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Lituania pasa un mal trago contra Nueva Zelanda (71-76)
Lituania ha pasado un mal trago para batir a Nueva Zelanda, que remontó 15 puntos y llegó a adelantarse a seis minutos del final. La superioridad interior, con Valanciunas y Motiejunas muy acertados, acabó decantando la igualada balanza

Motiejunas, un puntal en Lituania (Foto FIBA)

Barcelona, 7 Sep. 2014.- Lituania ha pasado un mal trago para batir por 71-76 a la irreductible Nueva Zelanda y clasificarse para los cuartos de final de la Copa del Mundo.

Los bálticos dominaron durante casi todo el choque con rentas cómodas de entre ocho y 15 puntos, pero Nueva Zelanda sacó coraje y talento de donde no había y con un parcial 12-0 entre el tercer y el último cuarto llegó incluso a ponerse por delante.

Decidió la infinita superioridad interior de Lituania, con Jonas Valanciunas y Donatas Motiejunas como ejecutores. También la seriedad defensiva de los de Kazlauskas, así como su capacidad para aprovechar la acumulación ‘kiwi’ de faltas, sumando desde el tiro libre para paliar su terrible crisis en el último periodo (6:15 sin anotar un solo tiro de campo).

Lituania se escapa desde el inicio

Los “Tall Blacks” intentaron marcar terreno de inicio con su tradicional haka, pero Lituania no tardó nada en imponer su ley: balones interiores y dominio abrumador de la pareja que decidiría el partido, Jonas Valanciunas y Donatas Motiejunas.

Los puntos caían y la ventaja subía: 0-5, 5-12 y ya +10 en el minuto siete (7-17). Darjus Lavrinovic y Jankunas tomaban el relevo y Lituania acertaba en algún tiro exterior, disparando la renta a +14 en el primer cuarto (9-23). Los ‘Kiwis’ no habían dado ni una sola asistencia.

Pero si algo caracteriza a Nueva Zelanda es su capacidad de resistencia. Un acertado Corey Webster puso nueve de los primeros 17 puntos neozelandeses y el partido se ajustó (21-30). Y aunque Valanciunas y Motiejunas volvieron a la carga con un mini-parcial 6-0 (21-36), los de Oceanía lograron reducir a 10 la renta al descanso (26-36) con unos buenos minutos de Vukona.

Tras el intermedio, Valanciunas tardó solo 17 segundos en volver a anotar, pero en realidad la dinámica no había cambiado: Nueva Zelanda había cerrado el aro y encontrado nuevas referencias, prosiguiendo la reacción. Por fin Penney y Abercrombie hacían daño a su rival y la diferencia se reducía a seis (32-38). Además, Lituania recibía otra mala noticia con una durísima caída de Simas Jasaitis que obligaba a salir a las asistencias médicas. En el primer cuarto, un corte en la cara ya había obligado a Jonas Maciulis a retirarse de la cancha.

Cuando más apretaba el rival, tras canastas seguidas por dentro dieron algo más de aire a Lituania (36-46), llevando de nuevo el encuentro a esa barrera de los 10 puntos de diferencia. Cada vez que los bálticos estiraban, Nueva Zelanda se las arreglaba para responder, dejando siempre el encuentro alrededor de esa diferencia tan cómoda y a la vez incómoda para los superiores lituanos, que ni rompían ni parecían peligrar.

Lituania supo reaccionar cuando más apretó Nueva Zelanda (Foto FIBA)

Nueva Zelanda remonta… y Lituania sabe ganar

Pero lo hacían. Muchísimo. Un 2+1 de Corey Webster cerraba el tercer cuarto (50-58) y un triple suyo abría el último periodo (53-58). En un momento, los Tall Blacks estaban de lleno en el partido. Lituania fallaba y fallaba y Nueva Zelanda no se conformaba con acechar: a un triple de Fotu le seguía otro del enchufado Corey Webster y el parcial ya era de 12-0 y Nueva Zelanda mandaba en el marcador: 59-58 a 6:30 del final.

La desbordante intensidad neozelandesa también jugaba a favor de Lituania, apoyada en el bonus rival para superar el bache (59-61) y castigar la zona 1-3-1 planteada por Vucinic.

Por fin, a 3:45 del final, Valanciunas fue capaz de poner la primera canasta en juego de Lituania en el cuarto tras nueve fallos seguidos, y los de Kazlauskas tomaban algo de tranquilidad (61-65), convertida en estrés con dos rápidas canastas de Vukona y Abercrombie: 65-65 a 2:20.

Otros cuatro puntos de los interiores, con un tiro de Valanciunas y dos tiros libres de Motiejunas, devolvían el jaque a los neozelandeses. Y esta vez no lograron responder: dos buenas defensas lituanas, convertidas en pérdidas rivales, empezaban a decantar una partida decidida con un triple de Maciulis a 1:05. Con 65-72, ya no había ningún espacio para la sorpresa.

Y eso que los neozelandeses lo intentaron, anotando canastas rápidas y llevando al tiro libre a Lituania. Pero los bálticos no erraron y la victoria no llegó a peligrar.



NUEVA ZELANDA71
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MVAL
4L, Tait600/00/00/00002000012
5E, Bartlett700/00/10/011000000-10
6*K, Penney2361/30/44/522031302-150
7*M, Vukona2592/60/05/6105523204213
8J, Kenny700/00/00/0000100027-1
9C, Webster27267/133/83/343101003217
10*T, Abercrombie1863/50/20/0321102054-1
11B, Anthony1142/30/00/01101000104
12I, Fotu25112/42/31/311010104-43
13C, Frank1230/11/30/021100202-8-2
14*R, Loe800/10/00/021100002-1-1
15*T, Webster2763/40/10/022012413-123
Total7120/406/2213/1737251212714128-2537

LITUANIA76
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MVAL
4M, Pocius24111/22/53/632111103-45
5*A, Juskevicius1921/20/20/000030001-41
6M, Kuzminskas1021/10/10/100001102-6-2
7D, Lavrinovic13101/22/22/222000104-56
8*J, Maciulis1150/21/32/4000011026-3
9*R, Seibutis3494/90/41/10005020251
10S, Jasaitis1500/10/00/0110001027-3
11*D, Motiejunas2182/40/34/685302101119
12K, Lavrinovic820/10/02/211010000-63
13P, Jankunas1021/20/10/01100110100
14*J, Valanciunas27228/110/06/61385000311034
15S, Vasiliauskas430/01/20/000030101113
Total7619/376/2320/28372611136103202554

Pablo Malo de Molina
@MalodeMolinaACB
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