Nota de agencia

El Real Madrid, a seguir siendo la bestia negra del Zalgiris
El Real Madrid recibe este jueves al Zalgiris, frente al que buscará mantener su excelente racha contra el equipo lituano, logrando una victoria que le permita seguir en la zona alta de la clasificación

Madrid, 7 dic (EFE).- El Real Madrid confía en seguir siendo la bestia negra del Zalgiris Kaunas, al que ha derrotado en catorce de las dieciséis veces en que se han enfrentado desde la semifinal de la Recopa de 1989-90 y con el que volverá a verse este jueves en la Euroliga.

En esta competición el balance todavía favorece más a los madridistas, con un 13-1 global, incluyendo un 6-0 en las dos últimas temporadas.

Tras perder la pasada jornada en Estambul ante el Fenerbahce, el equipo de Pablo Laso necesita ganar al Zalgiris para no perder el paso en la zona alta de la clasificación, mientras que el equipo lituano de Sarunas Jasikevicius llega tras haber conseguido su primera victoria a domicilio en Belgrado ante el Estrella Roja.

Euroleague/Getty

Jasikevicius, en su primera temporada completa como primer entrenador, (debutó el 15 de enero de este año en un partido del Top 16 ante el Real Madrid con derrota para los lituanos por 92-86) ha dotado al equipo de su ciudad natal de una mayor agresividad con su baloncesto directo y, de hecho, el Zalgiris es el segundo máximo reboteador ofensivo de la competición, con una media de catorce capturas por partido.

Este será uno de los aspectos sobre los que el Real Madrid deberá poner el acento.

Otro de los focos de atención será el estado de Sergio Llull, que, según informó el entrenador, Pablo Laso, "no ha podido entrenarse durante toda la semana" porque no han remitido las molestias que arrastraba en la rodilla. Laso le puso la etiqueta de "duda" para el partido.

En cuanto a Dontaye Draper, el base estadounidense ha regresado a la disciplina del equipo aunque "todavía no está recuperado del todo" de sus dolores de espalda. El restó "está más o menos bien", según Laso.

El Zalgiris ha ganado tres de los cuatro últimos partidos en la máxima competición europea y Laso no dudó en afirmar que estaba siendo un poco "la sorpresa de Euroliga por cómo estaba compitiendo".

El buen momento de Luka Doncic y el regreso de Draper deben cubrir la más que posible baja de Llull. El Real Madrid deberá buscar asentar su juego desde la defensa y el rebote, tratar de evitar esos lapsus que sufre y mantener una tensión constante a lo largo de los cuarenta minutos de juego.

Las derrotas en casa se pagan muy caro en esta competición y el Real Madrid no quiere meterse en problemas.

Laso: "El Zalgiris no tiene ningún jugador con el carácter que tenía Saras"

Pablo Laso, entrenador del Real Madrid, afirmó que ningún jugador del Zalgiris tenía el "carácter que tenía Saras (Sarunas Jasikevicius)" cuando estaba en la pista, pero también que el equipo lituano era "muy serio".

"No hay ningún jugador como Saras (el entrenador del Zalgiris). Es irrepetible. No se si les ha transmitido algo de su carácter, pero es un equipo que juega con físico con pívots muy duros y atléticos como, (Robertas) Javtokas, (Augusto) Lima y Antanas Kavaliauskas", declaró Pablo Laso.

"También tienen jugadores medios, por decirlo de alguna manera, que juegan al tres y al cuatro como (Paulius) Jankunas, (Edagaras) Ulanovas; (Arturas) Milaknis tiene mucho tiro, creo que es un equipo bastante completo y las incorporaciones que ha hecho con (Kevin) Pangos, (Leo) Westermann y Lima les ha dado mucha solidez a lo que tenían y Saras está haciendo un gran trabajo", añadió.

Laso dirigirá este jueves ante el Zalgiris su partido número 400 con el Real Madrid.

"Me gustaría celebrarlo con una victoria, claro, pero todos los partidos de Euroliga son muy difíciles. El rival es complicado, muy físicos, con amenaza exterior. Para mi está siendo la sorpresa por cómo está compitiendo", explicó.

Al técnico se le pidió que recordara algún partido bueno y alguno menos bueno. "Cuatrocientos son muchos y hemos hecho muchos partidos muy completos. Igual la Copa del Rey que ganamos en Barcelona, en la primera temporada que estábamos al frente del equipo, es de los partidos que siempre recuerdo. Y malos, también me acuerdo pero prefiero no acordarme", apuntó.

Sobre la posibilidad de sumar otros cuatrocientos choque, Laso fue claro. "Si estoy otros cuatrocientos significaría que todo va muy bien. Pedro Ferrándiz o Lolo Sáinz jugaban muchos menos partidos al año, con lo cual estuvieron mucho tiempo", significó.

En todos estos partidos, el aficionado del Real Madrid se ha hecho asiduo a seguir a su equipo en directo. "Esta es una victoria que no cuenta, pero muy importante. Llenar el Palacio se ha conseguido porque el club ha hecho cosas muy buenas para volver a enganchar a la gente. El estilo de juego también ha ayudado", comentó.

Respecto al estado de los jugadores, Laso hizo balance de la situación. "Hemos recuperado a Draper aunque sigue con molestias en la espalda. Llull no ha entrenado en toda la semana porque no ha mejorado de las molestias que tiene en la rodilla y estamos espectantes a ver cómo está mañana. El resto está más o menos bien", concluyó Pablo Laso.

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