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Nigeria da la campanada ante Croacia para seguir con vida (90-76)
La campeona africana dio una de las grandes sorpresas de los Juegos Olímpicos derrotando a Croacia y dejando el Grupo B más abierto que nunca. Los triples de sus exteriores y un gran trabajo de Ike Diogu en la pintura fueron clave

Redacción, 14 de agosto de 2016.- Campanada para cerrar la penúltima jornada en el Grupo B. Por primera vez desde el recordado "Angolazo" de 1992, un equipo africano ganaba a un país no africano en un partido de fase de grupos del torneo olímpico. El vigente campeón continental, Nigeria, sorprendía a Croacia por 90-76 y dejaba más abierto que nunca su grupo, manteniendo sus opciones de entrar en cuartos a costa de retrasar la clasificación de la selección balcánica.

Nigeria empezó a buen nivel en el primer cuarto gracias al trabajo en la pintura de Alade Aminu y su acierto desde fuera del arco, pero pronto Bojan Bogdanovic atacaba en aro del actual campeón africano para abrir las primeras diferencias. El alero croata siguió consolidándose como el máximo anotador del torneo gracias a su maestría en el uno contra uno, desbaratando una defensa nigeriana aún en rodaje que perdía por 28-21 al final del primer cuarto.

Ebi Ere sonríe ante la alegría de la grada (Foto FIBA)

Pero Nigeria apretó gracias al buen movimiento de balón de sus reservas. Un triple de Michael Gbinije, el único jugador bajo contrato NBA del equipo, culminaba un parcial de 0-8 que ponía a su selección por delante. Croacia se veía obligada a apretar en defensa y en la pintura para evitar disgustos, especialmente gracias al trabajo sucio de Darko Planinic, pero se encontraba enfrente con un Michael Umeh encendido. El ex-ACB clavaba cinco triples en la primera mitad para llevar a Nigeria al descanso con ventaja: 39-43.

El inicio del tercer cuarto dejaba las primeras señales preocupantes para Croacia, que se encontraba con un parcial de 1-9 en el arranque para que Nigeria abriera un hueco de 12 puntos a su favor. Su capitán Ike Diogu se ensañaba con los interiores rivales en ambas zonas, sumando tapones y rebotes ofensivos para desespero croata, que veían como caían 56-70 al final del tercer cuarto.

El descanso de Diogu daba algo de aire a Croacia para encontrar más opciones anotadoras dentro de la zona, pero sin la fluidez necesaria para imponer una remontada rápida. Bojan Bogdanovic, de nuevo, era el jugador más efectivo para ir poco a poco acercándose a Nigeria. Pero los triples de otro ex-ACB, el veterano Ebi Ere remataban una sorprendente y abultada victoria del campeón de África por 76-90 que les mantenía con vida hasta la última jornada.

Michael Umeh cerró su gran noche con 19 puntos y un 6/10 en triples, acompañado por 5 rebotes y 4 asistencias, con 18 puntos de Josh Akognon y 14 de Ebi Ere, mientras que el dominio de Ike Diogu en la pintura se tradujo en 10 puntos, 12 rebotes (8 ofensivos) y 2 tapones. Por Croacia, Bojan Bogdanovic terminó con 28 puntos, pero acabó demasiado solo ante la falta de pegada de sus compañeros.

CROACIA76
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MEFF
4L. Babic2184/60/30/052311003-710
5F. Kruslin00---0000000000
6R. Stipcevic00---0000000000
7K. Simon2021/30/40/064220200-212
8*M. Hezonja1651/31/50/011030100-92
9*D. Saric2771/21/32/365102314-49
10*R. Ukic(C)34103/61/61/253242003112
12D. Planinic1792/30/05/732111202-19
15*M. Bilan2073/40/01/211000002-86
33Z. Sakic600/10/10/010100001-5-1
35M. Arapovic00---0000000000
44*B. Bogdanovic35285/93/69/1233022202-1623
Total7620/376/2818/2634221213811117-7072


NIGERIA90
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MEFF
4B. Uzoh1121/30/00/03301000054
5*M. Umeh23190/06/101/255040204721
6*I. Diogu(C)29102/71/33/4124840223718
7*E. Ere23141/34/50/0431611041821
8J. Akognon17183/33/63/311051303619
9*C. Oguchi2830/11/90/0321303015-3
10S. Okoye00---0000000000
11A. Ogide821/10/00/00000000232
12M. Gbinije1681/22/20/032131002114
13S. Lawal00---0000000000
14*A. Aminu25134/80/05/8743011131214
15E. Ibekwe1610/40/11/25230123362
Total9013/3217/3613/194528172651462570112

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