Nota de agencia

Willy Hernangómez: "Estoy feliz de ver realizado el sueño de la NBA"
"Estoy muy contento por ser mi primer partido, y es una pena que no haya sido con victoria", reconoció el nuevo interior de los Knicks, Willy Hernangómez

Hornacek habla con Willy (Foto EFE)

Redacción, 6 Oct. 2016 (EFE).- El baloncesto español cuenta esta temporada con marca histórica de 10 jugadores dentro de la NBA, incluidos tres novatos, que ya han hecho su debut en la pretemporada, el último fue el pívot Willy Hernangómez, con los Knicks de Nueva York en el partido, que perdieron por 130-103 en el Toyota Center ante el equipo local de los Rockets de Houston.

A pesar de la derrota, Hernangómez, que vio como su hermano Juancho, debutaba con los Nuggets de Denver ante los Raptors de Toronto, y lo hizo con victoria, en declaraciones a la Agencia EFE dijo sentirse "feliz" por como le salieron todas las cosas y ver cumplido el gran sueño de jugar en la NBA.

"Estoy muy contento por ser mi primer partido, y es una pena que no haya sido con victoria, creo que la primera parte no hemos estado muy bien el defensa, pero sin duda creo hemos mejorado durante el partido", valoró el mayor de los hermanos Hernangómez al analizar lo sucedido en su debut.

"Es difícil jugar contra un equipo que mete muchos triples y que es lo que va a hacer durante toda la temporada, pero bueno por eso se trata del primer encuentro de pretemporada, muchas cosas por hacer. Aunque las sensaciones, cada unas, son buenas y con ganas de de seguir trabajando y mejorando".

Hernangómez fue el primer sorprendido por la cantidad de minutos que recibió en su primer partido como profesional de la NBA y nada más arrancar la pretemporada.

El medalla de bronce con España en Río de Janeiro disputó 17 minutos en los que aportó cuatro puntos al anotar 2 de 4 tiros de campo, capturó tres rebotes, dio una asistencia y recuperó un balón.

El nuevo entrenador de los Knicks, Jeff Hornacek, contó con el internacional español desde el primer cuarto, exactamente a falta de 3:54 minutos para que concluyese, sacó a Hernangómez a la pista del Toyota Center de Houston en sustitución del pívot Kyle O'Quinn, que ocupó el puesto de titular por lesión de Joakim Noah.

"La verdad que no me lo esperaba porque sólo estoy concentrado en trabajar y en poder adaptarme cuanto antes al equipo, a la liga, muy diferente a lo de Europa", valoró Hernangómez. "Estoy muy contento porque he jugado bastantes minutos, me han dado mucha confianza y ahora todo el mundo para ser el primer partido me está felicitando".

Hernangómez piensa que ahora debe seguir por el mismo camino de ayudar al equipo y mejorar durante toda la temporada.

Su salto a un campo de la NBA era lo que había siempre soñado, y le tocó hacerlo en Houston, en el mismo escenario, donde otro jugador español, el ala-pívot Pau Gasol, hizo su debut en el Partido de las Estrellas, en el 2006, algo que podría ser como una premonición de donde quiere llegar Hernangómez.

"Es un sueño todo lo que estoy viviendo, estaba algo nervioso antes del partido, pero es algo grande", subrayó el nuevo jugador de los Knicks. "Creo que es una gran oportunidad que tengo, que debo aprovechar y dar el cien por cien siempre".

El comportamiento de sus nuevos compañeros fue calificado por el jugador español de "excepcional", dado que a pesar que todavía no domina bien el inglés, se lleva muy bien con todos.

"Con todos intento llevarme muy bien, pero como es lógico con los europeos, Kristaps (Porzingis) y Kuzminskas (Mindaugas), o con Sasha Vujacic, me siento más identificado, pero al final con todos, incluido Derrick Rose, Melo (Carmelo Anthony) quieren ayudarme muchísimo, como Joakim Noah, y el resto forman un gran vestuario que vamos hacer bien las cosas este año".

Hernangómez tiene muy claro los objetivos dentro de la NBA y no son otros que triunfar en el mejor baloncesto del mundo.

"Siempre he sido un jugador muy ambicioso y sin duda mis objetivos para esta temporada a parte de poder adaptarme a la liga, es llegar a mitad teniendo minutos y ayudar al equipo", señaló."Mi objetivo en realidad es a largo plazo, de ahí que ahora estoy centrado en trabajar duro, aprender, mejorar físicamente y técnicamente, que aquí lo tenemos mucho más fácil y ojalá que a final de temporada se cumplan los objetivos".

El jugador internacional español reiteró que llegar a la NBA era una oportunidad, un tren que no podía dejar pasar, que sucede solo una vez en la vida y se ha subido con muchas ganas.

"Esto no ha hecho más que empezar", subrayó Hernangómez, que todavía disfruta la medalla de bronce conseguida por España en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

"Me gustaría hablar más de lo conseguido, pero con Melo a mi lado no me da mucha opción", comentó el olímpico español. "Aquí me han felicitado por el éxito en Río y eso es algo que no se olvida".

La otra gran alegría de Willy desde que llegó a Nueva York es tener de nuevo como compañero y amigo a Porzingis, que es como un hermano, le ayuda en todo.

"Es muy bueno que esté aquí conmigo, volver a jugar juntos", destacó Hernangómez, que tuvo a Porzingis de compañero en el Baloncesto Sevilla. "Me está ayudando en todo y a veces creo que debe pensar que soy un poco pesado porque le pregunto cada cosa que vamos a hacer".

La ayuda y apoyo de Porzingis a Willy es completa y el jugador letón siempre le recuerda que cuando llegó él la pasada temporada a los Knicks, todo le era desconocido y nuevo.

"Me dice que tengo mucha suerte, él no sabía nada y ahora yo me beneficio, pero bueno estamos todos los días juntos, somos casi como hermanos y muy felices de estar juntos", agregó Hernangómez.

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