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Meesseman desconecta a una España que jugará los cruces (72-63)
España perdió contra Bélgica 72-63 y jugará la eliminatoria previa a los cuartos de final. En un partido marcado por los nervios y el desacierto, las españolas murieron en la orilla de la remontada tras una canasta en el último segundo de Meesseman

Redacción, 25 Sep. 2018.- Nadie lo quería pensar, pero sucedió. España perdió por 72 a 63 frente a Bélgica y se ve abocado a un cruce frente a Senegal para acceder a los cuartos de la Copa del Mundo.
(Foto FEB)


España cayó derrotada en una noche donde poco salió como se esperaba, sólo Alba Torrens (16 puntos y cinco rebotes), Laura Nicholls (12 y 13 rebotes) y Marta Xargay (13 y seis rebotes) pudieron aguantar a un adversario magnífico. Bélgica ni recordó al equipo que nada pudo hacer frente a las españolas en semifinales de 2017 (perdió 68 a 52), ni al que hace dos días cayó frente a Japón.

Sin complejos salió y realizó un espectacular partido con sus pívots dominando el juego y las bases controlando el tempo de partido. Emma Meesseman estuvo brillante y, si hace un año en Praga se quedó en cinco puntos y una estadística de 2/7 en tiros de campo, esta vez fue la líder del equipo con 19 puntos, ocho rebotes y una canasta que nadie olvidará. Además, la victoria tuvo la justicia poética de ver como protagonista a Kim Mestdagh (21 puntos), una jugadora que salió llorando tras fallar el último tiro contra Japón, pero que ahora sólo tiene una sonrisa en el rostro.

Con ellas dos a pleno rendimiento, Bélgica se adueñó del electrónico y de las emociones. A los pocos minutos de comenzar, España quedó avocada a un escenario en el que no se vía en mucho tiempo y eso se reflejó en su juego. Llegó a ir perdiendo por 17 puntos y falló cosas que otros días eran impensables. Se entró en el partido pensando en ganarlo y a 10 minutos del final se pudo pensar en no caer al tercer puesto de grupo. Al final un frío término medio que condena a las españolas y ensalza a Bélgica
(Foto FIBA)


Meesseman da lustre a la rebelión belga

Los dos primeros triples de Alba Torrens al poco de iniciar el partido adelantó un cambio de actitud general y de fortuna en particular. La de Binissalem necesitaba reencontrarse con su juego y sus puntos (en los dos partidos previos sumó 11). El inicio de competición había sido discreto y sus primeras canastas eran un alivio de primeras. Lo malo para España es que Bélgica no estaba por la labor de facilitar la labor e imprimió mucha energía y acierto en su puesta en escena. Era un partido bello con dos contendientes golpeando, uno con todas sus estrellas y el otro con la más brillante (11-11).

Bélgica liberada de los nervios de perder con Japón fue sintiéndose más cómoda en ataque y la segunda falta de Astou Ndour le abrió las puertas del aro, sobre todo, a una Kyara Linskens muy determinante en los primeros minutos de juego. Todo eran buenas noticias para las belgas pues dominaban 19-15 y ni siquiera era necesario que aparecieran los triples de Kim Mestdagh o sus estrellas Emma Meesseman y Ann Wauters.

Buscando cambiar el guion de lo que acontecía en pista, Lucas Mondelo optó por una zona mutante en la primera defensa del segundo cuarto, eso le dio un ligero respiro a la hora de contener la anotación rival, pero el problema surgió con Marjorie Carpreaux. La base conectó dos bandejas y una asistencia para Meesseman para alargar el dominio belga en el marcador mediado el segundo cuarto.

Para España era un problema de tiempos: en el primer cuarto funcionó bien en ataque pero no podía defender al rival, y cuando lo hizo le falló continuidad en la ofensiva. Regresaron a la pista Alba Torrens y Ndour, pero fue Marta Xargay la que animó al público con un nuevo triple que empató el encuentro a 27. Parecía que esta vez podía cambiarse la dinámica, pero lo que sucedió fue lo contrario porque Meesseman hizo acto de presencia y Bélgica tomó una máxima renta de ocho puntos (37-29) a un minuto del descanso. El colchón del que tanto se habló el día previo se había esfumado.
(Foto FIBA)


Derrota en emociones con cruel final

Y peor comenzó la segunda parte con un desacierto inusitado. Superada por la situación, España encajó un parcial 6-0 que le situó 14 puntos abajo (56-42). El partido había pasado por varios estados emocionales, de la euforia inicial se pasó a la duda de los primeros minutos y así hasta acabar con el drama porque el primer puesto de grupo estaba seriamente en peligro.

Bélgica ya jugaba con el reloj, con el marcador y con los nervios del rival. Los diferentes cambios de jugadoras no daban con el quinteto ideal que sacara al equipo del apuro y ni los primeros puntos de Ndour en el partido, ni una acción mágica de Alba anotando un aro pasado por línea defondo, cambió las caras de una Bélgica que se instaló en una renta de los 10 puntos. Torrens y Xargay eran insuficientes para cambiar el partido en ataque y la zona era destrozada por los triples de Kim Mestdagh (20 puntos).

El momento era delicado y la precipitación aceleró los fallos en ataque y los nervios pudieron a una selección que acumuló dos técnicas en el tercer cuarto. A 10 minutos para el final no había nada positivo para contar (61-46). Ganar el partido había pasado a un segundo plano, se luchó por las diferencias de punto ya que nadie quería jugar el incómodo cruce previo a cuartos de este miércoles.

De perdidas, al río y en un partido bronco España tiró de orgullo y casta defensiva para intentar conectarse y meter el partido por debajo de los 10 puntos. Era un ahora o nunca en toda regla porque Bélgica ya no estaba ni tan brillante en defensa ni lúcida en ataque como todo el partido. La barrera psicológica se levantó a un minuto del final cuando dos tiros libres situaron el encuentro justo en la barrera de los ocho puntos (69-61). Bélgica podían elegir qué querían ser en este campeonato y por qué camino pelear por las medallas. Julie Allemand falló su entrada, pero Laia Palau no pudo estrechar el marcado con su tiro. Sí acertó Mestdagh desde la personal dejando a España un último ataque para anotar y pasar a cuartos directamente. El balón fue a Marta Xargay que en el desajuste defensivo sacó la falta de Wauters y se fue a la línea de tiros donde no falló.

Después de tanto remar a contracorriente y tanto sufrir en el partido, España estaba donde ni se imaginaba minutos antes y sólo quedaba un segundo y una décima. Una eternidad cuando tienes delante a un talento como Meesseman que se libró de su marca con un bloqueo indirecto (España no cambió y Nicholls fue por detrás de la belga) y recibió debajo del aro. Canasta y a cuartos. España deberá ganárselos jugando este miércoles contra Senegal.



BÉLGICA72
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MEFF
5Kim Mestdagh30215/63/72/444041103122
6Antonia Delaere2771/41/22/322010000-15
8Harriet Bende Belobi N,000/00/0-0000000000
9Marjorie Carpréaux1442/50/00/022031000-17
11Emma Meesseman30198/150/13/685323023623
12Ann Wauters821/10/00/22200110142
13Kyara Linskens2151/30/03/43302001348
22Hanne H, Mestdagh1010/00/11/11100000281
32Heleen Nauwelaers000/00/0-0000000000
35Julie Vanloo1060/02/30/011010005107
42Jana Raman1821/40/40/08621030041
55Julie Allemand2552/40/21/233060200107
Total7221/426/2012/22353052067317983


ESPAÑA63
NNombreMinPT2T3TLRTRDROASBRBPTFPM/MEFF
4Laura Nicholls37123/60/16/8138510112-520
5Cristina Ouvina1151/41/20/022000100-72
6Silvia Dominguez800/10/10/011020001-71
7Alba Torrens27165/112/50/055031220-716
9Laia Palau2321/30/00/03305000478
10Marta Xargay31134/81/22/465130303-212
15Anna Cruz1981/81/13/46601210318
18Queralt Casas400/10/00/010100000-70
19Maria Arrojo100/00/00/000000000-20
24Laura Gil2321/40/00/053201203-83
28Beatriz Sanchez100/00/00/00000000000
45Astou Ndour1352/60/11/211000105-8-1
Total6318/525/1312/1845351015413321-969


Árbitros: Yohan Rosso (FRA), James Boyer (AUS) y Nicolas Fernandes (TAH). Astou Ndour (min.31) y Julie Vanloo (min.35) fueron eliminadas por cinco personales.

Incidencias: Encuentro correspondiente a la tercera jornada del grupo C del Mundial de Tenerife 2018 disputado en el pabellón Santiago Martín de La Laguna ante 3.416 espectadores.

Álvaro Paricio
@Alvaropc23
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