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Croacia salva el desencanto y alcanza las semis tras 18 años (84-72)
Después de 18 años, Croacia se vuelve a colocar en la lucha por las medallas. Con un gran segundo cuarto y un gran acierto en el triple lanzó a los croatas, que ya no perderían su ventaja

Redacción, 19 Sep. 2013.- Regresa el orgullo del baloncesto croata. Poco importa que sea un Eurobasket menor. Poco importa que Ucrania fuese un rival también menor. Poco importa cualquier condicionante con que se pueda edulcorar la clasificación de Croacia para la semifinal del Eurobasket. Hacía 18 años que la afición no podía sentirse tan orgullosa de su equipo de baloncesto.

Y poco importa, también, que los nombres de ahora puedan palidecer frente a los de Arijan Komazec, Dino Radja o Toni Kukoc, grandes estrellas del equipo que en 1995 se colgó la medalla de bronce en Atenas. Desde la independencia, visualizada baloncestísticamente en los Juegos Olímpicos de 1992, Croacia contaba sus torneos por medallas. Plata en Barcelona, bronce en el Eurobasket de 1993, en el Mundial de 1994 y de nuevo en Grecia 1995. Y, desde entonces, una eterna historia de desencantos que parecían haber hecho de la decepción el sino croata.

Croacia celebra su pase a semifinales (Foto EFE)

Pero llegó Eslovenia y, al calor de los muchos aficionados croatas desplazados, la pequeña república balcánica regresa a la lucha por las medallas, tras derrotar a Ucrania (84-72), en un partido que dominaron desde el segundo periodo. Ucrania parecía haber cumplido su máximo. La facilidad de su lado del cuadro le puso los cuartos de final en bandeja. Pero Croacia era superior. Y, en este caso, su gran segunda fase sí tuvo premio: enfrentarse al rival más débil, que les permite volver a soñar.


Festival desde 6,75

De inicio, Ucrania coquetaba, haciéndose la dañina, ante una Croacia en su modo desconcertante. Con 5-12 tras un contraataque fácil entre Jeter y Korniyenko, que daba buena cuenta de la comodidad ucraniana, el tiempo muerto de Jasmin Repesa vino a cambiar las cosas. Parcial de 9-0 y Croacia que se ponía por delante, entrando en una fase de alternancias en el marcador, dentro del primer periodo.

El acierto exterior croata (dos triples de Simon en el primer periodo) les ponía en órbita, aunque Ucrania, de la mano del desborde de Pooh Jeter y de la capacidad anotadora de Sergii Gladyr, que se ha revelado muy amplia a lo largo de este Eurobasket, se colocaba como un rival de altura, para dejar el primer periodo en tablas: 22-22.

Las sensaciones daban a Ucrania más cómoda, explotando mejor sus cualidades, más intensa. Aunque tal vez fuese esa la virtud de una Croacia con menos mordiente, pero a la que el festival de triples le era suficiente para mantenerse por delante en el partido. Los dos de Damjan Rudez acababan castigando sobremanera a Ucrania (31-28). Los robos de Dontaye Draper, con unos minutos espectaculares, y una gran defensa colectiva balcánica, que incluso lograba que su rival consumiera los ocho segundos para pasar de campo, le daban un vuelco a las sensaciones. Y hacían que la ventaja de los de Repesa fuese creciendo sin descanso.

Draper ha sido clave en el despegar croata (Foto EFE)

El base del Real Madrid había liderado la revolución desde la defensa (tres robos, más su presión en la primera línea), y Croacia había puesto en marcha su maquinaria ofensiva, que sobrepasaba a Ucrania. El parcial alcanzaba la categoría de escándalo: 19-1 (del 25-28 de Ucrania al 44-29 croata). En parte porque Croacia había desarmado a su rival y, en parte, porque su acierto seguía siendo extraordinario: 6/11 en triples en la primera mitad. Y la diferencia al descanso respondía a lo mostrado en un segundo cuarto de escándalo para Croacia: 51-35. Revolución Draper y ejecución precisa, con Simon como máximo artillero (23 puntos) y Croacia parecía saborear la gloria ya en el vestuario.


Reacción ucraniana entre la intermitencia

Un par de triples más tras el descanso parecían impedir reacción alguna de Ucrania, pero Jeter (19 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias) apareció echar el resto. Con el equipo a la espalda, forzaba faltas, asistía y anotaba a partes iguales, para lograr que los suyos redujeran la distancia a 11 tantos (63-52). Los suficientes para que el dominio de los de Repesa empezara a difuminarse. Viacheslav Kravtsov terminaba el cuarto a gran nivel, para que Ucrania acabase el tercer cuarto muy dentro del partido. Solo nueve puntos de desventaja (70-61) y en dinámica alcista.



Croacia se había venido a menos, aunque un par de buenas defensas al inicio del cuarto definitivo volvían a establecer su dominio. No es solo que Bogdanovic y un triple de Saric les devolvieran una cómoda ventaja (75-61), sino que la sensación de consistencia que había mostrado de forma intermitente a lo largo de todo el campeonato volvía a hacer acto de presencia.

Pese a que los balcánicos no parecían capaces de cerrar el encuentro con contundencia, Ucrania tampoco se mostraba capaz del zarpazo definitivo que permitiera el asalto al marcador. Así, la afición croata, desplazada en masa a Ljubljana, celebraba el triunfo varios minutos antes de que el partido terminara. Porque, más que un triunfo, era un hito. Croacia ya estaba en el Mundial de 2014. Todavía podía quedarse sin medalla. Pero, en ese caso, la decepción ya no sería la de siempre. Croacia ya no viviría su enésimo desencanto. Está luchando por las medallas. Como hace 18 años.

CROACIA84
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
*4Tomic, A.2561/60/04/643121012449
5Andric, L.DNP0///00000000000
6Draper, D.2062/20/22/32116400341016
*7Bogdanovic, B.34145/100/34/7431304006812
8Saric, D.2071/21/32/2321200031167
9Rudez, D.1571/11/12/200000112196
*10Ukic, R.3092/31/32/4532411013615
*11Simon, K.24232/25/84/4220302033323
*12Markota, D.18123/42/30/0321100030-411
13Delas, M.DNP0///00000000000
14Zoric, L.1500/40/00/03301111508-4
15Delas, A.DNP0///00000000000
Total8417/3410/2320/28261972279322226095

UCRANIA72
NNombreMinPT2T3TLR.T.RDROASBRBPTFPFR+/-VAL
4Pustozvonov, M.1800/10/10/2110100021-10-3
*5Jeter, E.35196/71/74/5651614015-924
6Mishula, O.521/10/10/0000211031-31
7Gliebov, D.DNP0///00000000000
*8Gladyr, S.35134/61/72/2972102051-49
*9Lypovyy, O.2272/40/23/5330122043-24
*10Natyazhko, K.17102/31/23/5312012004-312
11Zabirchenko, D.520/00/02/2000000021-81
*12Korniyenko, M.2342/40/10/0431111010-45
13Zaytsev, I.1700/40/10/0211001021-8-5
14Pustovyi, A.DNP0///00000000000
15Kravtsov, V.23156/80/03/4422003325-919
Total7223/383/2217/25322391261632222-6067

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