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Lituania sube en seriedad y en Valanciunas para ganar a Italia (85-95)
Los lituanos ganan en seriedad, presentan al mejor Valanciunas y el liderazgo de Maciulis y se plantan en semifinales, tras derrotar a Italia (85-95) en un bellísimo partido que necesitó una prórroga

Jonas Valanciunas completó un enorme partido con 26 puntos y 15 rebotes (Foto FIBA/Castoria/Metlas)

Redacción, 16 Sep. 2015-. La mejor serie de cuartos de final deja a Lituania de nuevo en la lucha por las medallas de un Eurobasket. El conjunto báltico se enfrentará a Serbia en semifinales tras derrotar a Italia (85-95) en una bella batalla entre dos baloncesto de mentes encontradas.

En un encuentro de animosas alternativas, Lituania completó su crecimiento, tras una primera fase floja, quizás preparación para los momentos de la verdad, donde su orden ha podido con Italia. Y encontró al mejor Jonas Valanciunas (26 puntos y 15 rebotes), en ese papel de específico hombre de resolución que no había podido exprimir en el torneo tanto como ante Italia.

Italia... Un equipo escrito con puntos suspensivos, que vuelve a ilusionar en los partidos en que su dinamita ofensiva es capaz de hacer vibrar al espectador medio, pero a caer cuando el baloncesto al completo puede respetarles. Contribuyeron al espectáculo, ofrecieron momentazos de Anrea Bargnani (21 puntos), la rabia de Alessandro Gentile, el intento de liderazgo final de Danilo Gallinari... Pero vuelven a caer, con el peligro de repetirse el hundimiento del Eurobasket 2013 que les dejó sin Copa del Mundo.

La última serie de cuartos de final del Eurobasket arrancaba con ventajas bálticas, aprovechando el desorden rival. Los de Jonas Kazlauskas encontraban penetraciones, dividían la defensa con suma facilidad y terminaban en canastas (con alto porcentaje) que les ponían en ventaja (13-18). Y, a la vez, esa naturaleza italiana era la misma que les permitía empatar el partido (20-20), con ese ataque desprendido (a veces transiciones rápidas, a veces tiros a los pocos segundos y siempre lanzamiento exterior) que acaba en generación de canastas con un origen individual.

El inicio del segundo periodo venía a perpetuar esa sensación de pura Italia, de que la falta de gobierno nunca es impedimento para mantener la marcha larga. Y con un par de buenas aportaciones ofensivas de Marco Cusin, los transalpinos se consolidaban (28-22).

Jonas Maciulis aparecía para empatar el choque a 30 (minuto 16), contribuyendo, junto a Valanciunas (10 puntos y 9 rebotes al descanso) a que Lituania terminase el segundo periodo por delante (36-37). El triple de Maciulis y la canasta en la pintura de Valanciunas (macerada por Renaldas Seibutis) ponían el orden lituano por encima (36-42). Y eran más, muchas más, al inicio del tercer periodo, las sensaciones de los lituanos.

Solo la rabia de Gentile –cuyo talento no desentona en esta anotadora Italia y su competitividad resulta un plus incalculable– sacaba a su equipo de la escasez. Esa que dura tan poco, como efímeros parecen sus momentos de brillantez. El ramalazo de Alessandro y un triple del recuperado Bargnani les volvían a meter de lleno en el partido: 47-48 para los lituanos, que debían empezar a acostumbrarse a los cambios de temperatura azzurri. Y a las alternancias que venían e iban, porque el triple de Gallinari devolvía la ventaja a los de Pianigiani (53-52).

El lanzamiento exterior ampliaba su ventaja (57-52, 59-54), mas su inconsistencia defensiva y el momento de acierto exterior lituano hacía que el marcador reflejado al final del periodo tuviese color amarillo, verde y rojo (59-60).



Con el acierto exterior (Milaknis, Kuzminskas), el endurecimiento de la defensa y las facilidades a la desconexión italiana, Lituana encontraba su sitio en el arranque del cuarto decisivo. Si Jonas Valanciunas se dedicaba a rematar los agujeros defensivos y Maciulis actuaba al mismo tiempo de referente defensivo (el hombre capaz de marcar el punto de dureza necesario) y de héroe ofensivo, la vida se hacía muy difícil para Italia (67-72, minuto 35).

Pero el talento italiano es tan amplio, que aparecía Bargnani. Con renovada contundencia, su capacidad ofensiva mostraba por momentos todo lo que se intuyó en él: un maravilloso aro pasado con Valanciunas apartándole prácticamente de la pista puso el empate a 74.

Y la belleza acabó como tenía que acabar: alargándose. Gallinari tomaría la responsabilidad final, anotando un tiro a falta de 32 segundos que colocaría el empate a 79 que supondría la prórroga, pues ni Lituania ni Italia fueron capaces de armar un buen ataque con el balón de la victoria.

Prórroga de nervios, de desaciertos, de tensiones. De un triple de Kalnietis para que Lituania se pusiera 5 arriba, de la respuesta de Belinelli (también destacado a tirones, 18 puntos) y de la consolidación de Valanciunas. Tras un torneo por debajo de sus posibilidades, el pívot de los Raptors apareció para resolver la prórroga (83-90 a falta de 1:07), para terminar siendo superlativo (26 puntos, 14 rebotes) y diferencial en ese punto negro italiano en las cercanías del aro.



ITALIA85
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
3M. Belinelli37184/53/111/2220413042-610
4P. Aradori1782/31/31/2440100022-29
5A. Gentile36126/110/10/0431012041-116
8D. Gallinari39173/82/35/7642431018-928
9A. Bargnani38217/151/74/4541001125-1815
12M. Cusin642/30/00/020200001286
17N. Melli521/10/00/0101010000-24
20A. Cinciarini2230/11/20/0431500020-38
23D. Hackett2300/00/10/0220210031-72
DNPA. Della Valle000/00/00/000000000000
DNPL. Datome000/00/00/000000000000
DNPA. Polonara000/00/00/000000000000
Total8525/478/2811/1530228167711921-5088

LITUANIA95
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
5M. Kalnietis40143/72/42/22201104021816
8J. Maciulis41195/103/40/010913041231224
10R. Seibutis3263/100/00/0220902013310
13P. Jankunas1971/21/22/2220100032227
15R. Javtokas610/00/01/2000100051-2-3
17J. Valanciunas382611/130/04/4151320010341239
19M. Kuzminskas30132/32/33/4330311034-617
21A. Milaknis1490/13/50/000000002115
43L. Lekavicius200/00/00/000000000000
DNPD. Gailius000/00/00/000000000000
DNPD. Sabonis000/00/00/000000000000
DNPA. Kavaliauskas000/00/00/000000000000
Total9525/4611/1812/1434313281121211950115

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