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¿Qué pasó en Madness? Cae el campeón en una noche épica. Kentucky, verdugo
¡Menuda noche para cerrar el Sweet Sixteen! La Kentucky de Calipari se cargó al actual campeón a la misma vez que Michigan State se hacía fuerte eliminando a todo un seed1, Virginia. Además, Connecticut y Michigan sufrieron para superar a Iowa State y una bregadora Tennessee

Redacción, 29 Mar. 2014.- Ya tan sólo quedan ocho equipos. Una noche para el recuerdo, Kentucky se cargó al actual campeón en un final de infarto. Y la misma emoción hubo en un Madison Square Garden que presenció la caída de un nuevo seed1, Virginia, a las manos de una Michigan State que gana fuerza como favorito. Además, Connecticut deja fuera a Iowa State y Michigan acaba sufriendo pero elimina a la cenicienta Tennessee (seed 11)

Kentucky elimina al campeón Louisville en un partido épico

Kentucky Wildcats (nº8) 74 - Louisville Cardinals (nº4) 69

Duelo de tremendas rivalidades nos deparaba este Sweet Sixteen. Duelo en los banquillos entre John Calipari y Rick Pitino. Duelo de mucha historia en el estado de Kentucky. Lexington y Louisville enfrentadas, una vez más. Y en un March Madness. Y el partido nunca dejó de estar a la altura de una rivalidad cada vez más efervescente...

Los Cardinals golpearon primero con ocho minutos de casi perfección. Kentucky no encontraba recursos en sus ataques y Russ Smith, Montrezl Harrell y Luke Hancock empezaron a funcionar. 5-18 y primer golpe de los de Pitino. Y el segundo golpe para Calipari llegó en nada. Perdía a su siete pies Willie Cauley-Stein por una lesión en el tobillo. ¿Podía ponerse peor el partido?

Kentucky decidió olvidarse del marcador. Y ahí encontró mejores prestaciones. John Calipari situó un quinteto más móvil y atlético con Julius Randle en el cinco y los Wildcats reaccionaron... ¡y de qué forma! Ni los quince puntos (23 en total) de Russ Smith al descanso impedían que Kentucky llegara con mucho mejor optimismo a la segunda mitad (31-34)

Randle se hacía fuerte bajo aros (nuevo doble-doble, esta vez histórico) y Kentucky salía con una marcha más en la segunda mitad, pero Louisville sabía cómo debía jugar. Luke Hancock, que anotó 14 puntos (de sus 19 finales) en el segundo tiempo, apareció para dejar una cómoda renta de siete puntos a cinco minutos para el final. Todo apuntaba a que estos experimentados Cardinals sabrían cerrar el partido...

Pero no contaron con los factores sorpresa: Dakari Johnson y Alex Poythress. El corpulento pívot de Kentucky suplió a Cauley-Stein a las mil maravillas (15p-6r), siendo muy importante en el rebote ofensivo y apretando el choque, mientras que el versátil alero ganó el partido. Así de simple lo definió Calipari. Subió la intensidad defensiva y apareció para sumar sus únicos seis puntos en el partido en el momento clave.

Aunque fue un triple de Aaron Harrison el que cambió el signo del partido. 70-68 a 40 segundos. Y el miedo en el cuerpo del actual campeón, que acababa sacando una oportunidad en el tiro libre después de un atascadísimo movimiento de ataque. Blackshear, sin embargo, se quedó corto en el primer tiro. Julius Randle quiso ejercer de líder y pidió tirar los tiros libres. Anotó ambos, dejando el 72-69 y la última oportunidad para los de Pitino. Se la jugaría Russ Smith en su último partido en la NCAA en un apuradísimo triple que se quedó corto. ¡Kentucky al Elite Eight!



Michigan State consolida su candidatura derrotando a un número uno

Michigan State Spartans (nº4) 61 - Virginia Cavaliers (nº1) 59

Una auténtica guerra. Un encuentro con intensidad de Final Four. Michigan State y Virginia, dos trabajadísimos bloques, frente a frente. Los Spartans, con el favoritismo de haber sido nombrado campeón en muchas previsiones, incluso para el presidente Barack Obama. Los Cavaliers, presentes con un seed 1 más que merecido tras haber ganado de forma autoritaria la ACC por delante de Syracuse, North Carolina o Duke. Todos los alicientes para una noche única en el Madison Square Garden

Los de Tom Izzo salieron a ganar el partido desde el primer minuto. Con un omnipresente Branden Dawson como líder (24p) marcaban diferencias al ecuador de la primera mitad (23-13). Pero esta Virginia se ha caracterizado por ser un equipo con gran capacidad para secar a grandes potencias en momentos puntuales. Y dejó cinco minutos sin anotar a unos Spartans que encajaron un parcial de 0-12, con Joe Harris (17p) y Malcolm Brogdon (17p) inspirados. Tan sólo un mate de Gary Harris y una canasta de Dawson rompían la igualdad al descanso (31-27).

Y en la segunda mitad, el más puro combate de boxeo. Si un equipo recibía un parcial, respondía con otro más duro. Adreian Payne(16p) se hacía fuerte en la pintura y Virginia ganaba los mejores minutos de Malcolm Brogdon, con siete tantos seguidos del alero. Pero el golpe más duro lo dió Michigan State. Los Spartans firmaron sus mejores minutos en la segunda mitad y con un parcial de 15-4 con Payne y Dawson a pleno rendimiento entraban en los minutos claves con siete de ventaja (51-44)

Virginia no iba a morir tan fácil. Joe Harris y Brogdon sumaban y un triple de Justin Anderson igualaba el choque a 51... antes que Adreian Payne respondiera con otro y Dawson sumara en la línea. 56-51 a 53 segundos. Y Virginia a por la pizarra... perfecta. Triplazo de Joe Harris que les devolvió la vida. Carrusel de tiros libres... y triplazo de Malcolm Brogdon para el 60-59. Pero sólo quedaban 2 segundos. Gary Harris tiró a fallar el segundo tiro libre y Anderson a la desesperada no encontró aro. Batalla para el recuerdo y Michigan State que llega al Elite Eight más reforzada que nunca


Y Michigan se salvó...

Tennessee Volunteers (nº11) 71 - Michigan Wolverines (nº2) 73

Estuvo muy cerca de quedarse fuera de la forma más ridícula el equipo de Beilein. Los Wolverines dominaron durante todo el partido ante una Tennessee que nunca dió el encuentro por perdido y llegó a tener posesión para ganarlo en un final que superó el surrealismo, con pérdidas no forzadas y un parcial de 11-2

A ritmo de triple. Así empezó Michigan, tremendamente acertado desde el perímetro (7/9 en la primera mitad, 11/20 al final). Stauskas, Irvin, Walton, Robinson y LeVert sumaban una tras otra y Jordan Morgan se encargaba de hacer el trabajo sucio bajo aros, controlando a la potente pareja Stokes-Maymon en la pintura. Pero Tennessee, dentro de su gran oscuridad, encontró un faro en Josh Richardson. El escolta sumó 13 puntos (19 en total) y mantenía a los Volunteers en el partido al descanso (34-45).

Todo apuntaba a que Michigan sumaría un nuevo triunfo cómodo. Y más cuando a falta de diez minutos, su diferencia llegaba a ser de quince puntos. El mismo acierto desde el perímetro y la aparición de un Jordan Morgan (15p-7r) que ejecutaba a la perfección cada pick&roll, los culpables. Pero Tennessee no estaba dispuesta a morir

Ni incluso a falta de tres minutos, cuando un triple de Nik Stauskas (14p) parecía enterrar las opciones de los de Cuonzo Martin (60-70). Los Volunteers sumaron un parcial de 11-2 ante una Michigan sin respuesta ante el vendaval de Jordan McRae (24p), que anotaba todo lo que le llegaba a sus manos. Sin respuesta y con un error garrafal tras otro que facilitaba la reacción de una Tennessee que llegó a tener balón para ganar, pero Stokes cometió falta en ataque. Stauskas sumó un tiro libre y el intento final de McRae desde media pista acabó muy lejos de ser peligroso. Michigan se llevó un gran susto, pero supo sobrevivir


La mejor versión de una peligrosísima Connecticut

Connecticut Huskies (nº7) 81 - Iowa State Cyclones (nº3) 76

Nunca una lesión hizo tanto daño a un equipo como Iowa State. Y nunca su rival supo entender tan bien qué suponía dicha ausencia y lo aprovechó de la mejor forma. Connecticut ganó la batalla en la pintura ante unos Cyclones que, sin Georges Niang y con un apagado Melvin Ejim, estuvo a punto de conseguir la épica de la mano de un histórico Dustin Hogue, que sumó la mejor actuación de su carrera universitaria con 34 puntos.

Los de Kevin Ollie lo tuvieron muy claro desde el inicio. Debían explotar la baja de Niang y tenían el hombre idóneo para hacerlo: DeAndre Daniels. Un interior de gran movilidad, posibilidad de tiro exterior y gran capacidad reboteadora. Pero Daniels dejó el protagonismo en la primera mitad a un dúo eléctrico y letal. Shabazz Napier (19p) y Ryan Boatright (16p) martilleaban a los de Fred Hoiberg a ritmo de triple y los Huskies llegaban al descanso con 36-26 a su favor y la sensación de poder romper el partido cuando quisieran.

Y con DeAndre Daniels, lo hicieron. El interior firmó sus mejores minutos, dándole mucha versatilidad a su Connecticut y aprovechando su movilidad para sumar desde corta y larga distancia, finalizando con 27 puntos y 10 rebotes. 61-47 tras su enésima canasta y con tan sólo siete minutos por jugarse. ¿Finiquitado? No para Dustin Hogue. Sin Melvin Ejim (horrible partido el suyo con 3/13 en tiros) y un DeAndre Kane intermitente (16p-8r-9a, pero 6/18 en TC), el todoterreno de los Cyclones se convirtió en el gran líder. Anotaba de todas las formas y colores y se aliaba con Naz Long. El tirador sumaba sus únicos siete puntos de forma consecutiva colocando a Iowa State a cinco a 1:38 para el final.

Pero Connecticut fue infalible cuando más lo necesitaba. 16 tiros libres sin fallo. Y aunque Hogue elevó su partido hasta la historia, nada pudo hacer ante esa perfecta eficiencia. Mejora de prestaciones de una Connecticut que volvió a demostrar que es más que Shabazz Napier y que empieza a rememorar momentos ya recorridos recientemente de la mano de Kemba Walker... con quién fueron campeones en 2011


10 nombres a seguir

Gary Harris (Michigan State): 6 puntos (2/5 TC) y 3 asistencias

Julius Randle (Kentucky): 15 puntos (5/11 TC) y 12 rebotes


Nick Johnson (Arizona): Juega este sábado a las 1:49 contra Wisconsin


Jabari Parker (Duke): ELIMINADO EN PRIMERA RONDA

Marcus Smart (Oklahoma State): ELIMINADO EN PRIMERA RONDA

Tyler Ennis (Syracuse): ELIMINADO EN SEGUNDA RONDA

Andrew Wiggins (Kansas): ELIMINADO EN SEGUNDA RONDA

Joel Embiid (Kansas): ELIMINADO EN SEGUNDA RONDA

Doug McDermott (Creighton): ELIMINADO EN SEGUNDA RONDA

Kyle Anderson (UCLA): ELIMINADO EN SWEET SIXTEEN

Gerard Solé
@gsole14

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