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Top16 de la EuroCup: Mucho acento español en el momento de la verdad
Llega el momento de la verdad en la EuroCup con la disputa del Top16, con la participación de cinco equipos de la Liga Endesa y en donde cada partido será prácticamente a vida o muerte: solo los dos primeros clasificados de cada grupo pasarán a los cuartos de final

Kravtsov, rodeado de defensores (Foto EFE)

Redacción, 3 Ene. 2017.- Este jueves 4 de enero arranca el Top16 de la EuroCup con la presencia de cinco equipos de la Liga Endesa en esta fase –Herbalife Gran Canaria, Montakit Fuenlabrada, UCAM Murcia, Valencia Basket y Unicaja. Tras los dos primeros meses de Liga Regular, llega el momento de la verdad en la competición europea y en ella habrá mucho acento español.

Hasta ahora, solo cuatro equipos han caído eliminados de la competición en una primera fase en la que pasaban de ronda cuatro de los cinco conjuntos de cada grupo. MZT Skopje Aerodrom, Dominion Bilbao Basket, Buducnost VOLI Podgorica y Union Olimpija Ljubljana son los clubes que no lograron superar la fase de grupos y no participarán en el Top16 de la Eurocup.

A partir de ahora, cada partido será prácticamente a vida o muerte. El Top16 se prolongará durante un mes en el que cada equipo disputará seis encuentros. Esta fase está dividida en cuatro grupos de cuatro conjuntos, que se enfrentarán dos veces entre cada uno de ellos, y solo pasarán a los cuartos de final los dos primeros clasificados de cada grupo.

Los cinco equipos españoles que participarán en el Top16 de la EuroCup han quedado encuadrados en los grupos E y H, con lo que solo podrán pasar a la siguiente ronda un máximo de cuatro equipos de la Liga Endesa.

GRUPO EGRUPO F
1º A - Herbalife Gran Canaria1º B - Khimki
2º B - Montakit Fuenlabrada2º C - Bayern Munich
3º C - UCAM Murcia3º D - ratiopharm Ulm
4º D - Lokomotiv Kuban4º A - Lietkabelis Panevezys
GRUPO GGRUPO H
1º C - Zenit S. Petersburgo1º D - Valencia Basket
2º D - Hapoel Jerusalén2º A - Cedevita Zagreb
3º A - Nizhny Novgorod3º B - Alba Berlín
4º B - Lietuvos Rytas4º C - Unicaja


Grupo E

Herbalife Gran Canaria, Montakit Fuenlabrada y UCAM Murcia se verán las caras en este Grupo E de claro color español, con Lokomotiv Kuban como cuarto invitado.

Los duelos españoles del Grupo E
PartidoFecha
UCAM Murcia - Montakit Fuenlabrada4 de enero (20:45h)
Montakit Fuenlabrada - Herbalife Gran Canaria10 de enero (20:30h)
Herbalife Gran Canaria - UCAM Murcia17 de enero (21h)
UCAM Murcia - Herbalife Gran Canaria25 de enero (20:45h)
Montakit Fuenlabrada - UCAM Murcia1 de febrero (20:30h)
Herbalife Gran Canaria - Montakit Fuenlabrada8 de febrero (21h)


  • Así es el Lokomotiv Kuban


  • El equipo de Krasnodar fue la gran sorpresa de la temporada pasada en la Euroliga, llegando hasta la Final Four bajo la dirección de Georgios Bartzokas y con Malcolm Delaney, Anthony Randolph y Víctor Claver como estrellas. Este curso, de nuevo en la EuroCup, Lokomotiv Kuban ha acusado sus importantes cambios, tanto en la plantilla como en el banquillo, y se clasifica para el Top16 con muchas dudas aunque en el último partido puso en muchos apuros a Valencia Basket.

    Fotis Katsikaris empezó la temporada en el banquillo ruso pero los malos resultados forzaron su destitución y su puesto lo ha ocupado Sasa Obradovic. Con un balance de tres victorias y cinco derrotas –peor cuarto clasificado junto con Lietkabelis Panevezys–, los de Krasnodar han promediado 77,5 puntos por partido y han encajado 77,4 tantos por encuentro. Aún así, el equipo ha mejorado su imagen desde la llegada de Obradovic al banquillo, habiendo ganado dos de los cuatro partidos disputados en EuroCup y habiendo peleado y dado la cara en todos ellos.

    Mardy Collins es el líder estadístico de este equipo, con 11,8 puntos, 6,1 rebotes, 4,8 asistencias y 13,9 créditos de valoración por encuentro. El estadounidense ha estado bien acompañado por Ian Vougioukas (13,3), Taylor Rochestie (12,6) –este último, lesionado– y Kevin Jones (12,5).

    Grupo H

    Valencia Basket, como primero de su grupo, y Unicaja, que ha finalizado cuarto, tendrán que enfrentarse en un Top16 en el que, además, deberán viajar a Zagreb y Berlín.

    Los duelos españoles del Grupo H
    PartidoFecha
    Unicaja - Valencia Basket18 de enero (20:45h)
    Valencia Basket - Unicaja25 de enero (20:30h)


  • Cedevita Zagreb


  • Uno de los clásicos de Europa, Cedevita Zagreb, se ha reinventado para seguir compitiendo a máximo nivel. Los croatas perdieron este verano a dos de sus pilares el curso pasado, Jacob Pullen y James White, aunque siguen teniendo como estrella a Miro Bilan. Además, en su plantilla tienen a viejos conocidos de la afición española como Mirza Begic, John Shurna o Marko Tomas.

    Con un balance de seis victorias y dos derrotas, Cedevita se ha clasificado para el Top16 como segundo del grupo A, solo por detrás de Herbalife Gran Canaria. Los croatas son, junto con Bayern Múnich, los mejores segundos clasificados. El equipo ha destacado por su baloncesto ofensivo, promediando 84,8 puntos por encuentro, y ha encajado 80,5 tantos por partido. Los bálticos empezaron el curso perdiendo los dos primeros partidos de la Eurocup pero, desde entonces, acumulan seis victorias consecutivas.

    El internacional Bilan es el líder de este Cedevita. El pívot croata promedia 14,5 puntos, 6,6 rebotes y 17,1 créditos de valoración por partido. Además, el estadounidense Ryan Boatright, que llegó al equipo a finales de noviembre, ha destacado en tan solo dos partidos con 15,5 tantos y 16,5 de valoración por encuentro. El otro referente de los hombres de Veljko Mrsic y máximo anotador Tomas, que aporta 15,8 puntos por noche.

  • Alba Berlín


  • A pesar del cambio de entrenador –se fue Sasa Obradovic y llegó el turco Ahmet Caki–, Alba Berlín sigue siendo un equipo a tener en cuenta en la EuroCup. Los alemanes pudieron mantener este verano a sus dos grandes estrellas del curso pasado, Dragan Milosavljevic y Elmedin Kikanovic, y contrarrestaron las pérdidas de los americanos Will Cherry y Robert Lowery con las incorporaciones de Dominique Johnson, Peyton Siva y Tony Gaffney, que están rindiendo a gran nivel.

    Alba Berlín ha pasado al Top16 como tercer clasificado del Grupo B, con un balance de cuatro victorias y cuatro derrotas. Los alemanes, que empezaron el curso muy fuertes pero en la segunda parte de la fase de grupos han tenido más problemas, promedian 89,1 puntos por partido, siendo el segundo equipo más ofensivo de la competición solo por detrás de Khimki. Como nota negativa, los berlineses encajan 94,6 tantos por encuentro.

    El bosnio Kikanovic es la estrella y claro referente del equipo alemán, aportando 22,3 puntos, 3,9 rebotes y 21,9 créditos de valoración por partido. Además, el pívot está bien secundado por Johnson (14,8), Milosavljevic (13,3) y Siva (12,3). Alba Berlín incorporó en diciembre más pólvora para su juego exterior con el fichaje de Carl English, procedente de Iberostar Tenerife.

    Pau Rodríguez Tubau
    @paurodritu
    ACB.COM

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