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A Estados Unidos le basta un instante (96-68)
Una primera mitad de rutina para explotarlo todo en dos minutos tras el descanso. Para Estados Unidos, los instantes de lucidez rompen partidos. Con Klay Thompson de inicio, James Harden en el tercer cuarto y Kyrie Irving en el último, el Team USA volvió a arrollar, y ya está en la final



Barcelona, 11 Sep. 2014.- Estados Unidos está en el lugar que quería. Y no parece que haya sufrido mucho en el camino. El Team USA viaja a Madrid para jugar la final de la Copa del Mundo, con la victoria a Lituania por 96-68 tras volver a brillar sobremanera al descanso.

Dos cuartos de piloto automático, apretar en el tercero, cuando el rival ya no tiene capacidad para mantenerse, y romper. La gran primera mitad de Klay Thompson, el espectáculo de James Harden en el tercer periodo y el de Kyrie Irving en el último dejan a los americanos a un paso de su deriva lógica: el título.


Juskevicius y el arranque lituano

Actor inesperado en el inicio, Adas Juskevicius jugaba únicamente en dirección al aro, una verticalidad apenas vista en su torneo, que ponía a Lituania con ventaja en los primeros compases del partido (4-6). Y no era su nombre. Es que la teoría decía que el punto en el que más sangre podía hacer el Team USA era el base, donde Lituania había recurrido a Seibutis más de lo que le hubiera gustado. Y ese punto débil se transformó, de inicio, en todo lo contrario.

Adas Juskevicius y Anthony Davis luchan por un rebote (Foto FIBA)

La actividad defensiva de Lituania, ante un rival que había empezado destensado logró que las ventajas se mantuvieran en el inicio (4:30 minutos, ese fue todo el liderazgo báltico en el choque). Con rápidas ayudas a los hombres interiores, los europeos lograban, como mínimo, frenar la primera arma de su rival, pues la circulación americana perecía ante ese reto. En su ventaja, los lituanos habían encadenado incluso acciones de mérito: mate de Valanciunas, tapón de Motiejunas al contraataque de Irving...


Momentos Thompson y Kuzminskas

Tras el inusual desacierto, el Team USA anotó tres triples (dos de Klay Thompson y uno de Irving) para ponerse por delante (16-13) y no abandonar la ventaja en todo el partido. Thompson se convertía en el hombre ofensivo para los americanos, deshaciendo los esfuerzos lituanos por recuperar su ventaja (21-16). El inicio del segundo periodo, como una mera extensión del anterior, empezó con Stephen Curry anotando los dos tiros libres de una técnica a Jonas Kazlauskas (23-16).

Klay Thompson entra a canasta (Foto EFE)

Cuando Mindaugas Kuzminskas empezó a trabajar majestuosamente la línea de fondo, explotando bien su tamaño y condiciones físicas ante una defensa de perímetro poco capaz (colaboración especial de Harden), Estados Unidos ya había recuperado su tono. Así que, pese a los seis puntos consecutivos del alero de Unicaja, los de Krzyzewski se marchaban por 10 (32-22), con un Klay Thompson aunando plasticidad y efectividad, la que no encontraban sus compañeros.

Como convertido en un cara a cara que regalaba animosidad a un partido en el que lo más determinante parecían los errores, Thompson y Kuzminskas lideraban a los suyos. El estadounidense desde el lanzamiento exterior, el lituano con su actividad cerca del aro y en su búsqueda vía penetración.

En la actividad de Faried, en la lucha bajo tableros de Valanciunas y Cousins (el estadounidense vio una técnica tras revolverse con agresividad en la lucha por un rebote) o en los gestos de técnica individual de Irving vivían los pequeños placeres de un encuentro que estaba más igualado que emocionante. Al descanso, el 43-35 estadounidense era una muestra de su superioridad natural. De cómo instantes de acierto puntuales son suficientes para tumbar a un rival cuyos méritos se entremezclaban con errores (no) forzados. El 33% en tiros de campo de Estados Unidos y el 31% de los lituanos explicaba un desacierto que no afectaba tanto al marcador como al espectáculo.


Dos minutos para un triunfo

Mas Estados Unidos parece a prueba de sustos. En cuartos de final ante Eslovenia vencía por siete tantos al descanso y tras él rompió el medidor. Con diez puntos en dos minutos, parecía dispuesto a hacer lo mismo con los lituanos. Cinco tantos de James Harden, un triple de Curry y una canasta de Anthony Davis parecían dar por concluido el partido. En esa extrema facilidad que tiene Estados Unidos para lo definitivo. El desfondamiento lituano fue inmediato. Y empezó el show conocido: pérdidas de balón, contraataques fáciles, canastas falladas por intimidación y mates de concurso para los americanos. Estados Unidos necesita apenas un instante para resolver (61-37, minuto 25).

James Harden anotó sus 16 puntos en el tercer cuarto (Foto FIBA)

Ni Lituania se acercaba a lo compacto de Francia, ni Estados Unidos parece frágil en 40 minutos ante un equipo inferior. Las características de la decepción española no hacían acto de presencia alguno en el Palau Sant Jordi. Porque Estados Unidos es capaz de funcionar largos minutos en piloto automático. Ganar con él puesto y resolver en un instante. Con una intensidad difícil de igualar en muchos aspectos (aunque inferior a las anteriores versiones del Team USA), cuando el trabajo está hecho, el mantenimiento resulta mucho más fácil.

James Harden, que explotó de nuevo tras el descanso, anotó en el tercer periodo más puntos (16) que todo el equipo de Lituania junto (14). Y el 76-49 ya ponía a Estados Unidos en sus registros de ventaja (34,6 de media) y de anotación (102,3).


Un momento para Irving

El último periodo fue el trámite que usó Kyrie Irving para deleitar a los presentes. Su talento ampliaba la ventaja (11 puntos en ese cuarto) y despertaba lo mejor de un cuarto en el que el marcador poco tenía ya que decir. Y en Lituania, se cumplieron las palabras de Maciulis. A competir y guardar fuerzas para el partido por el bronce.

Kyrie Irving ha jugado un brillante último cuarto (Foto FIBA)

A eso era lo único a lo que podía aspirar Lituania ante una Estados Unidos que no deja lugar a los sustos. Que vino con un único objetivo y parece más cerca que nunca. El Team USA ya está en la final y espera a Francia o Serbia, con el alivio de que España no se cruzará en su camino. Por primera vez en su historia, los estadounidenses podrán revalidar su título mundialista. Y Derrick Rose, Rudy Gay y Stephen Curry podrán entrar en el selecto grupo de jugadores que han logrado dos oros en un Mundial.

Porque el Team USA vino a lo máximo, y lo máximo le espera.

ESTADOS UNIDOS96
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MVAL
4*S, Curry13131/23/62/233010104178
5K, Thompson26165/72/50/0330311231116
6D, Rose1441/40/42/21101130013-3
7*K, Faried2393/80/03/563331102169
8R, Gay1331/20/01/176101101158
9D, Derozan800/10/00/0000100014-1
10*K, Irving34186/102/50/0101422011915
11M, Plumlee721/20/00/242200101-31
12D, Cousins1373/50/01/264200205173
13*J, Harden(C)22164/72/42/2211031022013
14*A, Davis1984/70/00/064210225147
15A, Drummond300/10/00/442200002-3-3
Total9629/569/2411/205032181491642714073

LITUANIA68
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MVAL
4M, Pocius25103/51/21/222010102-176
5*A, Juskevicius26121/40/410/1010121301-175
6M, Kuzminskas27156/80/13/696310120-1120
7D, Lavrinovic1791/31/44/522000321-223
8*J, Maciulis1321/40/20/022001301-17-4
9*R, Seibutis1730/20/03/420221203-210
10S, Jasaitis300/00/00/0000001000-1
11*D, Motiejunas1621/30/20/233001124-12-3
12K, Lavrinovic1200/10/20/0321102030-4
13P, Jankunas500/20/00/021110100-50
14*J, Valanciunas27152/50/011/1377001002-1716
15S, Vasiliauskas800/10/10/010120302-1-4
Total6815/382/1832/4238281010521620-14034

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