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Pete Mickeal define el primer clásico, en el regreso de la igualdad (68-61)
La igualdad volvió, pero no cambió el ganador. El Regal FC Barcelona se llevó el primero de la serie gracias a una estelar racha final de Pete Mickeal, que con 8 puntos fue el elemento que dio a los locales lo que no lograron en todo el partido: despegarse de un Real Madrid que tuvo su oportunidad


El Regal FCB no desaprovechó la oportunidad de sumar un nuevo triunfo (Foto EFE)

Palau Blaugrana, 23 Mar. 2010.- Quien asocia espectáculo e igualdad está de suerte. Porque el primer partido de la serie ha devuelto al clásico aquello que, por extraño que pareciera, había perdido. El Real Madrid olvidó. El primer paso para su empresa estaba hecho. Necesitaba deshacerse de todo lo anterior. Lo hizo, pero ni así fue suficiente. Mantuvo hasta los dos minutos finales la cara a un encuentro que, por momentos, llevó a su terreno. También por momentos, gozaba de la oportunidad que soñaba para empezar a afrontar la eliminatoria con otros ánimos. Sólo los tres minutos finales fueron de clara superioridad azulgrana. Grandes instantes que empezaron con Pete Mickeal en modo estrella. 8 puntos consecutivos para el estadounidense que valen un 1-0.

Buscando la vuelta del clásico

Mucho se había hablado previo al partido de la necesidad de mantener la entidad física por parte del Real Madrid, como condición sine qua non para aspirar al partido. El quinteto inicial de Messina nada hacía pensar en ello, con Prigioni–Kaukenas–Jaric–Garbajosa–Tomic. No le dio la espalda el primer cuarto. Tampoco el segundo, con un marcador equilibrado que le daba como vencedor de una primera batalla moral. La del mantenimiento y la seguridad personal.

El Regal FC Barcelona empezaba luciéndose en un contraataque, gustándose como más quiere y molesta, a mate de Pete Mickeal. Contestaba presto Marko Jaric, que logró los primeros 4 puntos de su equipo, atacando a Mickeal desde fuera, mientras éste buscaba superioridad en la vida en la pintura.

Los primeros compases del encuentro daban con un Regal Barça más fluido, con Navarro a modo de centro orbital, incisivo en ataque, forzando faltas y tomando las decisiones que más convienen en el desgaste del rival y en el marcador. Cinco puntos consecutivos de Ricky, forzando primero en el cuerpo a cuerpo con Prigioni y un triple después, ponían el 14-9. A ello se le sumaba la importancia de Lorbek atacando a Garbajosa, como lo sería como planteamiento durante toda la primera mitad, tratando de martirizar al juego interior madridista. Los balones pasaban por él y acababan en él con la misma eficiencia.

Empezaban las rotaciones (Felipe Reyes lograba dos rebotes nada más entrar, postulándose con ese alma que tanto cuenta en estos partidos) sin que el Real Madrid perdiera la pista (16-13) a un conjunto azulgrana que ni mucho menos se mostraba tan superior como en los dos últimos choques. El Regal Barça no encontraba su centro desde la línea de 6,25 y la segunda unidad empezaba a perder la fluidez que tenía la primera, lo que aprovechaba Sergio Llull para poner a su equipo por delante por primera vez (16-17). El triple de Basile para 19-17 ponía el marcador con el que daba fin un primer cuarto en el que la lógica del choque se imponía a todo lo anterior.

¡Igualdad!

En el segundo periodo, varias imprecisiones diern paso a Basile, el desatascador ignorante que empieza a dañar la moral madridista. La locura voladora de Fran Vázquez hace que la tónica se mantenga en las pequeñas distancias blaugranas; su estruendoso mate pone la piel de gallina a los miles de aficionados; el adicional, el 25-19. La grada quería entender un punto de inflexión, pero las tónicas tienen eso, que lo son porque se mantienen. Además de los errores en los triples (3/10 al descanso para los de Pascual).

Triple de Jaric, de los más relevantes ofensivamente de la primera mitad blanca (7 puntos), que acercaba a su equipo (25-24), mientras los culés no acababan de encontrar la facilidad que una vez lucieron. Los merengues conseguían trabar el ataque rival, al que le empezaban a aflorar ciertos nervios, mientras los de Messina logran la pausa ofensiva que les daba crédito. La defensa madridista empezaba a ser netamente superior o, cuanto menos, mucho más efectiva en su propósito, y al Palau se le empezaban a escuchar protestas. La dureza se palpaba por encima de lo conocido esta temporada, el Real Madrid hacía daño en el rebote ofensivo y Garbajosa (8 tantos al descanso) actuaba de silenciador para los suyos con un triple (37-36) con el que despedía hasta después del descanso. Ninguna de las distintas combinaciones de ambos conjuntos sobre la pista había logrado la afortunada superioridad. Así las cosas, nada de lo conocido hasta el momento parecía válido. Para beneficio del Real Madrid.

La pintura cambia el signo

La reanudación dio con la mayor batalla de los interiores madridistas, que anotaron 9 puntos seguidos, primero Felipe y luego Lavrinovic con un triple y un alley-oop de manos de un Prigioni que mostraba control y sentido. El signo del encuentro había cambiado: Navarro erraba ataques, Ricky no acababa de tener el control y el Madrid se iba de 6 (41-47). El triple cambio de Xavi Pascual era sólo la muestra de que algo no funcionaba.

El Barça pasaba su peor momento en la pintura hasta que un gran tapón de Lorbek frenó a Tomic y Ndong se desquitó con un poderoso mate (45-49). La pareja Lavrinovic-Felipe no sólo había hecho frente, había superado a la local, y de ello se avanzó y sobrevivió el Madrid en un tercer cuarto de más parón, hasta espeso.

El escaso acierto en el lanzamiento exterior condenaba a los culés al nerviosismo. El 0/6 en triples de Navarro simbolizaba a la perfección ese desatino. Así pues, Pascual apostó por la versión más obrera del equipo (con Trias, Sada, Ndong, Basile y Mickeal) y con su paso –y un nuevo mate de Ndong– devolvió la alegría a los suyos y su ventaja al marcador (50-49), que duró poco, pues el último cuarto empezaría con la igualdad máxima: empate a 51.

Llega Pete Mickeal

Tanto la quería el espectáculo que hizo acto de presencia. Incluso sin excesiva brillantez, pese al arranque de Llull y Ndong, que mantenían las tablas con cuatro puntos por cabeza. El senegalés estaba dando media vida a su equipo, multiplicando la utilidad en los momentos más vibrantes del juego, aumentando el nivel anotador.

El planteamiento madridista era, de base, más talentoso que el de ese Regal Barça salvado por Ndong, mas era en la batalla del rebote ofensivo donde más decisivos se hacían los puntos. Se oscureció por momentos el partido, hasta que apareció Pete Mickeal. Dos triples consecutivos devolvían el alma al encuentro. Nada desconocido: el Palau se enciende, el Regal Barça se viene arriba y la genialidad que encierran dos triples empiezan a querer decantar un primer partido. Acto seguido: pasos de Llull, nueva canasta de Mickeal (que terminó con 18 puntos, siendo clave sus 8 tantos finales), lanzamiento errado de Jaric. El color del primer partido empezaba a definirse, con Mickeal al pincel.

Los catalanes controlaban el rebote defensivo, los tiros para los madrileños se fueron dificultando. El dominio azulgrana llegó. En apenas 2 o 3 minutos del encuentro. Suficiente para llevarse un duelo igualado (68-61). Tanto que hasta hizo peligrar el factor cancha. El primer partido devolvió lo que todos querían. Y, aunque ya está aquí, los partidos no son eliminatorias.

REGAL F.C. BARCELONA68
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFTCFPFRVAL
5BASILE, GIANLUCA 16:4460/2 2/6 -44 111 225
8TRIAS, JORDI 05:161-0/2 1/2 1 11 11
9RUBIO, RICKY 25:4472/3 1/4 -22 324 1258
10LAKOVIC, JAKA 06:25 0/1 0/2 - 11-3
11NAVARRO, JUAN CARLOS 25:28111/2 0/6 9/10 22 31 2815
17VAZQUEZ, FRAN 16:0552/2 -1/3 33 1 2 1311
21NDONG, BONIFACE 23:55146/6 -2/4 743 123 2221
23MORRIS, TERENCE 02:27 ---
24SADA, VICTOR 08:34 -0/1 -22 1 1 1
25LORBEK, ERAZEM 32:1762/4 0/1 2/2 541 12 229
33MICKEAL, PETE 31:07185/7 2/3 2/2 651 1 1 2223
44GRIMAU, ROGER 05:58 0/2 -- 1 3 -4
Total6818/295/2517/2333276116881182688

REAL MADRID61
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFTCFPFRVAL
4TOMIC, ANTE 17:0263/6 --312 211411
5PRIGIONI, PABLO 29:3821/4 0/2 -2 2823 13 2
6HANSEN, TRAVIS 18:3630/2 1/2 -22 1 32
7LAVRINOVIC, DARJUS 25:27144/8 1/2 3/5 8621 13517
8JARIC, MARKO 27:0272/9 1/2 -33 111 4131
9REYES, FELIPE 23:0284/9 --752122 3210
13KAUKENAS, RIMANTAS 19:0042/4 --11 1 132
14VELICKOVIC, NOVICA DNP - ---- - - - - - - - - - -
15GARBAJOSA, JORGE 14:2982/4 1/1 1/1 22 118
20VIDAL, SERGI DNP - ---- - - - - - - - - - -
22BULLOCK, LOUIS 03:27 --- 1 1 -2
23LLULL, SERGIO 22:1793/3 1/5 -22 111 426
Total6121/495/144/63727101261318261849

Árbitros: Bachar, Belosevic y Viator. Sin eliminados.

Incidencias: Primer partido de la eliminatoria de cuartos de final de la Euroliga, disputado en el Palau Blaugrana ante unos 7.500 espectadores.
Terence Morris surió un pinzamiento en la espalda y no volvió a jugar.

David Vidal
ACB.COM

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