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Albany y NC State, primeros clasificados en el First Four
Los Great Danes jugarán ante Florida en la siguiente ronda de 64 tras ganar en un competido choque a Mount Saint Mary's (71-64), mientras que TJ Warren (25p) lideró a una NC State que superó con solvencia a una pobre Xavier (74-59) y será el rival de Saint Louis

Redacción, 19 Mar. 2014.- Albany y North Carolina State son los primeros vencedores del March Madness 2014 tras haber superado a Mount Saint Mary's y Xavier en los primeros partidos de la fase previa, llamada First Four, que les ha concedido el pase a la ronda de 64.

Los Great Danes se impusieron en un vibrante partido a una Mount Saint Mary's liderada por un excelso Will Miller, autor de 7 triples. Albany arrancó el partido con un espectacular 21-2, pero los Mountaineers reaccionaron a ritmo de triple y les endosaron un 0-18 antes del descanso para mantener una igualdad que fue la gran tónica de los siguientes veinte minutos. Albany, sin embargo, supo llegar más fresco al momento decisivo y, aunque Mount Saint Mary's tuvo hasta dos triples para mandar el partido a la prórroga, acabó consiguiendo el billete para una segunda fase en la que les espera el gran favorito al título, Florida.

En cambio, el choque entre North Carolina State y Xavier fue muy diferente. Los Wolfpack tomaron el control del partido desde un inicio, sin obsesionarse en exceso en su gran anotador TJ Warren, que acabó sin hacer ruido con 25 puntos. La inclusión de otros argumentos ofensivos como Tyler Lewis o Ralston Turner hizo que los de Mark Gottfried siempre controlaran el partido pese al empuje de la referencia interior de los Musketeers, Matt Stainbrook, autor de 19 puntos y 9 rebotes. Ahora, los Wolfpack intentarán sorprender a Saint Louis en la segunda fase

Foto GoPack.com

El First Four, sin embargo, no acaba con estos dos partidos. Cal Poly y Texas Southern buscarán un hueco en la segunda ronda ante Virginia, mientras que Iowa y Tennessee intentarán lo mismo para competir ante Massachussets en el que promete ser el partido de la noche

Gerard Solé
@gsole14

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