Artículo

Aíto se convierte en el entrenador más veterano de la historia de la acb

A sus 75 años, 9 meses y 8 días, el técnico madrileño empieza su vigesimonovena campaña acb añadiendo otro registro inverosímil más en su larga lista de hazañas

©
  

Alejandro García Reneses ya tiene el honor de ser desde hace más de una década el entrenador con el mayor número de encuentros de Liga Endesa (1.077). Pero, desde este miércoles a las 21h, también pasará a ostentar otro célebre récord, ser el entrenador más veterano en dirigir un partido de la competición con la friolera de 75 años, 9 meses y 8 días. Y con diferencia.

Pues solo ha habido otro septuagenario, un caso también reciente, que ha tomado las riendas de un equipo acb: Svetislav Pesic, quien dirigió al Barça en el duelo por el título de campeón de la Fase Final Excepcional de 2020 con 70 años, 10 meses, y 2 días. Un partido que terminó perdiendo in extremis ante otro veterano, Dusko Ivanovic.

Así, caprichos del destino, el ahora técnico del Bàsquet Girona conseguirá superar aquel hito ante el que fue su primer gran rival: el Real Madrid, equipo al que vio ganar 10 títulos de Liga Endesa en 13 temporadas, incluyendo dos ante su Joventut (1985) y su Barça (1986), hasta que, al fin, abrió la veda. Y vaya si lo hizo.

©

En solo tres lustros, cosechó más campeonatos (9) que ningún otro técnico en los 40 años enteros de la era acb. Más luego cinco Copas del Rey, otros cinco trofeos sumando los distintos torneos continentales (2 Copas Korac, una Recopa de Europa, una Copa ULEB y una FIBA Eurocopa) y una plata en la memorable final de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Por muchos, el mejor partido de la historia en baloncesto FIBA.

Y, si en su momento cerró su ciclo en el Barça justo cuando emergía un prometedor Pau Gasol, al que hizo debutar en Liga Endesa y al que dirigió en aquella hazaña en tierras chinas, ahora empieza otro en Girona convergiendo con los últimos coletazos, esperemos que sean muchos, de otro talento generacional de la misma rama familiar, el de Marc Gasol.

29 temporadas y 7 equipos

La actual será la 29ª campaña de Aíto en período acb, a lo que hay que sumar otras diez de Liga Nacional. En este lapso ha llegado a dirigir siete equipos distintos, siendo el Barça el club donde ha estado más tiempo.

  • Barça: 1985-86, 1986-87, 1987-88, 1988-89, 1989-90, 1992-93, 1993-94, 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1998-99, 1999-00, 2000-01 y 2001-02
  • Cotonificio: 1973-74, 1974-75, 1975-76, 1976-77, 1977-78, 1978-79, 1979-80, 1980-81, 1981-82 y 1982-83
  • Joventut: 1983-84, 1984-85, 2003-04, 2004-05, 2005-06, 2006-07 y 2007-08
  • Unicaja: 2008-09, 2009-10 y 2010-11
  • Cajasol: 2012-13 y 2013-14
  • Gran Canaria: 2014-15 y 2015-16
  • Bàsquet Girona: 2022-23
Un entrenador incansable

Tras tantas batallas, puede sorprender la firme convicción del técnico madrileño por continuar dirigiendo en la élite. Pero Aíto lo tiene claro, así lo hizo saber justo al llegar al Bàsquet Girona: "cuando me hicieron la propuesta, pensé que una de mis pasiones, sino la única, es entrenar y estar alrededor del baloncesto. Me hace ilusión entrenar al equipo. Me gustará ver si somos capaces de hacerles progresar individual y colectivamente para jugar cada vez mejor".

Un estilo de vida, condensado en tres frases. Su capacidad de seguir mejorando, de querer hacerlo, y ahí radica todo, sin importar la edad, experiencia o palmarés. De dar un paso más tanto él como individuo, como entrenador, como también de hacer evolucionar el deporte que lo tiene hechizado. Por poner un ejemplo, habiendo superado ya los 70 años, antes de iniciar su exitosa etapa en el Alba de Berlín (con 2 Bundesligas y 1 Copa de Alemania ganadas), decide irse a San Antonio unas cuantas semanas para ver como trabajaban los Spurs, equipo NBA.

Ese espíritu inquieto ayuda entender porque un entrenador decide mandar al ahora MVP Movistar de la Supercopa Endesa, Edy Tavares, a hacer sudokus, entre otros retos, para estimular su agilidad mental y ayudarlo a pensar en pista. O a sus jugadores a calentar y estirar antes de empezar la rueda inicial, cuando aún era algo extraño. O a cambiar a su mejor anotador por un especialista defensivo y ganar el partido desde atrás. O a diseñar un marcador electrónico, usando sus conocimientos de física e ingeniería de telecomunicaciones, que luego sería utilizado en una treintena de pabellones.

©
Maestro entre maestros

Han pasado 17.852 días desde el primer partido que dirigió en la entonces máxima división nacional, la extinta Liga Nacional, con el Cotonificio. Un choque que, en otra de esas casualidades llenas de simbolismo, también fue insólitamente longevo. Concretamente, se tuvo que suspender a un minuto del descanso por un apagón en el Palacio de Deportes de Lugo y se terminó de jugar... ¡dos meses y medio después!

En la actualidad, Aíto va camino de los 76 años, los cumplirá en diciembre, y de medio siglo dedicado en cuerpo y alma a los banquillos. Esto último se dice pronto, pero es más tiempo del que llevan vivos casi el 80% de los técnicos, principales y asistentes, de la Liga Endesa 2022-23.

Con excepciones como Pedro Martínez, otro referente en lo que a longevidad al máximo nivel se refiere, o Joan Peñarroya y Veljko Mrsic, a los cuales García Reneses ha visto empezar y finalizar sus trayectorias deportivas como jugadores de baloncesto siendo ya un entrenador consagrado. Casi nada.