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Los hermanos Silna: El negocio del siglo
En 17 de junio de 1976, los hermanos Dan y Ozzie Silna redactaron uno de los contratos más controvertidos y lucrativos de la historia del management deportivo: vendían su franquicia de la ABA a cambio de un porcentaje de los derechos de televisión de las cuatro franquicias que en ese momento se integraron en la NBA. José Manuel García, alias josegr, relata la historia del negocio del siglo en un artículo publicado en www.encancha.com el pasado 5 de noviembre y que reproducimos aquí


Los Saint Louis Spirits no obtuvieron éxitos deportivos... pero siguen manteniendo a los Silna

Los hermanos Dan y Ozzie Silna, dos hombres de negocios naturales de New Jersey, decidieron en 1974 adentrarse en el mundo de la canasta comprando un equipo de la antigua ABA.

Por 1 millón de dólares se hicieron con la franquicia de los Carolina Cougars, e inmediatamente la trasladaron a St. Louis creando los Saint Louis Spirits. Su idea era la de hacer un equipo muy competitivo para poder entrar en un futuro no muy lejano en la NBA, así que no repararon en gastos a la hora de fichar buenos jugadores como un imberbe Moses Malone recién salido del instituto.

Dos temporadas después, tras un fiasco económico y deportivo (un balance de 67-101) se confirmaron los rumores que apuntaban a la absorción de las franquicias de la ABA por parte de la NBA.

Pero las condiciones que ofertaba la liga grande no satisfacían a los propietarios de la ABA. Solamente aceptarían 4 nuevas franquicias, ni una más ni una menos. En aquel momento tras la paulatina desaparición de varios equipos (Utah Stars, San Diego Sails y Virgina Squires) quedaban seis para disputarse las cuatro plazas que ofertaba la NBA, o lo que es lo mismo dos franquicias que debían ser debidamente recompensadas por dejar pasar esta oportunidad histórica.

El dueño de los Kentucky Colonels aceptó una cuantiosa cantidad de 3,3 millones de dólares (no olvidemos que estamos hablando de hace casi 30 años), pero los hermanos Silna se negaron a aceptar el mismo acuerdo, tramando a la vez un plan maestro que hoy en día les deja a la altura de la mejor operación que se haya hecho en Wall Street.

Finalmente, durante la mañana del 17 de junio de 1976, los Silna junto a su abogado acababan de redactar un documento de 10 hojas en el que aceptaban que los New York Nets, San Antonio Spurs, Indiana Pacers y Denver Nuggets ingresaran en la NBA a cambio de 2,2 millones de dólares más una séptima parte de los derechos de TV que ganasen esas 4 franquicias ¡por perpetuidad!

Cegados por la ansiedad del momento, el resto de propietarios no dudaron en firmar un acuerdo del que se van a arrepentir durante toda la vida, tanto ellos como los nuevos dueños, que comprueban atónitos como año tras año tiene que pagar una auténtica millonada a un equipo que dejó de existir mucho antes de que nacieran varios jugadores de su plantilla.

De hecho, durante todos estos años, cada uno de los equipos ha intentado llegar a un acuerdo para rescindir este contrato gastando grandes cantidades en demandas, pero los jueces nunca les han dado la razón.

Mientras tanto los hermanos Silna que en la actualidad cuentan con 71 y 58 años, tienen como única preocupación descolgar el teléfono cada 5 años. Ese es el momento en el que los dirigentes de la liga les llaman para decirles a cuanto asciende su renta según las condiciones del último contrato televisivo.

En las primeras temporadas apenas cobraban 100.000 $ de cada equipo. Durante la década de los 80 recaudaron unos 8 millones en total, pero está siendo en las últimas temporadas en las que verdaderamente se están haciendo de oro. Hasta el momento ya han conseguido más de 100 millones de dólares, y el nuevo contrato les reportará unos 24 millones más durante las próximas temporadas.

Y lo mejor de todo es que los Silna, y varias de sus futuras generaciones, seguirán cobrando... mientras la NBA exista.

José Manuel García
(Publicado originalmente en Encancha.com)






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