Nota de agencia

El Valencia BC busca en la pista del Kuban su clasificación virtual
El equipo de Katsikaris ganó en su debut en la pista del Liubliana pero después ha sufrido dos contundentes derrotas, haciendo notar las grandes bajas con respecto al año pasado

Redacción, 8 Nov. 2016 (EFE).- El Valencia Basket visitará este miércoles la pista del Lokomotiv Kuban, en la quinta jornada de la primera fase de la Eurocopa, con la idea de sumar un triunfo que supondría dar un paso casi definitivo para su clasificación.

El equipo valenciano afrontará este encuentro sin el pívot montenegrino Bojan Dubljevic, que el pasado sábado sufrió un esguince en el tobillo derecho que le tendrá, al menos, tres semanas sin competir.

En esta fase inicial de la competición solo queda eliminado uno de los cinco equipos que componen cada grupo y en este grupo D, el Olimpia Liubliana parece abocado a esa última posición, pues ha perdido sus cuatro encuentros.

Si el Valencia gana en Krasnodar sumará tres triunfos a falta de que cada equipos dispute cuatro encuentros y el Kuban se quedará con solo una victoria en su casillero, por lo que solo una hecatombe eliminaría al conjunto de Pedro Martínez.

Joan Sastre pasa el balón (Foto Miguel Ángel Polo)

El equipo ruso es hasta ahora la gran decepción del grupo pues tras haber alcanzado la pasada temporada la Final Four de la Euroliga era el principal candidato a liderarlo pero la marcha de su columna vertebral ha cambiado por completo su estructura.

El Kuban cubrió la salida del técnico Georgios Bartzokas con la llegada de Fotis Katsikaris, ex entrenador del Valencia Basket, pero también sufrió la marcha de los estadounidenses Malcom Delaney, Chris Singleton, Anthony Randolph y Dontaye Draper y del valenciano Víctor Claver.

La incorporación de jugadores como el base norteamericano Taylor Rochestie, de su compatriota e interior Mardy Collins o del pívot griego Ian Vougioukas no ha llenado aún el hueco dejado por los jugadores que llevaron al Lokomotiv a ser el tercer mejor equipo de Europa la pasada campaña.

El equipo de Katsikaris ganó en su debut en la pista del Liubliana pero después ha sufrido dos contundentes derrotas, la primera en casa ante el ratiopharm Ulm y la segunda en la cancha del Hapoel Jerusalem. Solo la presencia del equipo esloveno resta urgencia al equipo ruso que en otras circunstancias afrontaría el choque muy exigido.

En el Valencia, la baja de Dubljevic dejará la rotación interior con solo cuatro efectivos y en el club esperan que el aumento de minutos acelere la integración de Kravtsov y haga que Will Thomas se vea empujado a dar un paso adelante. En cualquier caso, Pedro Martínez podría mover alguna pieza y utilizar a Romain Sato como falso 'cuatro' en situaciones puntuales.


Pedro Martínez: "El Kuban es el mejor equipo del grupo D"

Pedro Martínez, entrenador del Valencia Basket, ha asegurado que el Lokomotiv Kuban es el mejor equipo del grupo D y un claro candidato al "triunfo final", aunque admitió que no han empezado "bien".

"Sin duda es la plantilla más completa de todos los participantes en este grupo D", explicó en declaraciones a los medios antes de volar a Rusia.

Martínez destacó que el Kuban conserva "varios jugadores del año pasado", cuando llegaron a la Final Four de la Euroliga y ha fichado "jugadores de mucho nivel" que tienen experiencia en esa máxima competición.

Respecto a la baja las próximas tres semanas de Dubljevic, el técnico apuntó que las lesiones "forman parte del camino" y las considera "más como una oportunidad para crecer como equipo y una oportunidad para otros jugadores".

"Siempre el equipo tiene que estar por encima de cualquier individualidad por muy importante que sea. Está claro que Dubljevic es un jugador muy importante para nosotros, pero el equipo está por encima de todo y tenemos que dar una buena respuesta", subrayó.

El entrenador recordó que no le sirve "lamentarse" y que sus jugadores deben "esforzarse, mirar dentro del equipo y seguir compitiendo".

El de Rusia será el primero de los cuatro desplazamientos consecutivos que realizará el equipo en la Eurocup y Martínez reconoció que el calendario "es complicado", ya que le gustaría que fuera "un poquito más equilibrado. Jugar en casa y fuera".

"Sabemos la dificultad de ganar fuera, siempre lo es y en Europa un poquito más por los viajes y los arbitrajes. Son diferentes. Tenemos que estar preparados para ello y dar una buena respuesta. Estamos en un grupo complicado en el que pueden pasar muchas cosas todavía y no hay que dar nada por hecho", concluyó.

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