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El Top10 de la NBA
Estrellas que buscan su camino, algunos que regresan a casa y otros que no quiso hacerlo. El que llega a la liga y el que se despide… La temporada NBA arranca con muchos nombres propios entre el que destaca el de Marc Gasol

10 Kyle Lowry

Dieta ganadora. El menudo base de los Raptors no solo se ha presentado al comienzo liguero con uno 10 kilos de menos, sino que ha rayado a un nivel extraordinario, promediando 22 puntos por partido. En el año en que Toronto alberga el All Star, Lowry quiere que los Raptors den un salto cualitativo con su liderazgo, lograr superar la primera ronda y así olvidar sus desastrosos Playoffs (12,3 puntos y 31,6% en tiros de campo). EFE


9 Rajon Rondo

Enderezar el camino. Una montaña rusa de expectativas, plagada de fracasos (universidad), éxitos (Boston) y nuevos fracasos (Dallas) vuelve a posicionarle en un compás de espera en Sacramento. Allí tiene todos los ingredientes para ser nuevamente una estrella: Karl le dará espacio vital a su juego, encontrará socios de calidad y no le exigirá el rigor de la máxima exigencia. Sólo queda saber si su tiempo de estrella es cosa del pasado. EFE


8 Damian Lillard

El superviviente. Como si un desastre meteorológico hubiera azotado Oregón, este verano los Blazers quedaron devastados deportivamente. Sin Aldridge ni Wes Matthews, Portland es un solar donde Lillard tiene todo el espacio para ser MVP de la liga. Lo será si logra aunar éxito colectivo con la brillantez individual que se le presume. Nadie tiene un escenario individual tan evidente como él para destacar, pero también para decepcionar. EFE


7 DeAndre Jordan

El culebrón del verano. Dijo sí a Dallas, pero entrenador y compañeros en Clippers lo “secuestraron” un fin de semana y obraron el milagro de su renuncia. Ahora estrena contrato y responsabilidad. Temió que, fuera de su hábitat natural y la protección paterna de Rivers, su fina y frágil virtud baloncestística se perdiera, pero ahora debe recompensar a su familia angelina con algo más que defensa y highlights. El no ser una rémora en finales de partido evitando el hack a Jordan, su reto. EFE


6 LaMarcus Aldridge

El sustituto. La pieza más codiciada del verano acabó regresando al hogar y el ala-pívot se une a los Spurs para configurar el juego interior más potente de la liga. Deberá compaginar relevancia anotadora con aprendizaje junto a Tim Duncan en un año en el que se le exigirá dar el plus físico que lamentó San Antonio en los pasados Playoffs. Los Spurs ya tienen su próximo hombre franquicia sobre el que construir una nueva dinastía. EFE


5 Paul George

El regreso. Tras una terrible lesión y operación de doble fractura, la pretemporada de Paul George ha servido para ver renacer las esperanzas de un potencial MVP y de intuir que el hábitat natural que ha dibujado Frank Vogel para él es el de power forward. La versión small ball de Indiana le lleva a exprimir su músculo y rentabilizar su velocidad; si sale exitoso, los Pacers le han dado vía libre para ser su único go to guy y completar el retorno soñado. EFE


4 Jimmy Butler

¿Solución o problema?. “Si me preguntas en qué posición quiero jugar, diré que de base”. Así de sencillo y claro se expresó en verano Jimmy Butler. La emergente estrella luce galones tras firmar nuevo contrato (92 millones de dólares en cinco años) y pide paso en el protagonismo del equipo. Veremos cómo Hoiberg conjuga esta idea con la idolatría local de un Rose que no quedó atrás en su lista de deseos y ya mira a su nuevo contrato. Del estrellato al estrellazo sólo hay una letra. EFE


3 Karl-Anthony Towns

La nueva torre. El más firme proyecto de siete pies (2,13 metros) de los últimos años es la gran esperanza de Minnesota Timberwolves y Ricky Rubio. El esqueleto (base-alero-pívot) de los Wolves ya está armado y Towns ha evidenciado en pretemporada (9,2 puntos y siete rebotes en 20 minutos) que puede tener un impacto inmediato. D’Angelo Russell (Lakers) y Jahlil Okafor (Sixers) sus rivales por ser rookie del año. EFE


2 Kobe Bryant

Despedida y cierre. Es la temporada del canto del cisne, del brindis al sol y del relevo tranquilo. Mientras los Lakers se recomponen con retales y la joven esperanza que depositan en D’Angelo Russell y Julius Randle, Kobe Bryant podría vivir su último año. Puede trasladarse al puesto de alero para cansar menos sus piernas y aligerar su posesión de balón, él de momento aguarda en silencio el arranque de la liga y reserva para otros el protagonismo mediático. Pase lo que pase, será un año para recordar. EFE


1 Marc Gasol

Su momento. Elegido como el mejor pívot y mejor jugador internacional en la encuesta de GMs, ya nadie discute la preponderancia de Marc en la liga. Su contrato tampoco lo hace (cinco temporadas por algo más de 100 millones de dólares) y ahora sólo le resta dar un paso más en su ofensiva para ser (si cabe) más relevante; también es el paso necesario que deben dar los Grizzlies para no estancarse y optar a ser un contendiente al anillo. De esa necesidad colectiva, Marc debe hacer su virtud individual. EFE

Álvaro Paricio
@Alvaropc23
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