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Lamar Odom: Un fichaje para la historia
¿Sabías que Odom es el 2º campeón del mundo con EEUU en jugar en Liga Endesa? Incluso, a diferencia de mitos NBA que jugaron en ACB como Gervin o Sampson, él llega a España con 2 anillos en los que fue parte clave. Nadie lo había hecho antes. Descubre por qué el de Lamar Odom es un fichaje histórico

Lamar Odom, doble campeón NBA con los Lakers (EFE)

El más importante de los laureados

Jugadores con anillos NBA que hayan pasado por la ACB hay bastantes. Empezando por el mismísimo Pau Gasol y pasando por los Oberto, Massenburg o Cardinal. Sin embargo, la lista se reduce al hablar de jugadores que lleguen a la Liga Endesa tras haber ganado la NBA previamente y no al revés.

Si, además, se eliminan de la lista jugadores que fueron traspasados antes de que sus equipos ganaran la NBA (por ejemplo Rebraca a los Hawks antes del título de Detroit en 2004 o Fitch a Rockets antes del título de Miami en 2006), el número se hace aún más corto. Y, algunos de ellos incluso, con asterisco, lo que ayuda a poner en contexto la trascendencia del fichaje de Odom por el Laboral Kutxa. Veamos:

  • Adrian Branch. Campeón con los Lakers en 1987, justo antes de jugar en el Caja de Ronda, en la temporada 1987-88. Se hizo un hueco junto a Magic y Abdul-Jabbar, con 4,3 puntos y 1,7 rebotes por partido en aquel título angelino frente a Boston. Tras ser traspasado a los Nets la siguiente temporada y ser cortado, llega a Málaga en enero del 88 y se sale con 33,4 puntos por partido.


  • (*) Tim Breaux. Primer caso con asterisco. Jugó en Valencia 93-94 aunque, técnicamente cuando logra entrar en esta lista es tras su fichaje por el Cáceres en la 97-98, un par de años después de ganar el anillo con los Rockets, en 1995. Durante 15 partidos, en tierras extremeñas pudieron presumir de campeón NBA, aunque no jugase ni un partido de Playoff en aquel anillo.


  • Scott Burrell. Jugó solo 8 partidos ACB, con promedios (5 pt, 4,3 val) muy bajos. Pero a Burrell nadie le quita el mítico anillo del 98, en el mismísimo equipo de Jordan, en el que participó activamente, arañando incluso minutos contra Utah y participando en 21 partidos de Playoff. En el Bilbao Basket de la 2004-05 tuvieron a todo un campeón NBA sin asteriscos que valgan.


  • Marc Iavaroni. En su temporada rookie se proclamó campeón de la NBA con los Philadelphia 76ers de la 1982-83, con sus 20 minutos por partido en Playoff. 8 años después, en la 1990-91, firmó por el Caja de Ronda, con el que rozó los 17 puntos de media.


  • Reggie Johnson. Compañero de Iavaroni en el título de Philadelphia en 1983, aunque con un protagonismo más modesto. Con 5 puntos por partido, se quedó sin mucho hueco en Playoff, aunque al menos pudo jugar 6 partidos, incluido un minuto en la finalísima contra los Lakers. Años más tarde acabaría siendo un clásico en España, tanto en el Joventut (86-90) como en el León (91-95), con 16,4 puntos e media en sus 270 encuentros ACB.


  • (*) Jeff Lamp. El asterisco más generoso de todos, ya que pese a formar parte de los Lakers campeones en 1988, él solo jugó 3 partidos en esa temporada. Sí ganó en importancia a la siguiente temporada (37 partidos), aunque en ella los Lakers cayeron en la final. En los 90, rozaría los 25 puntos de media en Granada (91-92) y Manresa (92-93), récord de tiros libres (29) incluido.


  • Mark Landsberger. Ni más ni menos que dos anillos NBA antes de aterrizar en Liga Endesa. Y con todas las de la ley. Sus 7 puntos por partido en el anillo de los Lakers en 1980 y sus 4 en el de 1982, con varios partidos jugados en la final contra Philadelphia. Una década más tarde, en la 1991-92, promedió 22 de valoración (17,6 pt) en el Collado Villalba.


  • Mark McNamara. Otro integrante de los 76ers campeones de la NBA en 1983. Él, con solo 2 puntos por encuentro en su temporada rookie, aunque se coló en la final contra Lakers con un par de canastas en su único minuto disputado. A comienzos de los 90 se le pudo ver en ACB jugando en Murcia (90-91) y Real Madrid (91-92), valorando 20 de media. Antes (86-87), fue otro de los que exhibieron su anillo en el Caja de Ronda, aunque por entonces en Primera B.


  • (*) Richard Petruska. Alguien que supo estar en el momento justo y en el sitio adecuado. Solo jugó una temporada NBA, la 93-94, en la que se proclamó campeón con los Rockets. Promedió 2 puntos en sus 22 encuentros y no debutó en el Playoff, pero el anillo no se lo quita nadie. El eslovaco pasó por ACB de la mano de Unicaja (1999-01) y Baskonia (2001-02), con 7 puntos y 5 rebotes por encuentro. También jugó en Zaragoza.


  • Dickey Simpkins. Nadie aterrizó en Liga Endesa con más anillos que él, 3. Y a los 2 primeros se le pueden poner asteriscos, ya que no jugó con los Bulls los Playoff de 96 y 97 pero en el 98 sí lo hizo, incluso participando contra Utah. 6 campañas después, en la 2004-05, jugó en Lleida, con 10 puntos de media en sus 7 partidos disputados.


  • Larry Spriggs. Otro clásico de estas listas. Y con razón, ya que tuvo un papel importante en el anillo de los Lakers en 1985, con casi 7 puntos por partido, jugando 16 partidos de Playoff hasta ponerse el anillo. Dos años más tarde, firmó por el Real Madrid con el que promedió 21,1 puntos por partido en la 1986-87


  • Zan Tabak. Campeón con los Rockets en la 94-95, aunque con un rol más protagonista que el de Petruska. El balcánico, con 2 puntos de media en su campaña rookie, participó en 8 partidos de Playoff para darle lustre a su anillo. Más tarde jugaría en Real Madrid (2001-02), Joventut (2002-04) y Unicaja (2004-05), promediando casi 15 de valoración en sus 11 partidos ACB.


  • Teniendo en cuenta que Lamar Odom puede presumir de 2 anillos NBA con una participación mucho más importante (12,3 puntos y 9,1 rebotes en el Playoff 2009 y 9,7/8,6 respectivamente en el de 2010), se ve la trascendencia histórica de su llegada a la Liga Endesa.

    2º campeón del mundo USA en la liga

    Además de sus dos títulos NBA, Lamar Odom también ostenta un importante palmarés internacional con Estados Unidos, habiendo sido campeón mundial en Turquía 2010 y medalla de bronce olímpica en Atenas 2004.

    Lamar Odom se convierte en el segundo jugador de la historia de la ACB que ha sido campeón del mundo con Estados Unidos, algo que solo había conseguido previamente Rony Seikaly en 1986. A diferencia del pívot, que jugó en el Barça 2000-01, 14 años después del título mundial, Lamar Odom es todavía campeón vigente al lograr su medalla de oro en Turquía 2010.

    Además, cabe destacar el caso de Leon Wood, el único campeón olímpico con Estados Unidos que compitió en la Liga Endesa. Wood logró el oro en Los Angeles 1984, cuando a Estados Unidos le representaban jugadores universitarios, y compitió con el CAI Zaragoza en la temporada 1988-89.

    Chauncey Billups y Lamar Odom se preparan para levantar el trofeo mundial (Foto EFE)

    Un ilustre más a la lista...

    1069 partidos NBA, 14 temporadas, 2 anillos... es complicado encontrar precedentes de un jugador de una magnitud similar que aterriza en ACB. De entre todos, destaca el caso de George Gervin, elegido uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA, el 24º en anotación, 5 veces en el Mejor Quinteto. Por talento y nombre, es el principal referente entre los históricos NBA que pasaron por la ACB, con 24 partidos en Manresa (89-90) en los que promedió 35 puntos por partido.

    Otro histórico en mayúsculas fue Ralph Sampson, número 1 del draft de 1989, que formó las Torres Gemelas con Olajuwon en Houston, aunque en su caso solo jugó 8 partidos en el Caja de Ronda de la 91-92, con 7 puntos y 4 de valoración media.

    Otros ilustres que llegaron a la ACB con caché NBA fueron Rony Seikaly, Kenny Walker, Dennis Hopson y Walter Berry .

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