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Vacaciones NBA
Hay quien se va de vacaciones a la playa, a la montaña… o a las Ligas de Verano NBA. Ése fue el destino elegido por Martí Artigas, delegado del Casademont Girona, que programó un viaje asequible a Estados Unidos para seguir en directo los torneos de Las Vegas y Salt Lake City. Nos narra la experiencia de una aventura que mezcló muchísimas horas de baloncesto con turismo en el espectacular contraste que suponen la ciudad del vicio y la tranquilidad del territorio de los mormones


Martí Artigas en el Cox Pavillion de la UNLV

“Bienvenidos a Las Vegas, donde la temperatura local es de 115 grados (46ºC). Esperamos verles de nuevo entre nosotros”. Después de 24 horas viajando ésta no era la mejor forma de aterrizar en la capital mundial del juego. La convencion demócrata de Boston había obligado a la NBA a cambiar de ubicación una de sus ligas de verano, anulando la de Massachussets y organizando una en Minnesota y otra en Las Vegas.

Por tercera temporada consecutiva, decidí ir a Estados Unidos para presenciar en directo dos “Summer leagues”. Para ello, un par de meses me organicé el viaje (sólo 670€ en aviones), planeando una ruta Barcelona-Madrid-Chicago-Las Vegas-Salt Lake City-Chicago-Madrid-Barcelona. Así vería la Reebok Vegas y la Rocky Mountain Revue de Utah, pero ésta vez con el aliciente de visitar la Torre Eiffel, la esfinge de Gizeh y la Estatua de la Libertad. Sí, sí. Todo esto lo puedes encontrar en la que seguro es la ciudad mas hortera del planeta, aunque os la recomiendo… para una visita de 3-4 dias como máximo.

El calor fue la tónica general de las cinco noches que pasé allí con mis dos compañeros de viaje: Joan Danés (jefe de prensa de mi club, el Casademont Girona) y Jordi Vilà (periodista de El 9). Gracias a una brillante gestión del segundo a traves de www.hotels.com conseguimos una tarifa ridícula (11€ por noche cada uno) en un hotel con piscina y a 9 minutos andando del campus de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV), donde se disputaban los partidos.

Allí pudimos ver a Cleveland, Phoenix, Denver, Orlando, Boston y Washington, con especial atención a las evoluciones de los rookies Dwight Howard (Magic; 17.5 pts + 7.4 rebs), Al Jefferson (Celtics; 18 pts + 12.2 rebs), Jameer Nelson (Magic; 17 pts + 6.2 as) y Delonte West (Celtics; 15.5 pts). Del resto cabe destacar la pareja de los Nuggets formada por Nikoloz Tskitishvili (25.7+6) y Franciso Elson (15.3+11) y el buen nivel del brasileño de los Suns Leandro Barbosa (18.7), que también fue incluido en el cinco ideal de la Rocky Mountain Revue.

En la grada había mucho colorido, pero con escasa presencia de españoles, ya que sólo estuvieron presentes scouts de Casademont Girona y C.B. Gran Canaria, bien acompañados por la flota italiana, con Roberto Brunamonti y Piero Bucchi (Roma) a la cabeza. ¿Quién mas pasó por allí? Apunten, que merece la pena: Paul Pierce, Kenyon Martin, Jeff McInnis, Clyde Drexler, Johnny Rogers, “Enzo” Esposito, George Karl, Dan Gay, Wendell Alexis, Franco Marceletti, Zoran Savic, Scott Roth, Eric Musselman, Kiki Vandewege, Kaspars Kambala y una larga lista de agentes, entre ellos el asturiano afincado en Miami Regino Olivares (U1st).

Hicimos la obligada visita a casinos como el Belaggio y el del MGM, asi como el tour por New York New York o el Caesar’s Palace, olvidándonos por un instante de los extremos 45 gradas de la calle… y sólo 14 dentro del pabellón. Como colofón pudimos colarnos en el Bar Coyote con el pase VIP del local del mismo nombre de Palamós (Girona), pero nuestra sorpresa fue mayúscula al comprobar que el ‘nivel’ de las chicas de encima de la barra estaba a la altura del colesterol del “fast food”. Lo único que aplazamos para una futura visita (y la NBA parece decidida a apostar por una liga de verano consolidada allí) fue un tour con helicóptero por el Gran Cañon del Colorado. Suena muy bien; nos lo apuntamos.

Dejamos atrás el vicio para adentrarnos en la capital mundial de la tranquilidad, las abundantes sonrisas con sus respectivos “Buenos Dias señor, que pase un buen dia” y las familias con una media de 4-5 niños: Salt Lake City. El vuelo nos costó 50€, pero con truco: pasamos por Phoenix. Para quien no domine la geografía americana es como salir de Madrid para ir a Paris y hacer una parada en Málaga. Sin comentarios.

El territorio de los mormones es otro mundo. La gente es extremadamente amable (demasiado amable) y si pides una típica Blackberry Muffin para desayunar la camarera te comenta: “Buena elección. Ésta muffin (magdalena) es la mejor opcion para comenzar el día con buen pie. Que pase un buen día señor”. Interiormente si te dicen esto cada mañana te acaba pasando factura.


Scouts de equipos españoles en la Rocky Mountain Revue

Por lo que se refiere a la liga de verano de los Jazz, eso es otra cosa. Si en Las Vegas veías dos partidos al dia en ésta eran el doble, cuatro. En una jornada normal entrábamos en el Salt Lake Community College a las 13.30h y salíamos hacia las 22.30h; un auténtico tute si lo haces cinco días seguidos, como fue mi caso. El pabellón no tiene ventanas y parece una prisión; no sabes si es de día o de noche porque pierdes el rumbo y comes a todas horas como hacen ellos (definitivamente estaré una buena temporada sin ‘Hot Dogs’).

La competición contó con hasta once equipos: Phoenix, Denver, Chicago, San Antonio, Dallas, Charlotte, Seatte, Portland, Atlanta, Indiana y Utah. Además, se unieron scouts de tres equipos españoles (Tau, Granada y Fuenlabrada), así como David Brabender, agente de la misma empresa que Olivares. Otro español, Raúl López (Jazz), fue el punto de mira de mucha gente… y respondió con medias de 9.2 puntos y 4.8 asistencias (tercer mejor registro de la “summer league” detrás de Jamison Brewer y Omar Cook). Entre los jugadores que sobresalieron cabe destacar a Qyntel Woods (Blazers; 18.1 pts + 42% en triples), Leandro Barbosa (Suns; 17.8 + 4 as), el MVP Jason Kapono (Bobcats; 16.1 + 47% de 3) y el rookie Luol Deng (Bulls; 15.4 + 1.7 recs). El ex Madrid Maciej Lampe tambien cuajó un buen torneo (12.0 + 6.2 rebs) jugando a las órdenes del ex Málaga Marc Iavaroni en un conjunto donde por segundo año el japonés Yuta Tabuse (menos de 1.70) buscó ser el primer japonés en la NBA delante de una auténtica expedicion de periodistas y scouts nipones.


Luke Recker, nuevo jugador del Casademont Girona, en acción

Los gerundenses presentes pudimos conocer en persona a nuestro último fichaje, el alero Luke Recker, un autentico especialista desde la larga distancia que acabó como quinto mejor triplista del torneo con un 44%. Como en Las Vegas, las gradas congregaron a un sinfín de ‘conocidos’: Larry Bird, Adam Keefe, Steve Kerr, Andy Toolson, Joe Wolf, Tanoka Beard, Gordan Giricek, Rick Carlisle, Bobby Martin o Mike D’Antoni, entre otros.

Los últimos tres días me quedé solo, pues mis compañeros de viaje y los demás españoles volvieron a casa. Así, tuve tiempo para ir a comer con Pablo Laso (asistente de los Spurs), a cenar con Walter Szczerbiak (representante de la ACB en Estados Unidos) e ir de invitado a dos barbacoas –con plegaria previa-, una en casa de Andy Toolson (ex del Girona) con medio equipo de BYU (Brigham Young University), donde entrena, y otra en la de la madre de Alex Jensen (también ex gerundense) con toda una familia de 30 miembros para celebrar el Dia del Pionero, la fiesta mayor de Salt Lake. Sería un buen punto y final de un viaje de no ser por la contractura muscular que sufrí durmiendo en uno de los aviones del viaje de vuelta de 23 horas. Por cierto, tuve que comprar una maleta más para meter toda la ropa que compré. Los precios de allí, una auténtica vergüenza.

Martí Artigas
@Marti_Artigas
El 9 Esportiu / Eurohopes

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