Nota de agencia

Collins, primer deportista de EEUU que se declaró gay, se retira
A sus 35 años, y después de jugar la pasada temporada en Brooklyn Nets, el veterano pívot ha anunciado que pone punto y final a su carrera deportiva

Houston (EEUU), 19 nov. 2014 (EFE).- El jugador de baloncesto de la NBA Jason Collins, primer deportista de las grandes competiciones profesionales de Estados Unidos que se declaró homosexual, ha anunciado su retirada después de haber disputado 22 partidos la pasada temporada con los Nets de Brooklyn.

El anuncio de su retirada lo hizo a través de la revista "Sports Illustred", el mismo medio que utilizó para hacer su declaración pública sobre su orientación sexual, aunque esta noche también lo comunicará durante el partido que los Nets van a disputar en el Barclays Center de Brooklyn.

El rival de su equipo serán los Bucks de Milwaukee, que ahora entrena Jason Kidd, quien la pasada temporada dirigió a los Nets y fue el que dio la oportunidad a Collins, de 35 años, de volver a jugar después de hacer público que era gay.

"Para entender por qué soy tan afortunado de sentarme aquí hoy como una persona que está finalmente cómoda en su propia piel, tienes que entender cómo el baloncesto me salvó", escribió Collins en ThePlayersTribune.com.

"Necesitaba vivir los pasados años como un jugador abiertamente gay para estar en paz al retirarme hoy", destacó Collins, que describió como "significativo" el apoyo que tuvo de Kidd durante esos días.

"Hay muchas personas a las que tengo que agradecer por ayudarme en mi viaje", reiteró Collins en su escrito. "Mi familia, mis amigos, y los fanáticos que me fortalecieron todos y cada uno de los días".

Collins no olvidó a la familia completa de la NBA y en especial al excomisionado David Stern y al actual, Adam Silver.

"El liderazgo de David Stern y Adam Silver creó un ambiente que me hizo sentir seguro de seguir adelante. Mi agente Arn Tellem, quien es como el tío 'cool' que todos quisieran tener", subrayó Collins. "Todos los fans de Nueva York que me ven caminando y dicen, "Hey Collins, buena suerte esta noche" o "¡Estamos orgullosos de ti!".

El jugador, que esta temporada no ha tenido equipo, dijo a SI.com que él "continuará alentando a los demás a que vivan una vida auténtica". "Mi esperanza es que cada uno alcance ese día cuando dé un paso adelante y revele su verdad en sus propios términos", añadió.

Collins admitió que todavía no hay jugadores públicamente declarados gays en la NFL, la NHL o el béisbol de Grandes Ligas, pero reiteró que existen.

"Todos los deportes profesionales los tienen. Conozco a algunos de ellos personalmente, pero reconozco que todavía no es el momento para salir libremente del armario sin que sea un gran problema. Un atleta profesional gay sigue forzado a vivir en el miedo de que será rechazado por sus compañeros o marginado por los tabloides y por lo tanto a ocultar su verdadero yo", afirmó.

(EFE)

Sin embargo, tras la declaración de Collins, el jugador del equipo de fútbol americano de la Universidad de Missouri Michael Sam también dio a conocer que era gay y fue seleccionado en la última ronda del sorteo colegial por los Rams de San Luis, que luego le dieron de baja antes de que comenzase la temporada regular.

Los Cowboys de Dallas lo contrataron para el equipo de entrenamiento y después de varias semanas con ellos también le dieron de baja, sin que todavía haya podido debutar como profesional en la NFL.

El pasado abril, el base de la Universidad de Massachusetts Derrick Gordon también se convirtió en el primer jugador gay del baloncesto colegial tras dar a conocer su orientación sexual.

Collins vistió el número 98 con los Nets en memoria de Matthew Shepard, un estudiante de Wyoming que fue asesinado por ser homosexual en 1998.

El exjugador de los Nets dijo que el momento más conmovedor que vivió la pasada temporada fue cuando, en el tercer partido que jugó con Brooklyn ante los Nuggets, en Denver, se reunió con la familia de Shepard.




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