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Igor Rakocevic: "Mis tres mejores años como jugador fueron en Vitoria"
Entrevista de Showtime, de la Cadena Cope, a Igor Rakocevic, vicepresidente de la Federación de Serbia y ex jugador de la Liga Endesa

Redacción, 9 Mar. 2017.- Igor Rakocevic (Belgrado, 1978), es uno de los extranjeros que ha dejado su sello en la Liga Endesa. Se retiró con 36 años y, ahora, después de cambiar las pistas por los despachos cree que “es muy difícil sin trabajar, aunque tengas talento, llegar a ser jugador de baloncesto. Al contrario, si no tienes talento pero trabajas mucho puedes llegar a ser un buen jugador. Hay que hacer las dos cosas, trabajar con talento para sacar lo mejor de ti”.

Rakocevic, defendido estrechamente por Navarro (ACB Photo)

La vida fuera de las pistas

“Soy vicepresidente de la Federación de Serbia, me encargo del baloncesto masculino y,
lo más importante, de los equipos juveniles. Estoy ayudando a los niños para que
aprendan bien el baloncesto, enseñándoles algunos trucos y, sobretodo, a organizarse
para que tengan las mejores condiciones posibles para mejorar y trabajar”.

“El cambio de las pistas a los despachos es muy duro, muy duro… La mejor parte de la
vida de un deportista es mientras estás jugando. Después todo sabe incompleto y es
bastante difícil convertirse en una persona “normal”, sin tantas obligaciones y tanta
adrenalina cada día. De verdad, los primeros 2-3 años son muy duros”.

Recuerdos

“Yo siempre tenía instinto asesino, es una cosa natural. El instinto lo tienes o no lo tienes,
no se puede aprender. El baloncesto está cambiando mucho en los últimos diez años; ya
no se ven jugadores como Navarro, Rudy o yo mismo que podíamos anotar 20 puntos
por partido. Las defensas son diferentes, se ayuda mucho, se juega más duro y los
arbitrajes no protegen a los jugadores anotadores… Es un error. Por cierto, Keith
Langford está jugando muy bien, es un gran anotador”.

“Mis tres mejores años como jugador fueron en Vitoria, en el TAU. El TAU será siempre,
junto con el Estrella Roja, mi equipo favorito. He tenido muchos éxitos, he conseguido
muchos amigos y he aprendido mucho de gente del club, de entrenadores… Fueron tres
temporadas fantásticas que no cambiaría por nada”.

“En el Pamesa también pasé una buena época pero en el Real Madrid no tuve mucha
suerte. Estaba muy preparado para jugar bien pero tuve muchos problemas con las
lesiones y nunca pude llegar a mi forma reconocible. Además, en los playoffs tuve
paperas, una enfermedad que me impidió remontar físicamente. No tuve suerte”
“Siempre he trabajado muy fuerte, en veintiún años como profesional nunca he llegado
tarde a un entrenamiento y siempre me quedaba después para trabajar más. Creo que he
trabajado toda mi carrera de forma honesta y estas cosas, si tienes suerte, son cosas que
vuelven”.

Los jóvenes: el talento serbio

“Yo siempre elegiría jugar en mi país, y ser uno de los jugadores más importantes, que
jugar en la NBA ganando más dinero, pero sin ser tan importante y nunca estar en
disposición de ganar títulos. Es muy difícil evitar que los jugadores jóvenes se vayan. Por
ejemplo, en mi país las condiciones de vida son muy duras, no hay mucho dinero y la
economía no está tan alta como en España. Allí algunos jugadores como Rudy Fernández
o Juan Carlos Navarro han jugado en la NBA con contratos altos”.

“Sí, ahora los jóvenes tienen puesta la cabeza en la NBA, mucho más que antes. Ahora
tenemos este problema. Hay muchos agentes que no quieren enseñarles a los jugadores
jóvenes – a sus clientes - que es la vida y que es el baloncesto y sí cómo ganar dinero
rápido. Por eso, niños con catorce o quince años se van a Italia, a España o a otros
países sin aprender el baloncesto en nuestra escuela, que es una de las mejores del
mundo. Allí se quedan 2-3 años pero nunca se convierten en jugadores de baloncesto.
Por eso nosotros tenemos una guerra con este tema; yo a los niños les digo que no dejen
la escuela porqué de cada cien jugadores solo uno o dos van a ser profesionales al final.

Y también les digo que den todo lo que puedan, que escuchen a su entrenador, que
ayuden a sus amigos en la pista y sino juegan bien no pasa nada, que se miren en el
espejo y vean que han dado todo lo que pueden”.

Selección Serbia

“Vamos a ser los principales candidatos para ganar el oro en el Europeo; seguramente
estamos en uno de los mejores momentos de los últimos quince años. Somos un equipo
compacto y tenemos a Nikola Jokic como nueva estrella que a va ser uno de los mejores
jugadores de Serbia en los próximos diez años”.

España

“En competiciones internacionales si Serbia no gana quiero que lo haga España. Me
gusta mucho cuando los hermanos Gasol quieren jugar con España porqué disfruto ver
jugar a Gasol, con el deseo que tiene de ganar para su país. Eso son valores reales”
Estrella Roja.

“Está jugando muy bien y el secreto es que llevan jugando juntos varios años, tres o
cuatro años. Esta temporada es clave para el club, porqué después de volver a la Euroliga
han entrado más patrocinadores y eso supone más dinero para el club. Yo cumplí la
promesa y volví después de la carrera en el extranjero para jugar mi última temporada
como profesional allí; hemos ganado un título – una Copa - después de seis años y
después de trece hemos vuelto a la Euroliga. Estoy orgulloso de poder ayudar a mi club”
Euroliga.

“Creo que CSKA jugará la Final Four con otro equipo que puede ser Fenerbahce. Es muy
difícil porqué este año no veo a ningún equipo dominante como en los últimos años”
Real Madrid.

“La principal razón que el Real Madrid esté jugando una época fantástica es Pablo Laso.
Le conozco bien, fue mi entrenador en Valencia, tuve una relación muy buena con él y
aprendí mucho. Es una buena persona y un entrenador que sabe de baloncesto”.

Luka Doncic

“En Europa puede ser uno de los mejores jugadores y en la NBA no lo sé; me gustaría
que estuviese mucho aquí. La NBA es mucho más fácil para los jugadores altos, para que
sean importantes, y más difícil para los escoltas y los aleros” .

Showtime

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