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España, ante el gran reto estadounidense
Después de un complicado inicio en Rio 2016, la selección española ha remontado el vuelo y, en los tres últimos partidos, ha pasado por encima de Lituania, Argentina y Francia. Ahora espera a Estados Unidos en las semifinales con los recuerdos de Londres 2012 y Beijing 2008 en mente

Pau y Kobe, en Londres 2012 (Foto EFE)

Redacción, 18 Ago. 2016.- 12 de agosto de 2012. The O2, Londres. España y Estados Unidos se ven las caras en un campeonato internacional por última vez hasta esta fecha. Los pupilos de Mike Krzyzewski se cuelgan el oro olímpico en Londres 2012, igual que hicieron en Beijing 2008. Y, en los dos casos, ante el mismo rival: la selección española.

En 2012, el verdugo fue Kevin Durant. En 2008 lo fue Dwyane Wade. Pero, en ambas ocasiones, una selección estadounidense cargada de pólvora, con los mejores jugadores de la NBA en sus filas, tuvo que sudar la gota gorda para derrotar a España. El hecho de plantar cara a Estados Unidos, algo que podía parecer prácticamente imposible, abrió los ojos a todo el mundo. También a los estadounidenses.

Tras los fracasos del Mundial de 2002, celebrado en Indianapolis, y de Atenas 2004, la federación de baloncesto de Estados Unidos apostó por un cambio, personificado en Jerry Colangelo. Desde que llegó al trono de USA Basketball, en 2005, Collangelo solo ha vivido una derrota de la selección estadounidense: en las semifinales del Mundial de 2006 contra Argentina. El resto de partidos en competiciones oficiales, un total de 58, se han saldado con victoria.

Tienen a los mejores jugadores, son superiores, pero Collangelo implantó una cultura de respeto y de conocimiento sobre el rival que ha dado muchos éxitos a Estados Unidos. Los oros olímpicos en Beijing 2008 y en Londres 2012, y los Mundiales de 2010 y 2014. Y, aún así, con los mejores en sus filas y con cualquier detalle imaginable acerca de sus rivales más que estudiado, España puso contra las cuerdas a los estadounidenses en 2008 y en 2012.

Un balance desequilibrado

España y Estados Unidos se han enfrentado hasta en 16 ocasiones en competiciones oficiales. El primer duelo fue en los Juegos Olímpicos de México 1968. El último partido, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. De por medio, enfrentamientos tanto olímpicos como en Mundiales. Y el balance es de 14 victorias para los estadounidenses con una diferencia media de +23,8.

Las dos únicas victorias españolas llegaron en dos Mundiales. La primera, la que marcó la hazaña de ganar a los americanos, fue en el tercer partido de la fase de grupos del Mundial de 1982. Epi (28), Fernando Martín (24) y Chicho Sibilio (21) lideraron a España ante una selección estadounidense llena de jóvenes y sin estrellas. En ella estaba el mítico John Pinone.

El segundo triunfo llegó 20 años después, en el fracaso estadounidense del Mundial de 2002, celebrado en su propia tierra, en Indianapolis. Después de caer en los cuartos de final contra Yugoslavia, Estados Unidos volvió a tropezar en el partido por la quinta plaza, esta vez contra España. Unos españoles liderados por los jóvenes Juan Carlos Navarro (26) y Pau Gasol (19), ambos con 22 años.

Los duelos entre España y Estados Unidos
AñoTorneoFaseResultado
2012Juegos OlímpicosFinal100-107
2008Juegos OlímpicosFinal107-118
2008Juegos OlímpicosFase de grupos82-119
2004Juegos OlímpicosCuartos de final94-102
2002MundialPartido por la 5ª plaza81-75
1998MundialFase de grupos73-75
1994MundialFase de grupos100-115
1992Juegos OlímpicosFase de grupos81-122
1990MundialFase de grupos85-95
1988Juegos OlímpicosFase de grupos53-97
1984Juegos OlímpicosFinal65-96
1984Juegos OlímpicosFase de grupos68-101
1982MundialFase de grupos109-99
1974MundialFase de grupos71-114
1972Juegos OlímpicosFase de grupos72-56
1968Juegos OlímpicosFase de grupos46-81


A por la tercera para cerrar el círculo

España, la misma selección que puso en apuros a Estados Unidos en los dos últimos Juegos Olímpicos, tiene la opción de vengarse en Rio 2016. Ocho años después de la dolorosa derrota en Beijing 2008, cuatro años después de otro tropiezo contra los estadounidenses en Londres 2012. Y lo pueden hacer en la que será, para el combinado español, la tercera semifinal olímpica consecutiva, algo histórico.

Ya hace 14 años de la última victoria española sobre Estados Unidos. Y, aunque el tiempo pasa, los protagonistas del encuentro siguen dando guerra. En el que serán los últimos Juegos Olímpicos tanto de Gasol como de Navarro, ambos podrían cerrar un círculo glorioso. Dos de los mejores jugadores en la historia del baloncesto español, que derrotaron a Estados Unidos en el inicio de sus carreras profesionales, podrían acabar sus trayectorias con otro triunfo ante los estadounidenses. Cerrar el círculo y, de paso, vengarse.

Las dos selecciones han seguido dos caminos muy distintos en Rio 2016. España arrancó con dos derrotas y con malas sensaciones ante Croacia (72-70) y Brasil (65-66). ¿Podrían esta vez levantar cabeza y volver a pelear con los mejores? En cambio, Estados Unidos arrasó en sus dos primeros encuentro contra China (62-119) y Venezuela (113-69).

Las estadísticas en Rio 2016
VictoriasDerrotasPAPRRebotesAsistenciasRobosTaponesEficiencia
USA60104,880,842,825,58,72,7125,3
España4287,370,739,221,77,53,3111


Todo cambió en las tres últimas jornadas de la fase de grupos. Los españoles, contra las cuerdas, estrenaron su casillero de victorias ante Nigeria (87-96) y pasaron por encima de Lituania (109-59) y Argentina (92-73) cuando una derrota los iba a mandar para casa. Por su parte, los estadounidenses sumaron otros tres triunfos, pero se mostraron vulnerables en los tres enfrentamientos, tanto contra Australia (88-98), como ante Serbia (94-91) y Francia (100-97).

En los cuartos de final, España mantuvo su dominio ante Francia (92-67) y Estados Unidos recuperó su versión más temible en el último tango de la Generación Dorada argentina (105-78). Ahora, ambas selecciones se vuelven a ver las caras. Esta vez no es en la final, pero sí en una semifinal olímpica. Y los españoles, con grandes sensaciones, no renuncian a nada. ¿Por qué no sumar la tercera victoria contra los estadounidenses? ¿Por qué no vengarse? ¿Por qué no cerrar el círculo de Pau Gasol y Juan Carlos Navarro?

Pau Rodríguez Tubau
@paurodritu
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