es que no hay que olvidar que tan solo tiene 22 años. La experiencia de haber jugado ya dos temporadas en la NBA hacen de este mágico jugador un peligro para cualquier equipo. A su prodigiosa muñeca se le une su capacidad para capturar rebotes y colocar tapones, además de tener una movilidad poco común por su altura y ser capaz de salir al contraataque y botar el balón casi como un base. Por si fuera poco, en los Estados Unidos ha trabajado y mejorado mucho en el que era su punto débil, el físico. Porzingis será una pesadilla para sus rivales, un hombre llamado a dominar.
Solo hay un precedente de Porzingis con Letonia en torneos FIBA. Fue en el Europeo Sub18 de 2013, donde promedió 11,6 puntos, 10 rebotes y 4,9 tapones por encuentro. Letonia acabó en 4ª posición, por detrás de España
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
New York Knicks (NBA) 66 32.8 18.1 49% 36% 79% 7.2 1.5
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Europeo Sub18 2013 9 29.6 11.6 49% 19% 69% 10 0.4
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
Davis Bertans
8
Saltando de inicio como ala-pívot, su versatilidad le permite compartir en momentos pintura con Rolands Smits. Con una muñeca privilegiada, destaca por su inmenso talento. Está llamado a ser el perfecto escudero de Kristaps Porzingis.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
San Antonio Spurs (NBA) 78 11.8 4.3 56% 40% 80% 1.5 0.6
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2013 8 17.6 8.6 46% 35% 62% 4.4 0.6
Eurobasket 2011 5 12.6 5.6 70% 18% 56% 2 0.2
Mundial Sub19 2011 8 31.1 15.2 47% 27% 75% 6.4 1.6
Jefe de la nave
Base | 191cm | 01/09/1989 | Olympiacos (Grecia)
Janis Strelnieks
13
El buen papel de Letonia en el Eurobasket 2015 fue, en parte, por culpa del excelente rendimiento de Strelnieks, que demostró ser el perfecto jefe para esta nave. Peligroso con su tiro y muy inteligente en la dirección, será vital para el éxito de los bálticos.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Brose Baskets (Euroliga) 22 24.1 11.7 58% 46% 89% 2.2 3.5
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 25 6.3 44% 22% 100% 3 4
Eurobasket 2015 9 28 9.1 56% 21% 80% 3.1 5.4
Preeuropeo 2015 6 27 9.2 55% 35% 87% 3.7 4.3

Dairis Bertans
9
Escolta | 193cm
Valmiera | 09/09/1989
EA7 Emporio Armani Mil&an (Italia)
Ya es uno de los veteranos de esta selección. Capaz de aportar ofensivamente y convertirse en referente anotador, su buen manejo de balón también le permite jugar en momentos de base.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Darussafaka (Euroliga) 32 15.5 6.4 43% 50% 84% 0.7 1.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 28 16.3 71% 33% 79% 3.3 4.3
Eurobasket 2015 9 26.4 10 46% 24% 83% 2.3 3
Preeuropeo 2015 6 22 10.2 60% 33% 91% 3.2 2
Janis Blums
7
Escolta | 190cm
Saldus | 20/04/1982
Tecnyconta Zaragoza (Liga Endesa)
El abuelo de la selección, mantiene su papel de segundo escolta para darle descanso a Dairis Bertans. Importante en la rotación letona gracias a su tiro, defensa y veteranía.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
VEF Riga (VTB League) 23 24 16.9 39% 37% 87% 2.5 3.2
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 15.3 7 50% 46% 50% 0.7 1.3
Eurobasket 2015 9 18.2 5.1 50% 25% 92% 1.8 0.9
Preeuropeo 2015 6 24 11.7 50% 51% 75% 2.8 1.2
Aigars Skele
21
Escolta | 192cm
Riga | 04/12/1992
BK Ventspils (Letonia)
Puede actuar tanto de base como de escolta, si bien durante la preparación no ha disfrutado de demasiadas oportunidades. Destaca por su acierto en el tiro exterior.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Ventspils (Champions) 16 23.7 8.6 43% 44% 83% 4.4 3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 9 3.3 75% 33% 25% 1.7 0.7
Preeuropeo 2015 6 9 3.3 63% 20% 88% 1.7 1.7
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
Janis Timma
10
Alero | 201cm
Kraslava | 02/07/1992
Baskonia (Liga Endesa)
Con el rol en la selección de alero titular, el nuevo fichaje del Baskonia destaca por su físico. Ayuda en el rebote, sabe mover bien el balón y también es capaz de aportar en anotación.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Zenit (Eurocup) 13 28.5 16.2 65% 44% 76% 4.7 2.9
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 27.3 12.3 63% 17% 88% 5.7 2.3
Eurobasket 2015 9 20 7.2 64% 34% 67% 5 2.2
Preeuropeo 2015 4 20.3 6 33% 33% 70% 4 3
Kristaps Janicenoks
12
Alero | 196cm
Riga | 14/03/1983
BK Ventspils (Letonia)
Otro de los veteranos de la selección, este alero tiene el rol de darle descanso a Janis Timma. Aparte de experiencia, Janicenoks aporta competitividad y buena mano
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Ventspils (Champions) 11 21.1 8.3 55% 27% 64% 2 1.7
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Eurobasket 2015 9 24 9.6 50% 52% 73% 2.6 1.4
Preeuropeo 2015 6 28.7 8.8 33% 33% 74% 2 2.7
Eurobasket 2013 8 27.5 11.5 38% 54% 82% 3 2.1
Zanis Peiners
31
Alero | 203cm
Rezekne | 02/08/1990
Lietkabelis Panevezys (Lituania)
Destaca por ser un todoterreno capaz de jugar en todas las posiciones exteriores, incluso de base. Con un gran físico, aprovecha sus cualidades para dejar jugadas espectaculares.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
PAOK (Champions) 16 23.8 9.2 49% 22% 81% 3.6 0.9
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Eurobasket 2015 7 9.1 2.4 43% 0% 83% 0.6 1
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
Rolands Smits
11
Ala-pívot | 207cm
Valmiera | 25/06/1995
Montakit Fuenlabrada (Liga Endesa)
Viene de brillar en los encuentros de preparación. Con Letonia juega básicamente de ala-pívot, aportando de manera importante en anotación y en el rebote.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Montakit Fuenlabrada (L.Endesa) 32 21 7.5 50% 28% 67% 3.9 0.5
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2015 5 6.2 2 67% 0% 100% 2 0.4
Europeo Sub20 2015 10 26.7 14.6 49% 32% 76% 9.1 1.1
Europeo Sub20 2014 9 29.8 16 58% 25% 67% 7.2 1.2
Andrejs Grazulis
Ala-pívot | 202cm
Aizkraukle | 21/07/1993
BK Ventspils (Letonia)
A pesar de su estatura, destaca por su pelea en el rebote. En su debut con la selección absoluta, durante la preparación ha ejercido de tercer ala-pívot en la rotación.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Ventspils (Letonia) 25 22 10 59% 42% 73% 5.8 1.7
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Europeo Sub20 2013 10 26.2 10.1 54% 0% 81% 9 1
Europeo Sub18 2011 8 26.1 8.2 50% 17% 65% 6.8 1
No participó 0 0 0 0% 0% 0% 0 0
Martins Meiers
33
Pívot | 208cm
Jumala | 30/03/1991
Unics Kazan (Rusia)
Con un buen juego en la pintura, será el encargado de darle equilibrio a una batería interior con muchos tiradores. Continúa con el rol de segundo pívot, este año por detrás de Porzingis.
Club 2016-17 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
VEF Riga (VTB League) 26 22.1 13.8 55% 0% 87% 5.6 0.7
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preolímpico 2016 3 8 4.7 50% 0% 100% 3 0
Eurobasket 2015 9 12.8 6.8 62% 0% 79% 2.7 0.2
Preeuropeo 2015 6 11.3 4.3 64% 0% 50% 3.2 1.3

Ainars Bagatskis
Entrenador | 29/03/1967
Debut: 2010
Sin equipo
En su octavo verano al frente de la selección, ha ayudado en la reconstrucción de Letonia y ha sido clave en el crecimiento año a año del equipo con su atractiva apuesta de juego.
Una nueva generación para un gran futuro

Ya destacaron en categorías inferiores y ahora, una vez asentados en la élite, están llamados a liderar a Letonia en el futuro. El cambio generacional ha llegado al país báltico, y es que de la plantilla que disputó el Eurobasket 2015 solo repetirán seis jugadores. Kristaps Porzingis, Davis Bertans, Janis Timma, Rolands Smits, Ojars Silins o Andrejs Grazulis, todos ellos nacidos entre 1992 y 1995, son ya piezas importantes, en mayor o en menor medida, de una selección que parece tener el éxito asegurado para los próximos torneos internacionales. La reconstrucción iniciada en 2011 comienza a dar sus frutos en un combinado que quiere volver a estar entre los más grandes.

 Preparación para el Eurobasket
 En la historia

PARTIDO RESULTADO MÁXIMO ANOTADOR
Letonia-Finlandia 85-81 Zanis Peiners (16)
Letonia-Georgia 69-73 Dairis Bertans (23)
Letonia-Polonia 76-80 Rolands Smits (14)
Letonia-Polonia 77-65 Kristaps Porzingis (24)
Letonia-Lituania 87-77 Davis Bertans (18)
Letonia-Rumanía 98-68 J. Timma y D. Bertans (14)
Letonia-República Checa 103-69 Martins Meiers (18)
2015 Eurobasket
2013 Eurobasket 11º
2011 Eurobasket 21º
2009 Eurobasket 13º
2007 Eurobasket 13º
2005 Eurobasket 13º
2003 Eurobasket 13º
2001 Eurobasket
1997 Eurobasket 16º
1993 Eurobasket 10º
1939 Eurobasket Plata
1937 Eurobasket
1935 Eurobasket Oro
© ACB.COM, 2001-