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G Vázquez: La ABA (II): 1967 - 1970
Una vez hechas las presentaciones, entramos en materia de nuestro serial dedicado a la ABA con tres entregas documentales para dejar un testimonio escrito de los datos más relevantes de esta competición. Y lo iniciamos con el trienio 1967-70, un periodo marcado por Connie Hawkins, Rick Barry y el fallido fichaje de Lew Alcindor. Lo que no defraudó a nadie fue la vocación ofensiva de la liga. Un espectáculo de dimensiones solo comparables a las pérdidas económicas que se registraron


De 1967 a 1970 la ABA fue creciendo y con ella, surgen las primeras estrellas

Aquel primer trienio ya revela algunos ingredientes estructurales a la nueva liga: los primeros devaneos legales entre ambas competiciones profesionales, la experimentación por comprobar si podía la ABA generar estrellas por sí misma ante la falta de inmigrantes de peso y las primeras pérdidas económicas. El gran fracaso de la época fue perder la posibilidad de que Alcindor recalara en Nueva York a pesar de los créditos. Con todo, el tricolor rodaría ya sin cesar desde el principio; un singular balón al que Alex Hannum, la primera vez que lo vio no pudo evitar la sorpresa del solemne técnico que lo hubo sido todo en la NBA: ''Pero qué es esto? Parece que lo hayan sacado de la nariz de una foca de circo'.

1967-68

Casi cinco mil espectadores asisten en el Oakland Coliseum al encuentro de apertura que enfrenta a los locales, los Oaks, contra los Amigos de Anaheim. El 134 a 129 local marca más allá del resultado, la línea a seguir en el decurso de la liga, un desenfrenado correcalles con la única obstinación de anotar, de llegar antes que el rival al otro hierro, una consumada traición a un absurdo tiempo de posesión que nadie respetará. Rick Barry, de Oakland, se había decidido después de quedar subcampeón la pasada campaña en la NBA, a dar el salto a la ABA, pero aquella temporada la deja en blanco debido a la ilegalidad de su traspaso; aun así, Barry es el pionero en la emigración entre ambas ligas.

Aquel primer año despunta sobremanera otro sancionado antaño, Connie Hawkins, quien deambuló por fraude en su etapa universitaria por la ABL y los Globetrotters. La ABA le vino como anillo al dedo y se convierte aquel año en el mejor jugador y primer estandarte individual de la nueva liga, tanto en Regular como en Playoffs. Minnesota y Pittsburgh por la Este, y New Orleans, Dallas y Denver por la Oeste, terminan como mejores clasificados en la Regular y tras dos rondas de Playoff, Pittsburgh y New Orleans se topan en la Final. El fantástico equipo de los Pipers (Vaughn, Hawkins, Jarvis, Washington, Williams) derrota por 4 a 3 a los Buccaneers, y Vince Cazzetta, su técnico, es nombrado entrenador del año.

El mejor equipo es el formado por Charlie Williams de Pittsburgh y Larry Jones de Denver como bases, Doug Moe de New Orleans y Connie Hawkins de Pittsburgh como aleros, y Mel Daniels por Minnesota de pívot, además de ser nombrado novato del año.

El All-Star se celebra en Indiana y vence el Este por 126 a 120. Larry Brown, el base de New Orleans, es nombrado MVP.

Las pérdidas al cierre de la primera campaña superan los tres millones de dólares.

Marcas:
  • 29/10/67 - Les Selvage, de Anaheim, anota 53 puntos a en la derrota frente a Oakland por 123 a 120.

  • 9/11/67 - Chico Vaughn, de Pittsburgh, anota 53 puntos en la victoria frente a Minnesota por 97 a 86.

  • 11/11/67 - Minnesota vence a Kentucky por 125 a 75, 50 puntos de diferencia.

  • 24/11/67 - Pittsburgh cierra su primer cuarto venciendo por 43 a 9 frente a Houston.

  • 27/11/67 - Tony Jackson, de New Jersey, logra 24 de 29 tiros libres en la derrota frente a Kentucky por 138 a 100.

  • 15/12/67 - Kentucky logra un 16 a 2 favorable en la prórroga con Houston para vencer 109 a 95.

  • 28/12/67 - Mel Daniels, de Minnesota, captura 16 rebotes ofensivos en la victoria frente a New Orleans por 115 a 101.

  • 11/1/68 - Wes Bialosuknia, de Oakland, pone fin a la racha de acierto en cinco partidos con su noveno triple consecutivo en la derrota frente a Kentucky por 106 a 110.

  • 30/1/68 - Mel Daniels vuelve a capturar 16 rebotes ofensivos en la derrota de su equipo frente a Pittsburgh por 121 a 112. Dos días después sumaría 24 y 24 en la venganza por 114 a 95.

  • 9/2/68 - Kentucky vence en la prórroga por 7 a 0 a Denver: 106 a 99.

  • 9/2/68 - Chico Vaughn, de Pittsburgh, anota 7 triples y su compañero, Ira Harge, captura 32 rebotes en la victoria de su equipo frente a Oakland por 129 a 104.

  • 12/2/68 - Ben Warley, de Anaheim, anota 16 canastas consecutivas de dos puntos en la victoria de su equipo frente a Houston por 145 a 142 tras prórroga.

  • 15/2/68 - Les Selvage anota 10 triples de 26 intentados para perder con Denver por 142 a 108.

  • 17/2/68 - Cinco jugadores de Pittsburgh terminan por encima de los 20 puntos en su victoria frente a New Orleans por 129 a 121.

  • 26/2/68 - Pittsburgh anota 51 puntos en el último período para sumar 150 en la victoria frente a Oakland por 24 puntos.

  • 19/3/68 - Pittsburgh vuelve a anotar 150 puntos en su victoria frente a Anaheim por 26 diferencia.

  • 22/3/68 - Louie Dampier, de Kentucky, anota 54 puntos en una serie de 19 de 36 para vencer a Indiana por 119 a 106.


  • 1968-69

    Rick Barry ya puede jugar con los Oaks y al término de aquella campaña, de la que sólo disputará la mitad, se convierte en el primer jugador máximo anotador en las dos ligas profesionales. Oakland se había hecho además con los servicios del técnico Alex Hannum, campeón de la NBA con St Louis y Philadelphia, y las series finales reflejan sin disimulo la diferencia entre ambos equipos, pues Indiana había terminado primero de la Este con 16 derrotas más en Regular que los Oaks, los primeros de toda la liga. Oakland vence sin paliativos a los Pacers por 4 a 1 pese a que estos se habían reforzado a golpe de talonario con Mel Daniels. En ninguno de aquellos cinco encuentros se rebaja la cifra de 114 puntos y los Oaks alcanzan incluso en el segundo los 150.

    El mejor equipo lo forman entonces Larry y Jimmy Jones como bases, Connie Hawkins y Rick Barry como aleros y Mel Daniels nuevamente como center además de MVP de la Regular y Playoffs. El violentísimo Warren Arsmstrong, después Jabali, es nombrado novato del año también con los Oaks. Hannum es con ellos el mejor técnico.

    La fiesta del All Star toca ese año en Kentucky, y es ahora el Oeste quien vence por 133 a 127. Johnny Beasley, resuelto alero anotador de los Chaparrals de Dallas, se queda el premio al mejor.

    Mejoran las taquillas, mejora el juego, mejora la expectación, pero los negocios son oscuros y las pérdidas superan las del año anterior. La caja empieza a dar un pasito adelante y otros dos'

    Marcas:
  • 6/11/68 - Darrell Carrier y Louie Dampier, de Kentucky, anotan respectivamente 7 de 7 y 6 de 7 triples en la victoria frente a Minnesota por 131 a 112.

  • 27/11/68 - Connie Hawkins anota 57 puntos en la victoria de Minnesota a New York por 110 a 101.

  • 29/11/68 - Oakland pierde 40 veces el balón y aun así vencen a Kentucky por 133 a 109.

  • 9/12/68 - Rick Barry, de Oakland, anota 20 de 20 tiros libres, todos a cuchara, para perder con New Orleans por 145 a 139.

  • 16/1/68 - Houston vence a Minnesota por 128 a 121. Ocho jugadores de Minnesota terminan en doble dígito.

  • 30/1/69 - Indiana pierde por 146 a 143 en Oakland tras prórroga. Cinco jugadores de los Pacers serían expulsados al acumular el equipo un total de 43 faltas personales.

  • 31/1/69 - Cliff Hagan, de Dallas, anota 25 puntos en el último período para perder 123 a 131 con Miami.

  • 1/2/69 - Indiana logra vencer a Los Angeles por 171 a 143 sin prórrogas. Los Pacers logran anotar 51 puntos en el último período. Se anotan 60 de 70 tiros libres y Los Angeles suma 42 faltas personales y cinco jugadores expulsados.

  • 7/2/69 - Rick Barry anota 23 tiros libres de 23 intentados en la victoria de su equipo, Oakland, 124 a 122, sobre Kentucky tras prórroga.

  • 12/2/69 - Dallas derrota a Minnesota por 125 a 108, y nada menos que ocho jugadores de los Chaparrals terminan en doble dígito.

  • 15/2/69 - New Orleans vence a Oakland por 137 a 122. Todo el quinteto de New Orleans suma más de veinte puntos al término.

  • 25/2/69 - Miami pierde frente a Indiana por 123 a 128 presentándose al encuentro con tan sólo 7 jugadores disponibles. Todos ellos terminan en doble dígito.

  • 1/3/69 - Kentucky derrota a Miami por 122 a 116, logrando Dampier 9 triples para un total de 12 de los Colonels.

  • 18/3/69 - Mel Daniels, de Indiana, anota 56 puntos en una serie de 25 de 36 canastas de dos para derrotar a New York por 143 a 114.

  • 21/3/69 - Miami acude a Oakland ahora con 8 jugadores de pista que terminan todos en doble dígito para ganar por 124 a 122.


  • 1969-70

    Nueva York incrementa drásticamente su presupuesto merced al mecenazgo de capital y se arroja de lleno al mercado. Oferta a Lew Alcindor una cantidad de siete cifras abonada incluso, para prestigio general, por el resto de franquicias de la liga, que veían cómo Connie Hawkins había emigrado ya al enemigo y los campeones, dimitido Hannum, desaparecían por quiebra comprando Washington su plaza. Alcindor se marcha finalmente a Milwaukee por cuestión de seguridad.

    La ABA pelea su podio adquiriendo universitarios a mitad de carrera y la NBA ve por primera vez un serio peligro en esta artimaña rival. De hecho, uno de ellos, Spencer Haywood, inaugura así su periplo profesional en Denver con la presentación más dominante de la historia profesional en liga alguna. Es el máximo anotador y reboteador, MVP de la Regular, Playoffs y All Star y por supuesto, novato del año.

    Los Stars de Los Angeles, cuyo técnico Bill Sharman lo había sido todo en Boston, y los Pacers de nuevo, se cuelan ambos en las Finales, y es ahora Indiana, que ya había sido el mejor equipo de la Regular, quien se lleva el campeonato por 4 victorias a 2. Indiana había alcanzado la madurez con Daniels como eje, al que se unen entonces los explosivos aleros Roger Brown y Bobby Netolicky.

    El mejor equipo lo forman Rick Barry, ya en Washington, Larry Jones por tercer año, el escolta de Carolina Bob Verga y cómo no, Mel Daniels y Spencer Haywood, la estrella absoluta aquel año.

    También a Indiana le toca este año el All Star y ahora con Spencer Haywood el Oeste y sin Hawkins el Este, pierden estos de paliza por 128 a 98. Haywood es el MVP a pesar de que los 30 de Larry Jones representan el ecuador de sus fantásticos tres partidos consecutivos, en que anota 98 puntos.

    Marcas:
  • 29/11/69 - En la victoria de New Orleans sobre Denver por 105 a 101, Haywood y Larry Jones, de Denver, y Robbins, de NWO, disputan todos 58 minutos de juego tras dos prórrogas.

  • 26/12/69 - New York pierde con Washington por 124 a 113 cometiendo aquellos 46 faltas personales.

  • 28/12/69 - Dallas vence a Miami por 136 a 134 tras prórroga. En el tiempo extra los Chaparrals suman 19 puntos por 17 sus rivales, anotando entre ambos 36 en cuatro minutos y medio.

  • 7/3/70 - Washington derrota a Denver por 144 a 128. Rick Barry, de los Capitals, anota 45 puntos por 43 de su rival Spencer Haywood.

  • 13/3/70 - Washington derrota a Dallas por 162 a 158 tras dos prórrogas. Suman entre ambos cuadros 320 puntos.

  • 15/3/70 - Spencer Haywood anota 48 puntos para vencer a Miami por 126 a 111. Se le niegan los 50 puntos porque una de sus cestas la logró para Miami.

  • 5/4/70 - Indiana pierde increíblemente su partido con New York por 104 a 99 después de lograr un 66 por ciento de acierto en sus tiros.

  • 8/4/70 - Denver derrota a Dallas por 152 a 113 después de capturar 93 rebotes, 26 de los cuales se queda Haywood para añadir 40 puntos.

  • 12/4/70 - Indiana alcanza los 177 puntos sin prórroga para dejar a Pittsburgh en 135.

  • 15/4/70 - Spencer Haywood logra 59 puntos en la victoria de su equipo, Denver, por 152 a 116 sobre Los Angeles.

  • 19/4/70- Haywood y Barry anotan 45 puntos cada uno en el tercer partido de primera ronda del Oeste para vencer los Capitals por 125 a 120 sobre Denver.

  • Gonzalo Vázquez
    ACB.COM

    La ABA (I): Caos desde el principio

    La ABA (III): 1970-1973


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