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Festival anotador del Oeste en la despedida de Kobe Bryant (173-196)
Russell Westbrook, MVP de la noche, lideró a los hombres de Gregg Popovich con 31 puntos en la despedida de Kobe Bryant (10). El Oeste rompió el encuentro en el tercer cuarto a base de triples –anotaron 31– contra un Este donde brilló Paul George (41) y Pau Gasol acabó con nueve puntos y siete rebotes

Todas las miradas fijadas en Kobe (Foto EFE)

Toronto, 14 Feb. 2016.- El Oeste se llevó la victoria en el partido del All-Star contra el Este (173-196) gracias a una exhibición ofensiva liderada por Russell Westbrook (31) y Stephen Curry (26). Por su parte, Paul George (41) lideró el ataque del Este y Pau Gasol acabó con nueve puntos y siete rebotes. Westbrook, que rompió el encuentro en el tercer cuarto, revalidó el MVP y se convirtió en el primer jugador en conseguir dos nominaciones seguidas al mejor jugador del All-Star en la noche dedicada a Kobe Bryant.

Cirque du Soleil se ocupó de preparar el ambiente festivo en el pabellón en los momentos previos al partido con una espectacular. Fue el rapero Drake quien se ocupó de dirigir las presentaciones de los jugadores All-Star, siendo los dos representantes de los Raptors, DeMar DeRozan y Kyle Lowry, y Kobe los más ovacionados. Por su parte, Tyronn Lue se llevó el abucheo de la noche.

Fue Bryant el que acaparó todos los focos durante la noche y no fue una excepción en la previa. Justo antes de comenzar el partido, se proyectaron dos homenajes en el vídeomarcador y Magic Johnson le dedicó unas palabras de agradecimiento por sus 20 años de carrera. El propio Kobe tomó el micro para dar las gracias por todo el cariño y apoyo y recalcó lo feliz que estaba de compartir este momento con el resto de jugadores.

Kobe y LeBron James protagonizaron el salto inicial y la estrella de los Lakers ganó la primera posesión. Como era de esperar, el partido empezó con un ritmo trepidante y con un seguido de mates y alley-oops de cara a la galería con Westbrook y James como grandes protagonistas. El Este estuvo más acertado en el tiro y se puso por delante a los pocos minutos del comienzo con un peligroso George desde la línea de tres (22-13).

Russell Westbrook vuela hacia el aro (Foto EFE)

La conexión de los Thunder –Westbrook y Kevin Durant– culminó un seguido de increíbles alley-oops que hizo despertar y acercarse en el marcador al Oeste (25-23), pero el ritmo y acierto bajó con las primeras sustituciones. James Harden afinó su puntería y empató el partido hasta que apareció DeRozan para darle de nuevo la ventaja al Este. Chris Paul y Anthony Davis cerraron el primer cuarto con dos espectaculares alley-oops (43-40).

El Este salió con cuatro interiores –Gasol, Andre Drummond, Al Horford y Paul Millsap– acompañando a John Wall, que aprovechó la situación para hincharse a puntos –nueve tantos en dos minutos– y un triple de Pau le volvió a dar una ventaja de dobles-dígitos a los hombres de Lue. El pívot de Sant Boi tomó el protagonismo ofensivo de su equipo y, con seis puntos consecutivos, mantuvo al Este por delante en el luminoso (63-56).

Los dos equipos comenzaron a intercambiar canastas hasta que Kawhi Leonard asumió la responsabilidad en el Oeste y anotó siete puntos prácticamente seguidos para darle la vuelta al marcador y poner a los suyos por delante (86-88). Los jugadores dirigidos por Gregg Popovich intentaron cerrar la primera parte ampliando la ventaja en el luminoso, pero el Este fue capaz de reaccionar y mantenerse a tan solo dos puntos (90-92).

Pau Gasol se cuelga del aro (Foto EFE)

Sting puso el broche musical de la noche en el descanso antes de que George y Curry calentaran las muñecas y demostraran su puntería desde lejos. El Oeste explotó desde el triple y, con cuatro aciertos consecutivos desde la línea de tres, logró su máxima ventaja de la noche (100-111). Westbrook acabó de romper el encuentro con cuatro triples consecutivos, lo que obligó a Lue a pedir un tiempo muerto (102-119).

El Este supo reaccionar a través de su hombre más acertado, George, que consiguió recortar la distancia hasta los ocho puntos. DeRozan tomó el testigo de la estrella de los Pacers y acercó aún más a los suyos en el luminoso (131-132). El Oeste respondió de la mano de Davis, que cerró el tercer periodo con 12 puntos en cinco minutos y le dio un respiro a su equipo (136-145).

Paul apareció en el inicio del último cuarto con sus puntos y asistencias y los jugadores de Popovich volvieron a ampliar la distancia en el marcador y poner una nueva máxima desde el triple gracias al acierto de Harden y Thompson (145-163). A pesar del espectáculo volador de DeRozan, el Oeste siguió cosiendo a su rival desde la línea de tres para aumentar cada vez más la diferencia en el luminoso.



Antes de disputarse los últimos minutos del encuentro, la ciudad de Toronto entregó una camiseta a Michael Jordan en lo que significó el traspaso oficial de poderes a Charlotte, la sede del All-Star del 2017. Kobe y Pau aún tuvieron tiempo de retarse dos veces en el poste sin acierto por parte de los dos jugadores. Con el partido ya decidido, George se dedicó a aumentar su cuenta particular, el Air Canada ovacionó a Bryant y Curry puso la guinda al pastel con un triple desde el medio campo en la última posesión (173-196).

Este 173 - Oeste 196


Este173
NombrePosMinPTT2T3TLRTRDROASBRBPTAFPVAL
*LeBron JamesA20135/81/50/04407040013
*Carmelo AnthonyA23135/61/50/06330021211
*Paul GeorgeA27417/79/190/05501130035
*Kyle LowryB29141/14/120/055010261216
*Dwyane WadeE2384/60/10/04316230014
Paul MillsapAP1930/41/20/0321100002
Andre DrummondP18168/100/10/013850210126
Pau GasolP1593/60/13/47611110210
Al HorfordP972/21/10/03302000012
Isaiah ThomasB1993/61/50/0303111015
John WallB19228/102/40/03303120023
DeMar DeRozanE19189/120/30/11012110014
Total17375/13720/593/557421534112428181
Oeste196
NombrePosMinPTT2T3TLR.T.RDROASBRBPTAFPVAL
*Kevin DurantA232310/101/80/05327200030
*Kawhi LeonardA26177/91/60/06333220019
*Kobe BryantA26103/61/51/26517110114
*Russell WestbrookB22315/67/170/08535530134
*Stephen CurryB29264/56/130/05416420130
LaMarcus AldridgeAP1442/70/10/0431110004
Anthony DavisAP152412/130/00/06330100129
Draymond GreenAP1242/50/10/0541021015
DeMarcus CousinsP12114/41/10/04311000214
Chris PaulB19141/14/60/044016140128
Klay ThompsonE2190/13/100/0211210006
James HardenE21231/27/120/04403010023
Total19674/13524/681/259421751201408236

Pau Rodríguez Tubau
@paurodritu
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