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Diez nombres que marcarán la NBA
De los 450 jugadores posibles, 10 son los elegidos. Cada uno con sus motivos y objetivos. Cada uno con sus motivaciones y pensamientos. Cada uno con sus pros y sus contras. Se abre el telón...



LeBron James - Cleveland Cavaliers

Pros:

  • El reto: El alero de Akron tiene algo que demostrar, como de costumbre, y es que tras ganar el anillo ahora tiene que mostrarle al mundo que no fue casual. Haga lo que haga, siempre tiene que estar callando bocas. Está acostumbrado y no hay mejor motivación para 'El Elegido'.

  • Mantienen el bloque: Si algo funciona, no lo toques. Es una premisa básica pero que no siempre se cumple. En los Cavaliers han hecho bien y han mantenido el mismo grupo de jugadores. Junto a LeBron siguen Irving, Love, Smith, Thompson o Shumpert. Dando miedo, versión II.

  • Fortaleza mental: Pocos jugadores hay con el carácter de James. ¿Que los demás se refuerzan para quitarle el trono? Él se crece ante las dificultades.


  • Contras:

  • Refuerzos del rival: Siendo totalmente subjetivos, solo hay dos equipos que a día de hoy puedan hacerle sombra... ¡Pero vaya dos! Son Golden State Warriors y San Antonio Spurs. Ambos se han movido bien para seguir luchando en lo más alto con las incorporaciones de Durant y Pau Gasol. Lo positivo es que, sobre el papel, tendrá el camino llano hasta la gran final, con permiso de Bulls o Knicks.

  • Presión del ganador: No es la primera vez que ocurre, y si no que se lo digan a los Warriors el año pasado. Es un síndrome muy común y tendrán que buscar una cura, sobre todo mental, para evitar que el peso del campeón sea demasiado grande.

  • La estela de Jordan: El alero de Cleveland no tiene pelos en la lengua y es él mismo el que busca las comparaciones. Él se motiva con la imagen de MJ pero el espejo que tiene es muy grande, sobre todo a nivel de títulos.


  • La rabia de LeBron (NBA)


    Kevin Durant / Stephen Curry - Golden State Warriors

    Pros:

  • El mejor perímetro de la historia: Como en Oakland no tenían 'shooters' llegó Kevin Durant. Junto con Steph y Klay formarán el mejor trío triplista de la historia de este deporte. Pero es que además, tienen otros jugadores fiables como Draymond Green, por lo que las oportunidades desde fuera son infinitas.

  • Ataque: Hace poco, en la encuesta a los General Managers, salía que Steve Kerr era el mejor técnico ofensivo de la NBA. Y entre eso y que tienen muchos asesinos del aro, pocos equipos podrán aguantar el ritmo anotador tan alto de los californianos.

  • El poder de casa: Los Warriors tienen algo a su favor y es que en el Oracle Arena es casi imposible ganar. El curso pasado solo pudieron hacerlo dos equipos, quedándose con un balance de 39-2.


  • Contras:

  • Fracaso: Los Warriors han confeccionado el equipo por y para el anillo. Tras el récord del año pasado y quedarse a las puertas, ahora, no tienen excusa. No ganar sería sería desastroso.

  • Focos: Este año tendrán todas las miradas sobre ellos. Y cuando se dice todas, son todas. El planeta entero estará pendiente de cómo evoluciona Golden State. ¿Presión? Más vale que sepan soportarla.

  • El tiempo, en su contra: Es un proyecto de presente. Y aunque en el futuro se pueda conseguir una dinastía histórica, es ahora cuando se tiene que empezar a proyectar. No puede haber mañana. No debe. El 'tic-tac' corre y se quieren resultados ya.

  • Adaptación: Es otra de las preguntas que todo el mundo se hace. ¿Encajarán? ¿Habrá tiros para todos? ¿Ego? El más mínimo fallo y puede tumbar un proyecto millonario por los suelos.


  • Durant y Curry, posando juntos (EFE)


    Dwayne Wade - Chicago Bulls

    Pros:

  • Vuelta a casa: Últimamente se está poniendo de moda eso de volver a casa. Y Wade, tras casi una vida en Miami, tenía ganas de regresar a Illinois. No hay nada mejor que representar a tu hogar y sentir los colores.

  • Proyecto ganador: El United Center lleva muchos años esperando ver unos Bulls ganadores, y aunque han tenido buenas plantillas, nunca han dado ese paso adelante definitivo. Este año, lo vuelven a intentar con piezas contrastadas como el propio Wade, Rondo, Butler, Carter-Williams o Lopez.


  • Contras:

  • Demasiadas caras nuevas: No será fácil enlazar todas las nuevas incorporaciones. Además, tampoco es sano olvidar al 100% un proyecto y empezar otro de cero. El único enlace entre ambos es Jimmy Butler, que tendrá que formar el puzzle él solito para que todo salga como es debido.

  • Choque de egos: Ya los hubo el año pasado entre Butler y Rose y este año aún se puede complicar con otro líder como Wade y un carácter muy complicado como el de Rondo. La tarea del técnico será esencial para lidiar el asunto.


  • Dwyane Wade, con la nueva camiseta de los Bulls (Foto EFE)


    Russell Westbrook - Oklahoma City Thunder

    Pros:

  • Todos los focos en él: Que se hayan ido Durant e Ibaka no le importará mucho. Ahora el equipo es suyo y tener el rol de líder es algo que le gusta. Nadie podrá criticarle tiros o su forma de jugar. Total libertad de movimientos.

  • Números para MVP: Sin competencia dentro del equipo y sin objetivos colectivos, el base de los Thunder se podrá centrar en conseguir premios individuales.

  • Poca presión: Gracias a que la gente es consciente de las importantes marchas del equipo, los nuevos Thunder podrán jugar más liberados, y eso implica más diversión y espectáculo.


  • Contras:

  • Soledad: El base de Oklahoma City, a pesar del placer que le supone liderar a los suyos, puede estar cansado en determinados momentos y querrá pasarle el testigo a algún compañero, pero no encontrará a nadie de la altura de Kevin Durant.

  • Acostumbrarse a la derrota: Puede llegar el momento en el que, si la temporada no va bien en lo colectivo, empiece a echar de menos la sensación de conseguir victorias partido tras partido.


  • Russell Westbrook festeja una acción de su equipo (Foto EFE)


    D'Angelo Russell - Los Angeles Lakers

    Pros:

  • Papel de líder: Parece que los Lakers tienen claro quién será el líder a partir de ahora. Todas las apuestas recaen sobre el joven base, que tendrá que echarse al equipo sobre sus hombros. Tiene la calidad y el carisma necesarios para hacerlo, y ahora, sin Kobe, tendrá mucha más presencia ofensiva.

  • Apoyo de la franquicia: Su camino hasta convertirse en el nuevo ídolo de Hollywood no será tan complicado, ya que toda la organización le pondrá las cosas fáciles, y el propio Bryant, desde la sombra, le seguirá apoyando tras hacer el traspaso de poderes el año pasado desde la pista.

  • La presión, entre comillas: La ciudad de Los Angeles es exigente, pero también son conscientes de que hay un cambio de ciclo. Tendrán que tener paciencia para que la juventud madure, y hasta que lo haga, Russell puede subir el nivel de su juego. Además, otra cosa no, pero el Staples se divertirá con el base, con Clarkson, Ingram, Nance, Robinson, Young, Williams...


  • Contras:

  • La sombra de Kobe: Tener que sustituir a un líder nunca es fácil, pero si ese líder encima es Kobe Bryant lo es aún más, ya que en la mente de Russell está que nunca, jamás, podrá llegar a tal punto. La sombra es enorme y el reto le puede destrozar.

  • Juventud: La edad importa. Hay veces que no se está preparado para estar al mando de un proyecto tan grande y con tanta historia. Los Lakers, como todo el mundo sabe, no son cualquier cosa.

  • Poca ambición: No es que no la tengan, que seguro que querrán dar la sorpresa. El problema es que no tienen esa figura que tenían el año pasado que, a pesar de ir por debajo en un partido totalmente perdido, les obligaba a seguir peleando. Los Lakers llevan 20 años sin rendirse nunca por ello, ahora, puede empezar a pasar.


  • Kobe Bryant habla con D'Angelo Russell (Foto EFE)


    Kristaps Porzingis - New York Knicks

    Pros:

  • La ciudad le ama: La relación entre Nueva York y el interior letón es mejor que cualquier película romanticona de Hollywood. Todos los niños ya llevan su camiseta y se ha convertido en un auténtico ídolo para la gente del Madison.

  • Mayor físico: El curso pasado ya se vio un cambio, pero es que este año está aún más grande. Ya no es aquel niño espigado que jugaba en Sevilla y, gracias a ello, su juego será mucho más completo y podrá moverse con más solvencia por la zona entre tantos kilos, algo que no podía hacer en su adolescencia.

  • Mejor plantilla: A su lado tendrá gente que sabe y que viene a competir. Ya se han cansado de dar pena y Phil Jackson ha hecho una gran apuesta para volver a poner a los Knicks en el mapa. El objetivo es competir por la Conferencia Este y este es el año.

  • Willy Hernangómez: Además, ahora tiene a su lado a un gran amigo. Los dos pívots coincidieron en Sevilla y cuando el madrileño tenga minutos podrán tener grandes actuaciones, ya que se conocen y se complementan a la perfección.


  • Contras:

  • Presión: Todos conocen la exigencia que tiene jugar para Nueva York, y este curso más que nunca tras las nuevas incorporaciones. Además, los aficionados le pedirán a Porzingis mantener o incluso superar el nivel que mostró la temporada pasada. No valen excusas (aunque nunca las ha puesto).

  • Focos sobre él: Observado con lupa. Así se sentirá el ex jugador de la Liga Endesa. Ya es su segundo año y las expectativas son tan altas que como los resultados no lleguen se le podrá echar parte de culpa.


  • Carmelo Anthony habla con Kristaps Porzingis (Foto EFE)


    Karl-Anthony Towns - Minnesota Timberwolves

    Pros:

  • Experiencia: Está llamado a dominar la NBA. Es un interior completo y todo el mundo querría sus servicios. De hecho, en la encuesta a los General Managers, sale su nombre como el primer jugador que elegirían si empezaran de cero una franquicia. Dicho queda.

  • Mismo bloque: Que mantengan el mismo estilo y las mismas caras es positivo, pudiendo jugar casi de memoria. La mejora debe llegar como consecuencia del camino entre la juventud y la madurez. Es una vía lógica y los Wolves deberían aprovecharla porque tienen la estructura ideal para para hacerlo.

  • Mayor competencia: En el puesto de base (Ricky Rubio, Tyus Jones, Kris Dunn y... ¿Zach LaVine?) se verá una mejora del juego debido a que todos querrán dar lo mejor de sí para estar en pista y eso se verá reflejado en el resto del equipo. Si la práctica sale como está pensada la teoría, Towns se beneficiará y los resultados llegarán.

  • Ambición: Tras lograr ser el mejor novato de la competición el año pasado, el interior llega con unas ganas inmensas para seguir escribiendo su historia. No necesita más motivación que lo que se lee en la prensa. Es uno de los que marcarán la diferencia, según piensan los GM de la NBA.


  • Contras:

  • Poca paciencia: La situación, por presente y pasado, llama a que sea ahora. Llevan mucho tiempo esperando y la afición no quiere escuchar nada sobre el futuro. Tienen potencial y mucho físico para establecerse entre los ocho mejores durante los próximos años, empezando desde ya.

  • Mentalidad: Los Timberwolves llevan mucho tiempo siendo un equipo perdedor y eso se ha quedado en su interior. Cambiar el juego puede ser en muchas ocasiones mucho más sencillo que cambiar lo que uno tenga en la mente.

  • Conferencia Oeste: Sí, simplemente su situación geográfica es un problema. Tendrán que luchar contra los equipos más duros por cómo está repartida la liga. Uno nunca elige donde nace.


  • Karl-Anthony Towns festeja una acción (Foto EFE)


    Joel Embiid - Philadelphia 76ers

    Pros:

  • Poderío físico: Solo con mirarlo ya te asusta. Es uno de esos pívots puros que cada vez se usan menos pero que siempre hacen falta, ya que valoran con extrema facilidad. Su movimiento de pies es tremendo, tanto de espaldas como de cara al aro, y si es necesario, sabe poner la pelota en el suelo. Una joya llamada a competir por el 'Rookie of the Year'.

  • Poca presión: Estar en Philadelphia es todo positivo para un jugador con sus características. Puede hacer evolucionar su juego mientras que los de arriba piensan cómo hacer evolucionar la plantilla. Mucha calma, tiene un año de adelanto.

  • Madurez: Y precisamente por ese año, en el que no pudo jugar por una lesión, tiene ventaja sobre el resto de novatos. Es más maduro por todo lo que ha tenido que pasar para recuperarse y porque, entre comillas, llega a una franquicia y a una ciudad que ya conoce.


  • Contras:

  • Competencia: Si hay algo fuerte que tienen los Sixers es el juego interior. Tienen un trío con mucha proyección y hay que dividir los minutos. Embiid, Okafor y Noel son presente y futuro. Pero no todos podrán estar 35 minutos en pista.

  • Miedo a la recaída: El estado mental debe ser supremo. Es muy común en ciertos jugadores que han pasado por lesiones muy graves el tener ese miedo a hacer ciertas cosas en la pista. Eso frenará su impacto en el juego, y a su corta edad puede ser letal.


  • Lanzamiento de Joel Embiid (Foto EFE)


    Giannis Antetokounmpo - Milwaukee Bucks

    Pros:

  • Físico: Sí, el griego de los Bucks se pasó por el gimnasio este verano. Está mucho más fuerte y sigue manteniendo una silueta atlética para no perder la capacidad de movimiento que ya tenía antes. Veremos una versión mejorada de algo que ya era muy bueno.

  • Pasión: Lo que la ciudad de Milwaukee siente por él no se ve en cualquier sitio. Es un emblema y sobre él hay puestas muchas esperanzas. "Es solo el principio", avisó en pretemporada. El joven quiere más y mas... y los General Manager le han colocado como el mejor internacional de la temporada.

  • Motivación: El contrato que acaba de firmar es oro. Este año aún seguirá con el último año del sueldo de 'Rookie', cobrando cerca de tres millones, pero el curso que viene pasará a 22 y su caja registradora no dejará de sonar, superando los 100 en cuatro años.


  • Contras:

  • Demasiado peso: El dinero, por otra parte, puede pesar demasiado. Dicha firma implica de forma implícita un liderazgo con el que hay que cumplir. Su juventud puede ser determinante también en el mal sentido, si los resultados no llegan, los ojos irán hacia él y tendrá que asumir la responsabilidad.

  • Obligación: Los Bucks están obligados a dar un paso adelante. La llegada de Jason Kidd para crear, desde abajo, un proyecto sólido está dando sus frutos. Pero es ahora cuando toca adelantar a ciertos rivales en la Conferencia Este. El ir subiendo poco a poco quedó en el pasado.


  • Giannis Antetokounmpo, a punto de machacar (Foto EFE)


    Devin Booker - Phoenix Suns

    Pros:

  • Calidad: Su forma de jugar a baloncesto es increíble. Si hay que buscar una palabra es naturalidad. No fuerza nada y deja que todo fluya. El año pasado ya demostró de lo que es capaz, siendo uno de los robos del 'Draft' y este año vuelve para coger las riendas de los Suns.

  • Ambición: El ex de Kentucky tiene mucha hambre. Y tras no ser 'Rookie of the Year' el curso pasado, que se lo quedó el que fuera su compañero en la universidad Karl-Anthony Towns, ahora es uno de los nombres que más suenan para sí ser 'el más mejorado', y al estar en una plantilla que no lucha por nada en lo colectivo tendrá más oportunidades que otros. ¿Veremos el desarrollo de una futura estrella?

  • Madurez: El año pasado era el jugador más joven de toda la NBA, nació el 30 de octubre de 1996, pero ahora y aún siendo casi un crío, tiene más madurez que muchos que rozan la treintena. Por ello, los de Arizona tiene claro que es la biga principal sobre la que construir el edificio.


  • Contras:

  • Equipo poco competitivo: Si lo haces todo por ganar pero pocos te siguen, la moral puede acabar muy mal. Y eso es lo puede ocurrir en Phoenix, ya que es uno de los equipos más flojos de la competición.

  • Peso sobre sus hombros: Tras su gran año el curso pasado, los Suns esperan de él que coja las riendas, pero no hay que olvidar que solo tiene 20 añitos. Para poder con ello tendrá que tener una cabeza de lo más amueblada.


  • Devin Booker, botando (Facebook)

    Álex Conde
    @AlexConde_R
    ACB.COM

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