Nota de agencia

Segundo asalto entre Unicaja y Valencia Basket
Este viernes 31 de marzo, a las 21 horas y en el Martín Carpena, el Unicaja y el Valencia Basket tendrán el segundo asalto de la Final de la Eurocup, en la que los taronja parten con ventaja al ganar el primero

Redacción, 30 Mar. 2017 (EFE).- El Unicaja apela al 'Málaga no se rinde', lema creado para motivar a aficionados y jugadores en este segundo partido de la final de la Eurocopa, pero el Valencia Basket, tras vencer el martes en el primero (68-62), llega al Palacio Martín Carpena con ganas de cerrar el pleito y lograr el título.

Después de un partido igualado en el pabellón de la Fuente de San Luis pero que acabó con una nueva derrota malagueña ante los valencianos, la quinta esta temporada, los de Joan Plaza tienen la necesidad de ganar el viernes para forzar el partido de desempate, que se jugaría en Valencia el próximo miércoles.

El equipo andaluz confía en su fuerza como local, condición en la que sólo le han superado este curso el Tecnyconta Zaragoza, el Bayern Múnich alemán y el propio Valencia Basket en dos ocasiones, una en el torneo doméstico y otra en el continental.

Los de Pedro Martínez, además, le han ganado también a los de Plaza los tres partidos jugados en 'La Fonteta' y ahora afrontan la sexta cita con la primera oportunidad de lograr el título europeo.

El conjunto andaluz ganó por última vez al Valencia Basket el 14 de mayo de 2016, en un partido de la fase regular disputado en el Martín Carpena de Málaga (77-65), pero ahora se ilusiona con el hecho de que es el único que superó esta campaña una eliminatoria con el factor cancha en contra, y fue en dos ocasiones, ante el Bayern Múnich y el Lokomotiv Kuban ruso.

Joan Plaza, ganador con el Real Madrid de esta competición y subcampeón con el Cajasol, es la tercera final europea que disputa, al igual que el club malagueño, que ganó la Copa Korac con el serbio Bozidar Maljkovic en el banquillo en la temporada 2000-01 y se clasificó para la final entre cuatro de la Euroliga disputada en Atenas en el curso 2006-07 con el técnico italiano Sergio Scariolo.

Para el viernes, el pívot serbio Dejan Musli seguirá de baja por un esguince de tobillo y su compatriota, el escolta Nemanja Nedovic, tiene problemas físicos aunque jugará.

Por su parte, el Valencia afronta este segundo encuentro liberado tras su victoria en el primer partido, ya que una derrota le habría abocado a jugar en el Martín Carpena obligado a ganar.

Sin embargo, ahora afrontará el choque con la tranquilidad de saber que en el caso de caer, el título se decidiría el miércoles en la Fonteta, donde acumula veintidós triunfos consecutivos.

De hecho, Pedro Martínez, técnico del conjunto valenciano, ha insistido desde que acabó ese primer encuentro en que lo normal es que el Unicaja gane mañana, un discurso que con el que ha tratado de quitar presión a los suyos.

La responsabilidad atenazó a su equipo en el primer duelo, lo que facilitó el trabajo a la buena defensa malagueña, pero en el Valencia esperan que los papeles se intercambien mañana y volver a tener la facilidad anotadora que suelen mostrar.

Aun así, ese primer triunfo ha reforzado la confianza del Valencia en su propia defensa, pues ha demostrado que, llegado el momento, un buen trabajo atrás y unos pocos minutos de inspiración ofensiva individual le puede valer para llevarse el triunfo.

Además del buen momento de jugadores como Bojan Dubljevic, crucial con sus dos triples en los últimos minutos, o Joan Sastre, en esa primera cita también se confirmó la fiabilidad de veteranos como Romain Sato en este tipo de encuentros y, sobre todo, mostró la mejor versión de Will Thomas.

El ala-pívot estadounidense, exjugador del Unicaja las últimas dos campañas, fue determinante con sus ocho puntos y seis rechaces Con él activo, la rotación interior valenciana es mucho más peligrosa y ambas partes dan el control del rebote como una de las claves del encuentro.

Para el equipo valenciano será su tercera visita al Carpena esta temporada y ganó en las dos primeras, en las que también capturó más rebotes. En la segunda fase de esta Eurocopa venció por 70-78 y unas semanas antes venció por 83-91 en la ACB.

Pedro Martínez mantendrá las bajas del base francés Antoine Diot y del interior ucraniano Slava Kravtsov. Tampoco podrá contar con Mike Tobey, el sustituto del pívot, que se incorporó al club cuando ya estaba cerrado el plazo de inscripción en el torneo europeo.

El encuentro dará comienzo a partir de las 21.00 horas con el arbitraje del esloveno Javor, el serbio Belosevic y el alemán Panther.

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