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Francia responde para reeditar duelo ante España (84-70)
Sufrió en los minutos iniciales, pero acabó rompiendo. Con su abrumadora defensa, con su velocidad, con Parker, con Gobert... Francia se mete en semifinales, donde le espera España. Otra vez.

Gobert, por encima de Berzins (Foto FIBA/Ciamillo-Castoria/Metlas)

Redacción, 15 Sep. 2015.- Francia deja en el camino a Letonia (84-70), se asegura como mínimo el Preolímpico y se coloca ya en la lucha por las medallas del Eurobasket. Y ante España en semifinales. Ante su rival preferido, como en 2014 o 2013. Ante su rival más odiado, como en 2008, 2009, 2011 o 2012. La revancha de la revancha de la otra revancha, en esa rivalidad deportiva explotada hasta el extremo.

Francia tuvo problemas reales en el primer cuarto, ante una Letonia tan ordenada como peligrosa, recuperó a Tony Parker (18 puntos y 6 asistencias) en el segundo periodo y acabó por abrumar en el tercero. Sin brillo superlativo a lo largo del campeonato, Francia se coloca en la lucha por las medallas dejando patente en cuartos de final los atributos que la caracterizan: una capacidad defensiva capaz de desbordar al rival, velocidad, un Parker llamado a aparecer en los momentos decisivos, un Rudy Gobert (13 puntos y 6 rebotes) tan especialista como inconmensurable...

El partido se iniciaba con Gobert taponando el tiro de Rolands Freimanis, lo que podía ser la pauta de un dominio físico francés, que fue justo el contrario. Letonia jugó con Francia en el primer cuarto, interpretando a la perfección su defensa, anotando con balones interiores, con penetraciones que castigaban a Parker, con lanzamiento exterior... Así, empezaba con ventaja (5-10, minuto 4), que se neutralizaría cuando la pareja Diaw-Gobert marcaba la pauta ofensiva (ante el absoluto desacierto inicial de Tony Parker en el tiro de media distancia), hasta la ventaja francesa: 15-14.

Entonces regresó la facilidad letona para alcanzar el aro, con Janicenoks y Bertans como principales herramientas ofensivas, para endosarle a los galos un parcial de 0-9 (15-23) y anotarse el primer periodo (21-25).

Francia amagaba con abrumar defensivamente en el segundo cuarto; de hecho, recuperaba la ventaja (27-26, minuto 13), pero de pronto se volvía a derretir, con una nefasta selección ofensiva y ansias crecientes por resolver cuanto antes. En esa tesitura, el temple letón –y su acierto– volvía a consolidar su ventaja (27-32).

Pero apareció la estrella. Tony Parker venía firmando uno de sus más discretos campeonatos. Y su inicio de partido, con 0/4 en tiros, solo añadía más sentido a la resurrección que estaba por venir. En cuanto anotó el primero, llegaron 7 puntos en ataques consecutivos, para que Francia explotara y, con ella, todo el Stade Pierre-Mauroy, repleto de pequeñas banderas tricolores ondeando. Tras el tiempo muerto de Bagatskis, TP seguía interrumpiendo sus penetraciones un poco más allá de la larga distancia, encontrando su hábitat, que era a la vez el francés (40-36, antes del 40-38 con el que se llegó al descanso).



Letonia intentaba continuar. Hasta que, pese a tomar la buena decisión, aparece la interminable figura de Gobert, hasta que el movimiento de balón ofensivo se topa con la extraordinaria longitud de brazos (y de ayudas) francesa, hasta que Nando de Colo saca a Francia de los problemas en el lanzamiento exterior... Los anfitriones se escapan (47-38, minuto 24) sin que quepa mayor debe en el casillero de Letonia, que se ve obligada al tiempo muerto para detener la sangría.

Francia terminaba de desperezarse con un contraataque –esa versión gala en velocidad, hábitat natural de buena parte de sus jugadores– que culmina brutalmente un Gobert que acto seguido barría un balón de su aro, mostrando en un compacto de segundos su tremendo potencial definitorio (50-40).

Y Letonia, con toda la dignidad de la primera mitad, se veía fundida. Abrumada por la defensa francesa (56-43) y con las ideas decreciendo al mismo tiempo que las miradas empezaban a apuntar al suelo. 56-45 al final del tercer periodo.

El último era el de la comodidad francesa tras el trabajo hecho, hasta el 74-56 (minuto 38), con Vincent Collet rotando ya en lo más hondo de su plantilla. Francia, en el lugar previsto; Letonia, a por un Preolímpico que seguiría sabiendo a éxito.



FRANCIA84
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
4L. Westermann320/00/02/2000100001-24
*5N. Batum2642/30/30/033014101349
7J. Lauvergne17104/50/12/2743111022716
8C. Kahudi1510/10/01/287120002148
*9T. Parker30183/132/46/61106130341712
10E. Fournier1272/40/23/4110100022104
11F. Pietrus1400/00/00/0202001021150
*12N. DeColo26113/51/32/4761512014419
*13B. Diaw23147/120/00/0312112131211
15M. Gelabale942/20/00/000000001033
*16R. Gobert25134/70/05/6624000333618
DNPM. Jaiteh000/00/00/000000000000
Total8427/523/1321/26382513188104202270104

LETONIA70
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
5M. Mejeris1231/30/11/2550101022-84
*6R. Freimanis2293/80/13/5853000015-813
7J. Blums1600/10/30/0110010001-15-1
*9D. Bertans29125/80/22/3101301013-711
10J. Timma1551/21/20/0422012232-27
*12K. Janicenoks26163/43/31/2101112021-414
*13J. Strelnieks32144/82/50/0330713032-514
*14K. Berzins1621/40/10/0220013042-13-4
19K. Vecvagars021/10/00/000000000002
23H. Karlis400/00/10/00000000101-2
31Z. Peiners900/00/20/0000001120-5-4
33M. Meiers1973/60/01/2413102232-47
Total7022/456/218/142919101351552220-7061

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