por IVAN FERNANDEZ
ESPECIAL EUROBASKET 2013
Letonia
Alquimia para una reconstrucción
Dos años después de la revolución que provocara Ainars Bagatskis en el EuroBasket de Lituania, Letonia llega a la cita eslovena ahondando en su renovación, pero recuperando a alguno de los jugadores que por una u otra causa se habían caído por el camino. Encuadrada en un grupo no excesivamente duro, Letonia sueña con superar la primera fase por primera vez desde el EuroBasket de Turquia, aunque para ello no contará con l0a presencia de Andris Biedrins, quien pese a estar en la lista inicial declinaba participar para buscar relanzar su decadente carrera NBA. Aferrados a su tradicional estilo abierto y de querencia por el tiro exterior, el cuadro letón aparece alejado de los vicios del pasado, con una química notablemente superior e incluso minimizando su casi sempiterna endeblez defensiva. En un verano en el que sus selecciones inferiores han dado motivos para la esperanza, Letonia ha mostrado un carácter combativo en la preparación que le permite soñar con ser una de las revelaciones del torneo. Con todo, cierta previsibilidad ofensiva, unida a la poca experiencia internacional de buena parte de su perímetro, le puede pagar un caro peaje ante equipos como Lituania, Serbia o Montenegro, por lo que intentar involucrar al juego interior y minimizar el número de balones perdidos aparecen como las principales claves de cara a buscar el pase a la segunda fase. Sin un referente ofensivo claro, Janis Blums vuelve a postularse como la principal arma ofensiva en un perímetro donde la potencia de Skele y el tiro exterior de Janicenoks o Kuksiks serán de gran ayuda. Con un solo base puro en el equipo (Strelnieks), la labor de Bertans en la dirección será otra de las claves, en una Letonia cuyo juego interior, en especial con Kaspars Berzins, parece en disposición de dar un paso adelante.


RESULTADO LÓGICO:
Eliminado en 1ª ronda


 PUNTOS FUERTES
 PUNTOS DÉBILES
 RANKING
 PROBABLE QUINTETO TITULAR

  • Grupo joven, sin presión y mejor ambiente que en citas precedentes.

  • Tiro exterior fiel a su escuela, en un panorama europeo cada día más romo en ese aspecto.

  • Equipo grande en centímetros y buena respuesta atlética en casi todas sus líneas.

  • Defensivamente inconsistente, sobre todo en el perímetro.

  • Su ataque carece de argumentos de peso más allá del triple, por lo que se vuelven algo predecibles.

  • Pese al talento de Strelnieks, el puesto de base sigue cojo, sin pausa en la dirección y con muchas pérdidas de balón.

20
UCRANIA

21
GEORGIA

22
LETONIA

23
GRAN BRETAÑA

24
SUECIA
B
Strelnieks

E
Blums

A
Kuksiks

AP
Freimanis

P
K.Berzins


 ¿Sabías que...
…se llevaron el primer EuroBasket?
Campeones en aquella edición de Ginebra en 1935, los letones obtendrían una plata cuatro años más tarde en la vecina Lituania.
…Macedonia respira con la ausencia de Biedrins?
Rivales en la primera fase, Macedonia tenía motivos para temerle: en el Preeuropeo 2009 les endosó 53 puntos y 40 rebotes en sólo dos partidos.
…acabaron con la primera etapa de Kazlauskas en Lituania?
Letonia eliminaba a Lituania en 2001 poniendo fin a la primera etapa como seleccionador de Jonas Kazlauskas... gracias a los 25 puntos de Bagatskis.


Estrella
Escolta | 191cm | 20/04/1982 | BC Astana (Kazajistán)
Confianza
Base | 191cm | 01/09/1989 | Budivelnyk (Ucrania)

Janis Blums
7
La dinamita exterior
Ausente en la fase de clasificación pero referente en el pasado Europeo, la vuelta de Blums es una de las mejores noticias que ha recibido Letonia este verano. Irregular pero con picos brillantes en 2011, el nuevo jugador del Astana aparece como principal referente ofensivo en un equipo muy coral en el reparto de sus opciones ofensivas. Tras jugar casi a tiempo completo como base en el Lietuvos Rytas la pasada campaña, Blums ejerce como escolta en la selección liberado de tareas organizativas y enfocado a la anotación. Potente de piernas y con capacidad para defender, su salida de los bloqueos es espectacular, siendo muy peligroso cuando entra en racha. De su capacidad para mezclar juego y esperar su momento dependerá buena parte de la suerte de Letonia.
Aún estando clara su condición de tirador, esta temporada ha sido perfecta muestra de las características de Blums. Sumando todas la competiciones, el ex del Bilbao ha lanzado 234 triples por tan sólo 75 intentos de dos.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Lietuvos Rytas (Lituania) 20 17.5 7.9 42% 37% 96% 1.7 1.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Eurobasket 2011 5 28.8 16 54% 42% 77% 3.2 4
Eurobasket 2009 3 17.7 6.7 43% 33% 100% 2 0.7
Preeuropeo 2008 6 22.3 8.8 60% 41% 83% 1.8 1.7
Janis Strelnieks
13
Talento para el puesto de base y perfil bastante opuesto al de sus compañeros de perímetro. Buen director, excelente en el pick and roll pero con carencias serias en el tiro exterior.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Spartak St. Pet. (Eurocup) 14 25.8 5.9 54% 22% 78% 1.5 3.4
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 8 29.1 11.9 58% 33% 67% 3 3.8
Eurobasket 2011 5 25.4 6 45% 8% 75% 3.4 2.6
Preeuropeo 2010 8 27.1 10.3 47% 27% 71% 4.4 4.9
Aval interior
Ala-pívot | 211cm | 28/08/1985 | VEF Riga (Letonia)
Kaspars Berzins
14
Está llamado a ser la principal referencia ofensiva del juego interior. Puede anotar de cara, pero su fuerte es el lado débil. Buen reboteador y con capacidad de pase, ha mejorado en su toma de decisiones.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
VEF Riga (Eurocup) 12 22.8 9.7 52% 38% 71% 5.8 1.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 8 24 12.3 64% 35% 65% 6.9 0.8
Preeuropeo 2010 8 19.6 8.6 51% 38% 50% 5 1
Preeuropeo 2008 6 23.3 9.2 55% 32% 67% 4.5 1.2

Dairis Bertans
9
Escolta | 192cm
Valmiera | 09/09/1989
Bilbao Basket (Liga Endesa)
Líder anotador en el Preeuropeo, tendrá muchos minutos como base. Impredecible en el tiro, tiene buen manejo de balón y cumple en defensa.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
VEF Riga (Eurocup) 12 22.5 10.9 56% 39% 100% 2.1 2.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 8 28 14.1 50% 40% 77% 3.3 3.1
Eurobasket 2011 5 21.4 8.6 53% 47% 100% 1.8 2
Preeuropeo 2010 8 16.9 4.5 53% 21% 79% 1.8 0.5
Kristaps Janicenoks
12
Escolta | 195cm
Riga | 14/03/1983
VEF Riga (Letonia)
Su vuelta eleva las opciones de Letonia tras una temporada en la que ha confirmado su madurez. Experto, competitivo y de excelente mano.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
VEF Riga (Eurocup) 12 30.9 14 52% 38% 88% 2 2.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Eurobasket 2009 3 32 13.3 23% 47% 63% 2.7 0.7
Preeuropeo 2008 6 35.5 16.2 56% 42% 82% 3.5 2
Eurobasket 2007 2 24.5 15.5 13% 75% 85% 1.5 1
Armands Skele
22
Alero | 192cm
Riga | 04/09/1983
Kalev/Cramo (Estonia)
Recuperado para la selección ya iniciada la preparación, Skele llega para aportar tono físico e intensidad. Romo desde fuera, es un portento en campo abierto y atacando el aro.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Kalev/Cramo (Estonia) 21 21.4 9.1 48% 38% 50% 4.5 2.4
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Eurobasket 2009 3 21.3 7.3 47% 25% 33% 1.7 2.3
Eurobasket 2007 3 24 13.3 71% 0% 76% 3.3 4
Preeuropeo 2006 6 16.2 6.5 52% 20% 58% 2.8 1.5
Rihards Kuksiks
10
Alero | 197cm
Riga | 17/07/1988
Budivelnyk (Ucrania)
Fue una de las revelaciones hace dos años, aunque no ha acabado de cuajar en la élite. Bastante unidimensional en su juego, sigue siendo un interesante tirador.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Lagun Aro (L. Endesa) 15 15.5 5.5 24% 42% 80% 1.3 0.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 8 27.9 12.1 56% 44% 100% 3.3 2.8
Eurobasket 2011 5 30.6 16 38% 58% 73% 4.2 1.2
Preeuropeo 2010 8 25.6 13.3 49% 50% 42% 3.4 1.8
Mareks Mejeris
5
Alero | 207cm
Liepaja | 02/09/1991
Baloncesto Fuenlabrada (Liga Endesa)
Endeblez física, pero a cambio demuestra bastante talento. Algo indefinido en la pista, ayuda en el rebote y posee capacidad para jugar de cara.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Knet Clavijo (LEB Oro) 31 23.7 9.3 66% 30% 63% 5.3 0.6
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 8 14.6 2.5 44% 0% 67% 2.6 0.9
Eurobasket 2011 4 9 0 0% 0% 0% 2.3 0.5
Europeo U20 2011 9 25.8 10.4 48% 17% 52% 6.1 1.4
Janis Berzins
33
Alero | 201cm
Limbazi | 04/05/1993
VEF Riga (Letonia)
Premio tras un excelso Europeo U20 para un jugador todoterreno, con puntos en sus manos, madurez y una impresionante capacidad reboteadora.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Valmiera (Letonia) 43 30.6 15.4 51% 35% 75% 7 2.4
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Europeo Sub20 2013 10 30.9 15.4 60% 44% 70% 7.4 1.8
Europeo Sub20 2012 9 14.8 3.4 35% 27% 64% 3.4 0.7
Europeo Sub18 2011 8 27.4 9.1 43% 25% 85% 5.5 1.9
Rolands Freimanis
6
Ala-pívot | 210cm
Gulbene | 21/01/1988
Khimik (Ucrania)
Cuatro abierto con amenaza en el tiro. Algo frío, sufre en defensa y le cuesta leer los ataques. En cambio, buen juego sin balón e interesantes medias vueltas.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Montegranaro (Italia) 28 12.7 5.6 58% 42% 50% 2.9 0.3
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 5 8 2.2 31% 20% 0% 2.2 0.4
Eurobasket 2011 5 21.4 10.2 58% 29% 70% 5.6 0.2
Preeuropeo 2010 8 16.4 5.6 48% 17% 60% 3 0.5
Martins Meiers
4
Pívot | 208cm
Jurmala | 30/03/1991
Mitteldeutscher BC Weissenfels (Alemania)
Interior puro, de los pocos letones que no se prodiga en el triple. Algo falto de fuelle físico, pero resolutivo en las cercanías del aro.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Ventspils (Letonia) 27 15.9 8.6 65% 0% 63% 4.2 0.7
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 7 16.4 10 64% 0% 67% 3.9 0.3
Eurobasket 2011 5 12.6 6.2 47% 0% 72% 2.4 0.4
Europeo Sub20 2011 9 23.9 10.4 54% 0% 50% 6.4 1.2
Andrejs Selakovs
35
Pívot | 207cm
Dobele | 08/11/1988
Melilla Baloncesto (LEB Oro)
Muy limitado de cara al aro y con graves problemas desde el tiro libre. A cambio, da dureza en el rebote, presencia física y cierta capacidad de pase.
Club 2012-13 PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Melilla (Adecco Oro) 10 19 6.1 56% 0% 42% 7.1 1
En la selección PJ Min PT %2PT %3PT %TL REB AS
Preeuropeo 2012 7 12.3 2.9 60% 0% 20% 3.9 0.6
Eurobasket 2011 5 16.2 5.8 54% 0% 23% 5.4 0.6
Preeuropeo 2010 5 10.8 5.6 73% 0% 55% 2.4 0.2

Ainars Bagatskis
Seleccionador | 29/03/1967
Debut: 2010
Budivelnyk
Tirador espectacular en su época de jugador, ha conseguido dotar de identidad y química a la selección. Nervioso en la banda, apuesta por un juego vistoso y poco usual.
Bajas sensibles

Conocidas ya de antemano, no deben sorprender las ausencias de jugadores como Kripstas Valters o Kaspars Kambala, en mayor o menor medida "víctimas" de la regeneración de una selección letona que quiere dejar atrás los problemas de antaño. Más sintomática, en cambio, es la ausencia de Davis Bertans, quien tras protagonizar una excelente segunda mitad de temporada tendrá que perderse el Europeo debido a una grave lesión en el ligamento anterior cruzado de la rodilla derecha. Junto a la del alero del Partizan, la baja de Andris Biedrins aparece como el otro gran contratiempo de una selección que necesitaba su presencia en la pintura.

 Preparación para el Eurobasket
 En la historia

PARTIDO RESULTADO MÁXIMO ANOTADOR
Letonia - Eslovenia 67-71 Kaspars Berzins (17)
Letonia - Turquía 66-61 Kaspars Berzins (13)
Letonia - Serbia 54-67 Rolands Freimanis (10)
Letonia - Rusia 72-52 Janis Blums (15)
Letonia - Rusia 67-73 Kaspars Berzins (15)
Letonia - Croacia 66-81 Dairis Bertans (14)
Letonia - Croacia 71-71 Rihards Kuksiks (12)
Letonia - Finlandia 106-70 Martines Meiers (17)
Letonia - Finlandia 90-84 Mareks Mejeris (16)
2012 Juegos Olímpicos No se clasificó
2011 Eurobasket 21º
2010 Mundial No se clasificó
2009 Eurobasket 13º
2007 Eurobasket 13º
2005 Eurobasket 13º
2003 Eurobasket 13º
2001 Eurobasket
1997 Eurobasket 16º
1993 Eurobasket 10º
1939 Eurobasket
1937 Eurobasket
1935 Eurobasket

En colaboración con
Para más información, consulta la Guía BasketMe del Eurobasket 2013
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